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破咒師(奇幻暢銷新星夏莉.荷柏格,師承邪惡奇幻天才「山神」、神祕目眩的魔幻之作!)
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  • 破咒師(奇幻暢銷新星夏莉.荷柏格,師承邪惡奇幻天才「山神」、神祕目眩的魔幻之作!)

  • 作者:夏莉.荷柏格(Charlie N. Holmberg)
  • 出版社:奇幻基地
  • 出版日期:2022-07-28
  • 定價:450元
  • 優惠價:79折 356元
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內容簡介

—✴✴✴— 世界上分成兩種魔法師: 一種能施行魔咒,一種能破除魔咒。 一名孤兒將發現自己擁有無窮力量,卻是非法的存在…… —✴✴✴— 邪惡奇幻天才布蘭登.山德森得意門生、「幻紙魔法師」系列作者 ——夏莉.荷柏格—— 英倫魔幻新作! 我天生就能看到魔咒,它們如發光的繩結,隱匿事物之中, 等待我去一一解開…… ★全系列近30,000位Amazon、Goodreads讀者滿分好評 ★Amazon科幻與奇幻類當月最佳書籍 ★Amazon歷史奇幻類NO.1 ★Amazon Kindle歷史奇幻類NO.9 制咒師,能施展魔咒,佔據魔法世界的權力核心; 破咒師,具有解除咒術的天賦能力,也因此受到嚴密管控…… 魔法尚存的十九世紀英國,存在著兩種魔法師:制咒師與破咒師。艾兒希,一個出身低下的孤兒,天生能破解隱藏的符文咒術。然而,身為未註冊的破咒師,她的天賦卻是不容於世的犯罪。 艾兒希也有另一個祕密身分:每到夜晚,她效命於名為「兜帽人」的神祕組織,專門破壞貴族設下的魔咒劫富濟貧。某次任務中,她的身分被英俊的貴族制咒師巴克斯發現,別無選擇下,她只能受迫為巴克斯做事。數次合作下來,兩人發展出似有若無的羈絆,艾兒希更發現,這位貴族制咒師身上竟有著未知的魔咒? 此時,倫敦接連發生針對貴族法師的謀殺與竊盜案,被害者家中以魔咒封鎖的出入口,皆遭破咒師解除。令艾兒希不安的是,這些都是「兜帽人」交辦予她的下手目標。 眼看各方追查直指向她,究竟是誰要陷她於此困境?而巴克斯身上的魔咒又是什麼?一切的真相,能否讓艾兒希擺脫身分的枷鎖,或者,徹底顛覆她所知的世界? 階級森嚴、講究禮範的社會背景與難以捉摸的魔法巧妙地交織,賦予了這個架空世界的魔幻英國無與倫比的強大吸引力。 ✴✴✴ 各界評論及讀者讚譽 「《破咒師》是令人耳目一新的原創,艾兒希這個角色也引人入勝,令人同情並有些敏感、具防備心。」──莎蓮.哈里斯(Charlaine Harris),「南方吸血鬼」系列紐時暢銷作者 「想像一下,維多利亞時代的英國,魔法是真實的。十九世紀末正在醞釀的社會動盪一覽無餘,階級差異和性別不平等仍然嚴峻……作者創造了一個古怪、富有想像力的世界……」──Jamie Bee,Amazon讀者 「我是那種閱讀不認識的作者的書時,會過度挑剔的怪人,但作者講故事的方式讓我很快克服了這點……不是每個作者都能把現實/歷史扭轉成奇幻故事,而且讓人覺得無比真實,但作者成功了……她提供讀者堅實的基礎,同時轉變了我們對『可能性』的看法。」──MrsA,Amazon讀者 「在夏莉.荷柏格創作的最佳狀態下,她將魔法、科學和蒸汽龐克融合在一起,形成了獨特的魔法系統……強烈推薦給那些喜歡幻想、另類歷史和魔法交織的故事的人。」──Bookwyrm,Amazon讀者 「自從讀了她的『幻紙魔法師』系列後,夏莉.荷柏格一直是我最喜歡的作者。我喜歡那個系列的原因,是她有能力創造獨特的魔法系統,卻又能以容易理解的方式來書寫。雖然她的世界不是複雜的奇幻背景,但仍然有趣且充滿冒險。《破咒師》延續了這一點。」──Amanda (bears.and.books),Goodreads讀者 「我為何喜歡夏莉.荷柏格的寫作……讓我來一一細數。她的每個故事都有一位堅強的女主角,她們有著無可挑剔的道德感和務實的頭腦,而且很容易讓人愛上並為之著迷……她有辦法建立一個神奇的世界,卻不會使你被不必要的背景設定完全淹沒……她的所有其他作品都在Kindle Unlimited榜上,所以你還在等什麼?!」──Dana,Goodreads讀者 「那些喜歡溫柔浪漫、神祕或維多利亞式奇幻作品的人,這個作品的前半部分絕不會讓你失望。懸而未決的結局,也將使讀者屏息等待後半部分的到來。」──《圖書館雜誌》 「一部混合了另類歷史、幻想和浪漫的迷人作品,肯定會吸引這三種類型的所有讀者。」──《Starry》雜誌 「荷柏格充滿魔法的維多利亞時代英國,包含了與時俱進的議題:種族、階級、殘疾與性別。」──科克斯書評 「進展迅速的情節與描寫細緻的世界,能使讀者極度渴望下一集。受維多利亞時代影響的奇幻小說粉絲們,絕不會想放下這本書。」──《出版人週刊》 「藝術地構建出……作為一部懸疑喜劇/愛情/魔幻之謎,《破咒師》精準命中了所有正確的故事氛圍。」──《軌跡雜誌》 「將觀眾帶入一個重新塑造塑的倫敦,具有獨特而巧妙的魔法系統,以及出乎意料鋪設的反派角色。」──The Nerd Daily網站

