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永無境III:莫莉安與空心症的獵物
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內容簡介

「她確實是幻奇師。 不過從今以後,她是屬於我們的幻奇師。」 二十年前,《哈利波特》的問世讓世界充滿魔法…… 二十年後,《永無境》將替你開啟另一扇魔幻大門! ★繼《哈利波特》系列後,再次引爆歐美盛況空前搶購熱潮的奇幻文學巨作! ★系列榮登《紐約時報》暢銷榜,橫掃國內外各大榜單,出版社編輯一致推薦「今年最棒的奇幻冒險故事」! ★二十世紀福斯重金搶下電影版權,由奧斯卡編劇提名人選德魯.戈達德改編並擔任製片! ★系列於Goodreads好讀網近四萬讀者評價,超過半數滿分好評推薦! ★「終於讓我找到能夠與J.K.羅琳棋逢對手的作家!」亞馬遜讀者★★★★★系列作五星好評! ▍系列作獲獎紀錄 榮登《紐約時報》暢銷榜、 《時代雜誌》年度最佳書籍、 《愛爾蘭獨立報》年度最佳童書、 亞馬遜年度最佳童書、 英國《書商雜誌》編輯選書、 《書商雜誌》年度好書、 《週日泰晤士報》青少年類別最佳選書、 《週日泰晤士報》當週童書類選書、 《週日泰晤士報》8至12歲類別最佳選書、 《觀察家報》當週童書類選書 澳洲尼爾森圖書掃描暢銷榜第四名 澳洲恬墨書舍當月童書類選書 美國巴諾書店最佳中高年級選書 Apple書籍推薦「不容錯過的三十本選書」 2017年《芝加哥論壇報》最佳青少年圖書 2017年瑞丁思獨立書店中最佳高年級小說 2017年奧瑞麗斯(Aurelis Award)最佳兒童小說獎 2018年水石童書青少年文學獎 2018年澳洲書商協會(Australian Booksellers Association)書商之選獎 2018年澳洲獨立書店大獎(Australian Indie Book Award)總類年度好書獎 2018年澳洲獨立書店大獎年度最佳童書獎 2018年澳洲書業獎(Australian Book Industry Award)年度童書獎 2018年澳洲書業獎馬修.里奇爾(Matt Richell)新銳作家獎 2018年恬墨書舍年度好書獎 2018年好書獎(Big Book Awards)7-12歲童書獎 2018年《愛爾蘭獨立報》最佳童書 2018年圖書館選書計畫當月最佳選書 2018年恬墨書舍票選最佳童書 2019年澳洲獨立書店大獎最佳童書獎入圍 2019年澳洲書業獎青少年小說獎入圍 入圍澳洲童書理事會(Children’s Book Council of Australia)年度好書大獎 入圍閱讀童書獎(Reading Children’s Book Prize) 入圍澳洲書商協會尼爾森書商選書獎(Nielsen Booksellers Choice Award) 入圍獨立書店週(Independent Bookshop Week)童書類別圖書獎 入圍哈姆雷特塔(Tower Hamlets)圖書獎 入圍森寶利小說類童書獎 入圍2019年英國讀寫能力協會7-11歲童書獎 入圍以書為袋讀者選書(Books Are My Bag Readers Award)中高年級童書獎 入選英國圖書信託基金(BookTrust)2018好書指南 入選2018年白烏鴉(White Raven)推薦書目 ▍「《哈利波特》的書迷一定會喜歡這個系列!」