內文試閱

  序曲      泰晤士河畔亞平敦,英國,一八八五年      艾兒希不是故意要燒掉那家救濟院的。      這件事,在警官過來找她和其他孩子問話時,她並未提及。其實,她什麼也沒說。      不過是誰點火的並不重要。大家都知道那是座破舊的老樓房(大家都叫它老威爾遜),一到下雨天,它的指關節就會痠痛、整副身軀發顫,一年比一年更嚴重。這天晚上,它晃掉了提燈,摔破了玻璃燈罩,煤油噴灑了出來。然而,這並不是那些小地毯和牆壁被照得亮晃晃的原因,也不是那棟大樓房燃燒著又橘又黃熊熊烈火的原因。它噴出的濃煙,刺痛了艾兒希的雙眼。      她並不知道牆壁上的美麗符文是一道防火屏障,也不知道那個符文十分重要。她手指向那個字,但貝絲和詹姆斯卻都看不見它。她只是想觸摸它,描繪它的筆畫。但就在她順著筆畫描繪時,那個字竟在她的指尖下消失無蹤。她沒把這件事告訴任何人。她不想自找麻煩,不想再被這家救濟院趕出去。      那個符文消失時,已經是一個月前的事了。所以,當這晚老威爾遜晃掉了它的提燈時,就再也沒有魔法來阻止烈火吞噬掉整座救濟院。      艾兒希討厭這家救濟院。看著它被燒燬傾塌,艾兒希並不覺得難受,讓她心裡不好過的是,大家不得已都被揪下床逃命、忍受警官惡劣的態度,還有老威爾遜完蛋了。      艾兒希不知道他們現在會把她送到何方。另一家救濟院嗎?是和一群陌生人一起被送去,還是跟之前的那些小同伴?      身旁的一個男孩哭了起來,艾兒希不知該說什麼來安撫他。她想幫忙,但說出真相於事無補——只會害到她自己。她不想親手貢獻出一個理由,害得自己不被喜愛。      她向後退開。警官交代大家待在原地不動,但火勢太猛烈又太熱了。艾兒希不會走太遠,只是退開幾步,接著又再幾步。她轉頭面向背後的樹影,想讓灼熱的臉頰涼快些,周遭的空氣聞起來宛如暴風雨前夕,十分地潮濕。      她辨識著樹影中的形狀時,一隻手搭在了她肩膀上。她全身一凜,想必是那名警官來尋找她了。一定是貝絲和詹姆斯多嘴,洩露她看到過一道符文,而且還把它搞不見了——      然而,站在她後面的是個披著斗篷的人,那個人的臉部被兜帽遮住。「親愛的,」兜帽下傳來一個聲音。「妳叫什麼名字?」      艾兒希用力吞嚥,喉頭非常緊。她回望向烈火,望著那些大吼大叫的救火人群。      「別理他們,妳很安全。妳叫什麼名字?」      艾兒希朝兜帽下的臉龐瞄了一眼,但光線太暗,看不清對方的五官。這個人的聲音平穩,而且是女人聲音。「艾——艾兒希。艾兒希.肯登。」      「真好聽的名字。妳多大了,幾歲?」      她有些詫異,沒想到居然有人覺得她的名字好聽。「十——十一歲。」      「很好。跟我來,艾兒希。」      她遲疑著。「妳是要帶我去另一家救濟院嗎?」      大兜帽左右擺動,揭露出一個肉肉塌軟的短下巴。「如果妳照著我的話做,我就不用帶妳去另一家救濟院。妳非常非常重要,艾兒希。我需要妳的幫助,讓這個世界變得更美好。我需要借助妳特有的專長。」      艾兒希的腳後跟用力踩進了鬆軟的土壤裡。她就知道,她早知道自己跟他們是同一種人,也是一名破咒師,生來便擁有一種魔法,而不是透過學習修得上百種魔咒。      「如果妳把我登記造冊,他們就會知道是我做的。」艾兒希低聲說。      搭在她肩頭上的手,輕輕捏了捏。「沒錯,他們會知道,而妳的麻煩就大了。妳的脖子會被絞索勒斷,毫無疑問。但我不會要求妳去登記造冊。妳幫我,我就幫妳。我們會保證妳沒事,政府也不會通緝妳。眼下我們有很多大事要做,可愛的艾兒希。我們要幫助需要的人,而不是那些有權有勢之人。