名家媒體接連盛讚! 【永無境I:莫莉安與幻奇學會的試煉】 「這是莫莉安.黑鴉系列的第一集,也是作者的處女作,讀來幽默、討喜,明顯受到了《哈利波特》的影響,也和《哈利波特》一樣令人相當樂在其中。」——《週日泰晤士報》 「古靈精怪的世界觀設定、幽默詼諧的對白、個性鮮明的配角,襯托著充滿魔法與冒險的情節。從故事中,我們會讀到勇氣、自信與希望。」——《出版者週刊》,星級評論 「世界觀設定細緻、創意滿點,女主角性格鮮明,文筆扣人心弦,在在使這本小說精采萬分,令讀者難以自拔。」——《衛報》 「在這場奇幻歷險之中,有邪惡,有魔法,更有許多面不改色說出來的黑色幽默。這本小說已售出電影版權,堅毅迷人的莫莉安想必也會受到《哈利波特》書迷 熱愛。」——《每日郵報》 「這本小說活潑生動,對於世界觀的描繪十分精巧,將朱比特.諾斯這位備受仰慕的人物和整個永無境寫得鮮活無比。故事以莫莉安在這一整年所面臨的考驗為主軸,節奏緊湊、劇情精采,令人驚豔的細節俯拾即是,例如在杜卡利翁飯店中,莫莉安居住的房間會依照她的心情,自動改變家具擺設;在幻奇學會的校園中,天氣總是比外面來得過火一點;還有一隻會說話的巨大『魁貓』,名叫芬涅絲特拉。這本小說將喚起你美好的感受,讀者想必會像莫莉安本人一樣,在這個擁有魔法就等於擁有自信的故事中,感到悠然自在。令人激動的絕妙好書。」——《學校圖書館學報》,星級評論 「這本小說中的世界滿是機智的人物、難忘的歷險,非常適合《哈利波特》跟《波西傑克森》的書迷。」——學校圖書館連線(School Library Connection),星級評論 「這是系列作中的第一集,對讀者而言,就像《哈利波特》遇上《愛麗絲夢遊仙境》。」——《科克斯書評》 「這本小說節奏明快,唐森很擅長讓讀者一頁頁翻下去……結合了創意滿點的奇幻元素、緊張刺激的冒險、疑點重重的謎團,寫成這個引人入勝的故事。」——《書目雜誌》(Booklist) 「魔幻元素極為巧妙出色,與整個永無境(另一個世界)為敵的邪惡力量強大無比,卻又可怕得非常迷人。不過,這本小說的核心在於莫莉安如何漸漸明白,無論她是否受到詛咒,她依然擁有自我價值,配得上他人的注意力、愛與友誼……情節黑暗、神祕、充滿情感張力,描繪了一個細緻豐富的世界,以及一名和魔法有著複雜關係的女孩。」——《兒童圖書中心學報》(The Bulletin of the Center for Children’s Books) 「唐森的文字充滿了電影的畫面感、獨特的幽默感,再加上出色的世界觀,寫成了這本令人耳目一新的奇幻小說。」——《書商雜誌》編輯選書 「各位《哈利波特》書迷,熱烈歡迎這本會讓你們著迷的新書!這本小說完美結合了懸疑、魔幻、討喜的女主角、精采的劇情,是我們2017年最喜愛的兒童小說。 」——iBooks 「這本神奇的初試啼聲之作甫一上市,便製造大量話題:將翻拍為電影、接連售出外語版權、許多人將之與《哈利波特》比擬……讓人開心的是,這本小說中所描繪的冒險極其有趣動人,確實值得這種程度的關注。喜愛巫師世界的讀者確實會很享受這本小說,不過《永無境》也擁有獨樹一格的魅力。」——《觀察家報》 「唐森的處女作極為出色,隨處可見充滿創意的奇幻設定,每翻一頁就會找到原創的點子……各位書蟲,期待吧!唐森的這本小說一定會讓你半夜不睡覺,躲在棉被底下偷看。」——《號角雜誌》 「《永無境》電影預計將由奧斯卡編劇提名人選德魯.戈達德加以改編,並擔任製片。」——《好萊塢報導者》 「會讓人全速看完、樂趣滿點的小說,幽默好笑、節奏快速,充滿了瘋狂、魔幻的創意。」——《屋頂上的蘇菲》作者凱瑟琳.郎德爾 【永無境II:茉莉安與幻奇師的天命】 「唐森所寫的第二集,再度令讀者無可自拔地沉浸在她創造的世界!這部小說揉合了《翡翠城》的魔幻、《霍爾的移動城堡》的緊湊、《波西傑克森》的幽默、《第十四道門》的黑暗,或許還有一絲《飢餓遊戲》當中第一區的墮落,絕對不會令奇幻迷失望。故事情節中精巧地融合了在群體中格格不入的狀況、階級特權、偏見、積極採取行動……等議題,老練的讀者想必會非常欣賞。作者的文筆非常引人入勝,唯一讓人難過的是:我們遲遲不知道,第三集還要再等多久才會出版?這本小說絕對值得奇幻迷收藏。——《科克斯書評》星級推薦 「潔西卡.唐森的《永無境》絕對不容錯過,這本續集同樣精采至極,小說中對於世界觀的描繪出類拔萃,書中人物更是面臨了艱難的道德抉擇。莫莉安.黑鴉順利進入幻奇學會以後,本來以為往後的人生會充滿驚奇、學到許多新的技能;然而,她身為世所罕有、令人懼怕的幻奇師,真正學到的卻是必須封閉自身力量,甚至認定自己也是壞人。就她所知,唯一同樣身為幻奇師的人是邪惡的埃茲拉.史奎爾,不僅如此,史奎爾還憑藉他擁有的禁忌知識,不斷引誘莫莉安。」——《衛報》 「唐森的續集憑藉高超的說故事技巧、跌宕起伏的情節,必定令讀者不忍釋卷,一路見證莫莉安與她那些奇特的同學面臨忠誠與勇氣的考驗。未來,他們想必將迎來更多同樣的試煉。」——《紐約時報》 「這本小說中有光明與黑暗、有意想不到的轉折、有創造力,並且結合了關於偏見與排擠的大主題。」——《週日泰晤士報》 「《永無境》是我在2017年最喜歡的一本書,它完全沒有辜負如潮的佳評,創下銷售佳績,並贏得水石童書獎(Waterstones Children’s Fiction Prize)。在續集中,入學考驗已經結束,莫莉安即將展開在幻奇學會的新生活,探索學會中的所有祕密。我有幸試讀了幾個章節,已經深深為它著迷。大家就好好期待這本燙金、附插圖的精緻精裝書吧。」——《書商雜誌》 「非常機智、犀利的奇幻冒險小說,這是系列作的第二集。莫莉安.黑鴉成為幻奇學會的成員(幻奇學會集結了擁有特殊天賦的年輕人),然而,莫莉安卻無法盡情運用她的魔法天賦,反而學到一個教訓:她的天賦很邪惡,根本不該存在。《哈利波特》的書迷一定會喜歡這個系列。」——《愛爾蘭獨立報》 「如果你喜愛《永無境》的詼諧古怪、令人著迷的多元風情,你一定會想看續集,進一步了解這個魔幻世界。除此之外,作者唐森非常擅於為筆下人物安排難題,令他們陷入困境,不得不採取風險極高的行動,讓書迷時時屏住呼吸。」——《號角雜誌》 「眾所期待的《永無境》再度回歸,續集絕不會讓你失望……這裡有迷人的幻想世界、刺激的冒險、鮮活的人物,是今年聖誕節必讀的佳作。孩子必定會愛上本書描寫的友誼;莫莉安一面試著融入群體,一面努力忠於自我,箇中掙扎想必也能令孩子充滿共鳴。非常適合熱愛《哈利波特》的書迷。」——《南威爾斯晚郵報》 ▍故事大綱 莫莉安.黑鴉與她的朋友順利度過在幻奇學會的第一年、成功摧毀惡名昭彰的惡鬼市集,並證明自己對九一九梯的忠誠。 現在,莫莉安要面對的是更令人興奮的新挑戰:學會神秘的幻奇技藝,以及控制那股揚言要吞噬她的力量。 與此同時,一種傳染病開始在永無境擴散蔓延,致使遭受感染的幻獸族變得瘋狂且暴力,導致全境人心惶惶。 莫莉安很快意識到,她必須找到治療空心症的解藥,然而這個想法,將會使她——以及整個永無境——陷入空前危機。

內文試閱