走吧,我知道一個藏身的好地方,再弄點東西給妳吃。聽起來如何?」      烈火的熱氣,蒸得艾兒希頭皮發麻。      有人想要她?她很重要?她精神為之一振,靈魂彷彿變成肉體的好幾百倍大,像一朵盛放的野玫瑰。艾兒希微微一笑,兜帽女人帶著她離開了。      她仍然沒看清那女人的臉孔。      ///      1      倫敦,英國,一八九五年      艾兒希隱約聽見遠方大笨鐘傳來的鐘聲。四點鐘了,正好是犯法的好時機。      不過話說回來,當法規不合理時,違反它,又算得上是壞事嗎?      艾兒希竄過了轉角,抽出口袋裡的信箋。儘管倫敦距離她在布魯克利的家,搭乘公共馬車或出租馬車只需一小時,不算太遠,但她對信裡指示的這一帶街區並不熟悉。在一般情況下,她會讀完信後立刻燒掉,但這一趟她擔心迷路,所以留下來並隨身攜帶,以防萬一。      這封信,是直接來到她的手上,並沒有經過一般郵政的管道。一如往常,寄信人並未署名,但一個鳥腳印踏在弦月上的火漆印便已道盡一切。      兜帽人。      這當然不是他們真實的組織名稱,但除了這個,艾兒希也不知該如何稱呼他們。自從十年前——她十一歲起,就一直沒見過他們的真面目。但他們持續保持聯繫,而最近更是頻繁。看來,若不是世界局勢變糟了,就是他們準備好大規模行動,而這場改革行動中包括了她。      一開始,她被指派的都是些小任務,而且都是當地的任務。她曾經解除了讓牆壁堅不可摧的咒語,那道牆是幾百年前由魔法加固,就聳立在農田中央。當地的佃戶連續幾個月聯名寫信向地主陳情,請願為了農產希望能解除咒語,而她就是那個出手協助佃戶的人。早期指派給她的一些任務,甚至不需要用到她青澀的破咒能力。快遞幾籃麵包到一家孤兒院,是她第一次必須出遠門的任務,而她設法完成了,過程中只迷路了一次。隨著她的天賦才能不斷進步,指派給她的任務也越來越大、越重要。艾兒希的地位似乎越來越重要,偶爾會有錢幣或糖果隨著信箋送到她手上,以示兜帽人的感激之情,也說明他們很重視她。      艾兒希收回心神,再看了一次地址。角落裡,一位少婦正在籃子前拉著嗓子叫賣,而少婦對面的小店看板上,鮮藍色招牌寫著「包辦巫師」。艾兒希翻了個白眼。但她針對的,並非那招牌大膽高調的顏色,而是這一類的「包辦巫師」。只有需要非常簡單的小咒語,或者完全不懂魔法的人,才會造訪這種店。因為四大宗派的魔法,如果全都修習,必定無法精通,無論潛力有多大,最終只能變成半調子的魔法師。專精,是有道理的。      但這與艾兒希無關。專精這種事,只有制咒師才需要考量。      她挪開目光,穿越下一個十字路口。這塊街坊好大,道路彎曲盤繞……她確定自己已經走過頭,錯過了那個路口。但剛才繞來繞去之下,她已認不得倒退回去的路了。她不能引起旁人注意,於是將信箋塞回口袋裡。她邁開步伐,享受著陽光,試著不去想收到這封信之前,自己才剛讀完的新一期的小說期刊。喔,但不去想小說的情節實在太困難了!那個喬裝的男爵,才剛向安波宜絲小姐吐露心事,絲毫不知道小姐已許配給了他的敵人!劇情走到這裡,有太多的方式來打破僵局,而且作者很可能冷酷無情地就此停住、結束一切,逼得艾兒希和其他成千上萬的讀者,焦急地期盼續集的誕生。如果這是艾兒希創作的小說——只是如果——她一定會讓安波宜絲小姐牽扯上某種大麻煩,例如遇到土匪?小姐被迫吐露信息,正好就在她將信息透露給大壞蛋奈維爾伯爵之前,稍後才得知那個土匪其實是男爵失散多年的同胞兄弟,更是合法的繼承人!      但她又想到,必須再等上兩個星期,才能讀到故事的後續發展。      噢,等等,她到任務地點了。燕子街。她望著那一排排的大樓房,單單其中一棟就能塞進多少個家庭啊。她邁步走了進去。大街一側的樓房精美,都設有鍛鐵圍欄;而另一側的樓房,全被高高的磚牆圍住。她在磚牆的那側一下就找到了特納先生的家。那是棟三層樓房,白牆貼著海軍藍瓷磚,四面皆有開窗。黑色百葉窗板,藍色窗簾,房子東側聳立著一株大榆樹。白色大飛簷,棗紅色窗戶,全都是有錢人想要的標準配備。      這些傢伙,當然不希望窮光蛋在自家門口逗留。      艾兒希快步走到街尾,強迫自己舒展蹙起的眉頭,接著轉進下一條馬路繞回來,從後方接近特納先生的家。大城巿裡寸土寸金,本就十分擁擠,但這一區的房子後方都沒有第二排屋舍。有錢人需要一座美好的花園,來搭配他們美好的房子。與此同時,他們的佃戶在他們的領地上埋頭苦幹、揮汗如雨,日子過得捉襟見肘。      這就是艾兒希不覺得違規犯法有何不妥的原因。      若是在夜晚行事,那就得鬼鬼祟祟。當然,小說期刊故事中的盜賊都是在黑夜中動手。      但艾兒希已經是個能夠獨當一面的女人;沒必要在日落後才行動,免得拉低她的格調。沒錯,時代不斷更迭,但人的刻板印象一旦形成,就很難改變。      一個男人打從她身旁經過,微抬帽沿向她打招呼。艾兒希微微一笑,頷首回禮。男子走遠後,艾兒希抬手輕拂過特納家的磚牆,任由堅硬的質感在指尖下劃過,搜尋魔法的跡象。      在她前面數十公分處,一個符文閃爍了下,隨即消失,彷彿在艾兒希的凝視下害羞地躲起來。既然能被她看見,就表示它是個物理宗派的魔咒。不同宗派的魔咒,會以不同方式向她展現。她能感應到理智宗派的符文,聽到靈性宗派的魔咒,嗅聞到時間宗派咒語;至於物理宗派魔咒,則會展現在她眼前。它們就像魔法世界中的極品。      所有的符文,都具有繩結的特性。至少艾兒希覺得它們像繩結。既然是繩結,就會隨著時間流逝而磨損。制咒師的手越是靈巧出色,繩結越是緊實、難以解開。那些她能看見的物理宗派符咒,是由閃爍的光芒形成,外形像塊扭結脆餅,假使設置符咒的人懶散敷衍或者手藝不佳,這個符咒就會顯得鬆鬆散散的。      反正,造像師通常都是男人。      世界上有兩種巫師,分別是施制咒語的,以及破解咒術的巫師。制咒師,也就是眾所周知的造像師,他們需要支付大筆的酬庸購得魔咒,將其吸納進體內。然而,這種制度更進一步造成富者恆富,窮者恆窮的現象。不過,上帝總有辦法讓世事保持在一種平衡的狀態下。水能載舟,亦能覆舟,上帝對沒錢的那一方很大方,所以破咒師天生擁有破咒的魔法,一毛錢都不用花。      艾兒希沒有施展四大宗派魔法的本事,但她可以覺察出它們,並像解繩結般破解它們。眼前的這個符文,繩結打得不錯,但並不難解開,屬於中級或高級的隱蔽物理符咒。它隱蔽了一扇門,這點艾兒希十分確定。特納先生正好有個習慣,他會「弄丟」佃戶的租金,強逼他們二次支付。搞得仰賴他鼻息過活的人,往往三餐不繼,他自己卻悠哉地當甩手掌櫃,還有僕人供他使喚。這就是兜帽人要對付的「不公義」——在艾兒希的協助下。她解除這扇門的封印,讓兜帽人得以進入,拿回特納竊取的金錢。由此看來,他們就像劫富濟貧的羅賓漢,而艾兒希就是他們的副手小約翰。      她雙掌按進符文中,拉住繩結的兩端。這個符文總共有七個繩結,她必須找出它們打結的順序,然後反向解開。幸好,艾兒希之前處理過這種符文,知道如何著手,只要先找出繩結的尾端。      幾個心跳之間,符文褪去,門的門縫和鉸鍊逐漸在她眼前現身,那是一扇厚重的磚門。      「是誰在那裡?」      艾兒希的心臟瞬間跳到喉頭,兩手像被蟲子叮到般立刻抽離。