  第一章 九一九梯      次年之冬      明亮的更衣室,立著一扇光澤閃爍的黑門。黑門上有個發光的金色小圈,時明時暗,圓心是個熠熠閃耀的「W」字。      每次亮起輕柔的光芒,便像是在說:進來吧,快進來!      莫莉安扣好筆挺的白色衣袖,披上黑色外套,小心地在領子上別好金色W字別針,最後將指尖按上發亮的圓。彷彿轉動了插入鎖孔的鑰匙,門立時旋開,顯露空無一人的火車月台。      這般沉靜平和的片刻,如今是莫莉安在一天當中最喜歡的時光。大多數早晨,她都會率先抵達九一九站;她喜歡閉眼半晌,聆聽幻鐵隧道遠遠傳來火車轟隆聲,有如從睡夢中甦醒的機械之龍,準備好在錯綜交織的軌道上奔馳,承載數百萬人前往永無境各地。      莫莉安微笑起來,深吸一口氣。      今天是上學期的最後一天。      她撐過來了。      同梯其他同學陸續抵達,打破寧靜。月台上的門還有另外八扇,一頭是馬希爾.易卜拉欣那扇繁複精緻的門,另一頭是埃娜.卡蘿的樸實拱形小木門,這些門扉此起彼落開啟,小巧的月台頓時充盈談天聲。      霍桑.史威夫特是莫莉安最要好的朋友,他現身的姿態一如每個早晨:由於抱了滿懷的龍騎士裝備而搖搖晃晃,灰色上衣扣歪了,沒梳理的褐色捲髮翹出誇張的角度,藍眼閃著淘氣的光輝,八成剛夢到或幹了什麼惡作劇(莫莉安不想知道是哪一種)。見霍桑那堆裝備搖搖欲墜,一向舉止有禮、打扮整齊的雅查安.泰特默默替他拿走一半,對他扣歪的衣服微微點了個頭。      今早最晚到的是詩律.布雷克本,眼看只差幾秒就要遲到,她才奔了進來,濃密的黑辮在身後甩動,深色長腿邁著大步。就在此時,一節略顯破舊的車廂拖著朵朵白煙,匡噹匡噹駛入眼簾,車廂外側漆著熟悉的W字標誌和數字919。引導員雀喜小姐手拉著車門,上半身探出門外。      這是他們專屬的交通工具:家庭列車,接送幻奇學會九一九梯往返自家與校園。車上有懶骨頭軟椅、一張凹凸不平的舊沙發、成堆的坐墊、冬天時總點著火的柴爐,以及從未空過的北極熊陶瓷餅乾罐。這是莫莉安最愛的地方,也是這世上讓她最感自在的地方。      「早安安安安安安!」引導員喊道,咧嘴笑得開懷,手中揮著一疊紙:「各位學者,學期最後一天快樂!」      雀喜小姐是九一九梯的專任引導員,職務內容頗有意思,既要負責安排交通,又身兼輔導員,帶領他們安然度過加入學會的頭五年。幻奇學會是永無境首屈一指、要求極高的組織,成員個個皆是擁有非凡天賦的非凡人物,不過多數人忙著應付各自的非凡事業,沒法分神照顧學會新生。少了引導員,九一九梯鐵定會迷失於曠野之中。      在莫莉安認識的人當中,就屬雀喜小姐最當得起自己的名字——她的個性陽光開朗,有如剛洗好的清新衣裳,晨曦中的婉轉鳥鳴,烤得恰到好處的吐司。她總是穿顏色鮮麗的衣服,姿態端正得無懈可擊,擁有深色皮膚和燦爛笑容,每當光線灑落,在她的黑色捲髮邊緣照出雲朵似的光暈,莫莉安總會想到天使……當然,她打死也不會說這麼俗濫的話。      身為學會指派給九一九梯的大人,雀喜小姐唯一需要的大概是多那麼幾分端莊正經,但九一九梯就是喜歡她的真性情。      「放!假!放!假!放!假!」她反覆唱誦,不等列車停下,便慶祝般地將雙腳輪流往車門外踢。      埃娜語氣慌張地叫道:「雀喜小姐,太危險了!」      雀喜小姐一聽,臉上裝出萬分懼怕的浮誇表情,揮舞雙臂,一副快跌倒的樣子——結果在火車急煞時真的摔到月台上。      「我沒事!」她邊說邊跳起身,鞠躬行禮。      大家笑著鼓掌,唯獨埃娜脹紅了臉,轉頭把他們通通瞪了一遍,金色捲髮誇張地甩動。「喔對啊,超好笑,萬一她跌在鐵軌上,脛骨斷成兩截,是誰來幫她止血?我賭你們沒人知道怎麼在腿上裝固定板。」      「所以我們才需要妳呀,埃娜。」雅查安對她微笑,臉頰上露出酒窩,接著彎下腰,用空著的手替雀喜小姐拾起散落的紙。      「對嘛,卡蘿醫生。」身強體壯的薩迪亞.麥高樂說,往埃娜身側輕搡了一把,差點把她推倒在地。(以薩迪亞的標準來說,這一推已經很輕柔了,她有時候會忘記自己力氣驚人。)      埃娜直起身,臉上仍有些不高興,但似乎因為薩迪亞那句「醫生」而消氣了些。      「雀喜小姐,這是……」雅查安盯著其中一張紙,不解地皺起眉頭:「這是新課表嗎?」      「謝謝,雅查,幫我發下去好嗎?」引導員應道,揮手招呼九一九梯上車。「大家快上來,不然要遲到了。法蘭西斯,請幫忙泡茶。小蘭,把餅乾罐傳下去。」      雀喜小姐將課表遞給霍桑,霍桑報以困惑的目光。通常他們每週換一次課表,可今天明明是本學期最後一日。「雀喜小姐,妳禮拜一給過課表了啊,記得嗎?」      他一屁股摔進懶骨頭椅,莫莉安則坐到沙發上,在詩律和蘭貝斯中間,細讀自己的課表。看起來,這份課表和她週一拿到的一模一樣:週二有「死靈語」工作坊,週三有「觀察行星運行」高級課程,緊接著是地下五樓特務廂房的課「培養及經營線人」(到目前為止,這是莫莉安本週最喜歡的課,想不到她對間諜之類的項目挺拿手的)。      「我記得,」雀喜小姐說:「霍桑,雖然我有二十一歲這麼老,好歹還有辦法用我衰退的腦袋,在廣大的記憶庫裡面搜尋,找出整整四天前的古早記憶。」她笑著挑起一邊眉毛,「這些是新課表。請看一下今天的課有哪裡不同。」      莫莉安直接跳到週五那欄,一眼看見差別,問道:「C&D是什麼?」      「我也有。」霍桑說:「C&D,地下二樓,今天最後一堂。」      馬希爾舉起手,「我也是!」      一陣竊竊私語,大家紛紛比較課表,發現所有人都排了同一堂課。一般來說,課表是由雀喜小姐為每個人量身打造,好幫助他們培養獨有的天賦,並且補強不足之處,九一九梯已經足足好幾個月沒上過共同科目了。      「雀喜小姐,C&D是什麼意思?」法蘭西斯.蜚滋威廉睜大棕色雙眼,略顯擔憂地問。「海絲特姑姑知道嗎?她說只要課表有所更動,都必須經過她同意。」      莫莉安朝霍桑挑眉,霍桑做了個鬼臉。法蘭西斯的雙親分別來自名聞遐邇的蜚滋威廉家族,以及受人景仰的阿金芬瓦家族,皆是幻奇學會世家,連續好幾代出了學會成員。他的贊助人是姑姑海絲特・蜚滋威廉(贊助人就是提名他進入幻奇學會的人,需資助他完成學業),非常嚴格,莫莉安私下認為她有點難搞。      法蘭西斯繼續說:「而且她說,我不能做任何可能影響嗅覺器官的事。」      「什麼你的袖子器官?」薩迪亞問。      「就是鼻子。」他解釋。「怎麼了?不要笑,對廚師來說,嗅覺是最重要的資產。」他緊張地按了按淺棕色、微帶雀斑的嗅覺器官。      「不用擔心你的鼻子,法蘭西斯,」雀喜小姐神祕地淺淺一笑,「但我不能告訴你。」      九個人馬上被勾起好奇心,唰地抬起熱切的面孔。      霍桑坐得更直,「這個縮寫是不是代表……攀爬跟……嗯……做……什麼?」      「不是,但方向差得不遠了。」      「偽裝和隱蔽!」薩迪亞說,把紅色長髮在頭頂上盤成髻,捲起灰色衣袖,像是急著馬上開始。「我們總算要開始學迴避式格鬥技巧了,對不對?