延伸內容

【編輯推薦】來場英倫魔幻之旅!「山神」得意門生全新力作
◎文/劉瑄(奇幻基地編輯)   要開始談《破咒師》之前,就不得不提到作者夏莉.荷伯格。這位年紀輕輕就已累積十多本作品的作家,不僅是亞馬遜出版旗下的百萬暢銷作家之一,創作能量也相當豐沛,幾乎維持每年一到兩本的出書速度。她也是「山神」布蘭登.山德森任教的大學寫作課裡的得意門生,網路上也有當時她在成功賣出上一部系列作品「幻紙魔法師」影視版權後,與山神和另一位學生Brian McClellan(史詩奇幻小說《Promise of Blood》作者)的對談影片。   《破咒師》是個架設在19世紀末英國的奇幻故事,魔法當時仍充斥在日常生活中。而世界分成兩種魔法師——一種只能施咒,一種只能破咒。作者很巧妙地利用當時維多利亞時代森嚴的階級禮教,將魔法世界的規範鮮明地呈現出來,並依作用在事物上的方式不同,魔法被分成四大宗派,分別為物理、理智、靈性和時間魔法,它們被各自實際運用在人們的生活、宗教活動或是法律審判中。這樣的寫實感也使得一般在閱讀奇幻小說時會有的負擔感降低,讀者不用去適應全然架空的世界觀。   主角艾兒希雖有著破咒的獨特能力,卻是未登記造冊的非法存在,使她難以從低下的孤兒身分翻轉人生;而貴族制咒師巴克斯混血的異國外貌,也讓我們一窺當時英國上流社會對於看起來像「非典型」英國人的排外性,同時順應這幾年歐美奇幻小說圈不再只限於金髮白皮膚的偏好,出現了越來越多以不同族裔為主角的作品。   除了讓人不禁一頁頁看下去的魔法冒險,艾兒希和巴克斯各自也有深藏的心魔待處理,因階級、性別、種族等各種原因,身上背負著許多包袱及現實層面的考量,使得兩人漸生的羈絆面臨考驗。   續集《制咒師》——放心,只有兩集就完結!——即將於九月初上市,稍稍透露在這續集中,許多《破咒師》未解的謎團都有令人震驚的反轉,絕對是今年夏日閱讀的最佳選擇!

影音

作者資料

夏莉.荷柏格 Charlie N. Holmberg

「Numina」系列、《華爾街日報》暢銷作品「幻紙魔法師」系列的作者,後者的影劇版權已被迪士尼公司買下。她另外寫了五本小說,其中《Followed by Frost》獲得2016年RITA最佳青少年冒險故事獎。《The Fifth Doll》獲得2017年惠特尼文學獎最佳推理小說。出生於鹽湖城,父母皆是《星際迷航》粉絲,她和三個姊妹都被取了男孩名。楊百翰大學女校友,擅長烏克麗麗,擁有無數副眼鏡。她目前與家人居住在猶他州。 個人網頁:www.charlienholmberg.com

基本資料

作者:夏莉.荷柏格(Charlie N. Holmberg) 譯者:清揚 出版社:奇幻基地 書系:Best嚴選 出版日期:2022-07-28 ISBN:9786267094853 城邦書號:1HB142 規格:膠裝 / 單色 / 400頁 / 14.8cm×21cm
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