終於!」      「服裝和戲劇?」馬希爾猜測。      「喔!貓和狗!」埃娜雙手一拍,在坐墊上興奮得坐不住。「是不是要跟貓咪跟狗狗玩?」      雀喜小姐聞言笑了。「很可愛的想法,埃娜,不過猜錯了。」她舉起手,示意大家安靜。「好了,大家別再猜了,我口風很緊的,跟寶庫的門一樣緊。」      埃娜沮喪地垮下肩膀,將餅乾罐傳給馬希爾。      「勒法西拉。」他說,這是賈哈蘭語的「謝謝」,他精通三十八種語言,全都如同母語那般流利。最近,他會從最愛的語言當中挑選「重要知識」教大家說,主要是怎麼問路、「請」、「謝謝」、怎麼罵人跟說髒話。(莫莉安發現髒話最多,雖然那八成是因為霍桑老要他教。)      「西虛法拉赫林。」埃娜吃著餅乾,悶悶不樂地說。      馬希爾半是吃驚半是好笑地抬頭看她,莫莉安則是下巴都掉了。      「幹麼?」埃娜滿嘴都是卡士達醬。      「如果妳想說『不客氣』,那妳說錯了。」馬希爾忍著不笑出聲,可惜失敗。      「唉唷,你明知道我不擅長學語言,」埃娜鬧脾氣地輕哼一聲,「我說了什麼?」      馬希爾、霍桑和薩迪亞異口同聲,興高采烈喊出不登大雅之堂的翻譯,埃娜的臉燒得通紅,雀喜小姐面露嫌惡,剩下的人始終止不住格格竊笑,就這麼一路坐到了幻奇學會。      *      抵達傲步院站後,大家不得不離開舒適溫暖的家庭列車,感覺十分難熬。九一九梯互相依偎著抵禦冷風,向鵲喜小姐揮手道別,快步走向估計擋不了多少寒冷的哭哭林。      幻奇學會的校地簡稱幻學,占地百畝,位於永無境中心,此時已進入凜冬,比圍牆外的永無境全城都來得早。寒流侵襲幻學好幾週了,氣溫冷得足以讓鼻水結凍。這就是不可思議的「幻學天氣」現象,也就是說,假如永無境下著綿綿細雨,學會校園內往往會下起傾盆大雨,甚至挾帶冰雹。      實際上,無論外頭天氣如何,幻學內的天氣總會更過火。如果永無境下著輕度雷雨,幻學的天空就會黑壓壓地電閃雷鳴,舞廳般忽明忽滅,穿越校園時可要當心變成避雷針。      今天冷得刺骨,好在冬陽灑下微弱的日光,此外,等最後一堂課結束,他們便會離開校園,迎來兩週的聖誕假期,所以這天氣也就不那麼難以忍受了。莫莉安簡直等不及要放假,她住在杜卡利翁飯店,那裡的聖誕歡慶活動舉世無雙,整個冬天以來,她始終殷殷期盼著蛋酒、烤鵝和巧克力蘭姆球。      九一九梯踏上通往傲步院的漫長步道,為了從冷天氣轉移注意力,大夥瞎猜著C&D究竟是什麼意思,越猜越是天馬行空。      「噢——會不會是『創造和毀滅』?」想到這裡,霍桑整張臉亮了起來,「搞不好我們要變成全能的天神了。」      「說不定是『吟唱和跳舞』。」小蘭說。      「或是『薯片和沾醬』?」法蘭西斯說。      聽了最後這個滿心盼望的猜測,大家笑得前仰後合。然而在一片笑聲中,莫莉安仍注意到這條林間小路的後方走著一群學長姐,超前越過他們時,不知是誰低聲冷冷說了句「幻奇師」。      儘管她已經習慣了,依然不禁一縮。將近兩個月前,幻奇學會全體成員都得知了她的祕密。偶爾,在莫莉安需要勇氣時,她會想起坤寧長老的話:她是幻奇師,不過從今以後,她是屬於我們的幻奇師。      在幻學,大多數人即便不希望身邊有個「危險人物」,但還算好心也通情達理,肯聽長老理事會的意見,接納莫莉安,視她為學會的一分子。是有些人逮到機會就擺臉色給她看,但無所謂,莫莉安越來越擅長無視閒言碎語和白眼,況且同梯的大家會支持她,知道這點讓她心安不少。過去一年來,九一九梯的友情受到極大考驗,莫莉安一度以為自己永遠只能是個外人,不過如今,她明白這裡就是她的歸宿。      詩律也聽見那句耳語,隨即揚聲說道:「咬你的舌頭。」一秒後便傳來痛呼與悶悶的一聲:「哎喲!」顯然是說話的人乖乖聽從了。詩律對一旁的莫莉安露出壞笑,莫莉安報以感激的笑容,忍不住有一絲絲竊喜,跟催眠師當朋友畢竟是有好處的。      「我看到了,詩律。」埃娜從後面趕上,輕聲說:「妳明知道不該對其他學生使用本領。」      詩律發出厭煩的聲音,翻了個白眼。「妳也不該這麼無趣,動不動哭鼻子說這個不行那個不行,但妳還不是這副德性。」      埃娜怒目瞪她。「妳要是再犯,我就要跟妳的學務主任講。」      說完,她踩著重重的腳步走到前面。詩律小聲對莫莉安說:「她不記得我的時候比較討喜。」      *      莫莉安覺得,即便埃娜真想去找嚇人的玄奧學院學務主任打小報告,那也是難如登天。好幾週以來,莫莉安幾度試著找默嘉卓夫人談談,卻屢屢失敗而歸,每次在傲步院走廊瞧見默嘉卓夫人,對方總是隨即隱沒於人群中,更慘的是突然化身為討人厭的迪兒本女士,也就是世俗學院的學務主任。類似的情況最近三番兩次發生,莫莉安開始懷疑默嘉卓故意躲她,也說不定是迪兒本企圖干涉。      大約六週前,莫莉安本來是個灰袖學者,代表她屬於世俗之藝學院,如同霍桑、埃娜、馬希爾、雅查、法蘭西斯和薩迪亞。幻奇學會分為兩大教育體系,其中世俗之藝學院規模較大,由學務主任達辛妮亞.迪兒本統管,共有三個學門:地下三樓的實務學門、地下四樓的人文學門,以及地下五樓的極限學門。      玄奧之術學院的學生少得多,不過同樣擁有三層專屬空間,位於傲步院這棟五層紅磚建築下方的地底深處,僅限玄奧學者能夠進入。      相較於井然有序的世俗學院樓層,玄奧學院錯綜複雜許多,並非簡單區分為三大學門,而是無數聚落、工作坊、社團、研究室、微型機密團體、極機密公會,保守各種各樣的祕密,而且似乎都不願承認自身或彼此的存在。學院中處處可見無法開啟的門扉和無人解答的疑問,不過在這六週,莫莉安已經學會逕直前往課表所寫的上課地點,絕不亂闖——比方說,絕不走進昨天尚不存在、霧氣氤氳的走廊。一旦拐去其他地方,上課鐵定遲到。      默嘉卓讓莫莉安從世俗學院轉去玄奧學院時,迪兒本簡直氣瘋了。當然,並不是因為她喜歡莫莉安,事實恰恰相反,迪兒本認定她根本不該進入幻奇學會,只肯讓她學習最低限度的知識,多一丁點也不行。迪兒本的性格冷若冰霜,莫莉安認為,暗中耍手段破壞她所受的教育,確實很像這位銀髮學務主任的行事作風。      「妳想太多了吧。」那天下午,莫莉安提起這個念頭時,詩律對她說。她們在地下七樓的走廊徘徊,等著小蘭過來,好一起去上本學期最後一堂課。「話說回來,妳找默嘉卓做什麼?換作是我,一定能閃則閃。」      莫莉安心知,多數人碰到令人毛骨悚然的默嘉卓都是能閃則閃,而且理由充分……不過比起迪兒本,她還是喜歡默嘉卓多些。      「妳看。」她嘆口氣,拿出課表,指著當天早上的課程清單。「『窺看未來』、『找出屬於你的使魔』,昨天是『與亡者溝通』。」      「妳說妳很喜歡那堂課啊!妳最愛陰森的東西了。」      「我是說過,」她承認,「我是很愛。我只是不曉得默嘉卓為什麼幫我排這些奇怪的科目,明明是她自己說我應該要學——」莫莉安停頓一下,偷瞄四周,確保沒人會聽見,接著稍稍壓低聲音:「——禍害技藝。」      詩律臉上閃過一絲不自在。她對禍害技藝的了解跟莫莉安不相上下,也就是說,沒多少。      莫莉安知道,所謂的「非凡幻奇師」都能將禍害技藝運用自如,假如她想成為貨真價實的幻奇師,勢必非學習這些能力不可。她曾學過一點皮毛,也持續自行練習,可是除她以外,能夠真正使用禍害技藝的人,在這世上只有一個……這麼重要的事情,居然是她跟那個人的共通點,想來令人不安。      「我是說……我又沒有靈視!」莫莉安繼續說:「我也不是預言師、不是巫師、不是女巫、不是……」      「是是是,妳是了不起的幻奇師,真是委屈妳了喔。」詩律悄聲回答。她瞥見上完超覺冥想課的小蘭,揮手招呼,小蘭照例是一副神遊物外的樣子。      玄奧生的數量遠比世俗生來得少,不過加上教師、研究生、學者、研究員,以及皇家巫術協會、超自然聯盟和永無境女巫團大串聯的客座成員,學院大廳通常人來人往。今天,到處都是歡慶學期告終的初階與進階學者,假如換到玄奧學院之外,他們慶祝的方式多半會遭到嚴格禁止。只有幻術生能在幻學隨處練習本領,因為默嘉卓說,幻術「就是無傷大雅的無聊惡作劇罷了」。(莫莉安覺得給予幻術生這種自由簡直是浪費,因為他們通常只會藉機噁心人,像是在走廊變出狗大便和老鼠亂竄的幻象,就連最愛拿噁心玩意嚇人的霍桑也不欣賞,說他們「沒創意到了極點」。)      然而,假如初階學生在玄奧學院樓層以外的地方練習其他東西,比如巫術或法術,萬一被抓到,鐵定會後悔莫及。默嘉卓最愛的處罰包括:剪下冬季外套的一雙袖子、剃掉眉毛、把人從腳踝拎起來倒吊在傲步院站上方的人行橋。      但是,在玄奧學院大廳,愛怎麼搞都沒問題。      這天下午,一群巫術生用詭異的方式慶祝學期結束,他們從法術廂房偷來一箱沒有標示的魔藥,此刻正搖晃那些藥水瓶,互相激對方喝下,然後因為魔藥的效力而喧嘩鼓譟,有人是大笑,有人是痛得哀嚎。其中一個女生從喉間噴出滾燙蒸騰的熱氣,長達整整一分鐘,導致喉嚨燙傷;另一個男生是雙眼中的微血管全數爆裂;有個男生傾心迷戀上第一個映入眼簾的物品,還公開示愛,那東西是個滅火器。      「小蘭,妳快點好不好?」詩律見她慢悠悠落在後頭好幾公尺遠,不禁抱怨。      「停。」小蘭舉起一隻手,莫莉安和詩律馬上停住腳步,前方正是兩條長廊交會的十字路口。      小蘭是天賦異稟的小範圍預言師,換言之,她能夠預見未來,但僅限於幾分鐘後就要發生的將來。時至今日,九一九梯都知道,乖乖聽從小蘭的警告多半能避免小型災難(例如撞到腳趾或弄翻茶水),有時甚至能救人一命。去年萬鬼夜,莫莉安便破解小蘭晦澀難解的預言,摧毀惡鬼市集,及時救出小蘭與詩律,免於慘遭拍賣給出價最高的人。      如果當時莫莉安沒聽懂預言,想必會有人出一大筆錢,偷走詩律的本領……可是,小蘭面臨的命運更加悽慘。他們這位好友化名為「蘭貝斯.阿瑪菈」,真實身分是蘭亞.貝沙立.阿瑪蒂.菈公主,來自遠東歌邦的絲域。她和莫莉安一樣,從冬海共和國非法入境自由邦,參加幻奇學會的考驗;和莫莉安不同的是,她的家人也參與偷渡計畫,倘若主政的冬海黨獲悉這樁叛國行為,他們很可能遭到處決。照理來說,共和國國民根本不知道自由邦的存在。      九一九梯發誓守護小蘭的祕密。當然,知情者不只他們幾個,也包括小蘭的贊助人、雀喜小姐、三位長老,況且惡鬼市集被毀的當夜,有幾個鼠輩逃過一劫,溜之大吉。不過九一九梯認為,只要他們九人守口如瓶,不漏一絲口風,就能保護小蘭免遭壞人下手。      詩律不耐煩地嘆了口氣,看看手錶。「小蘭,我們真的該——」      「等一下。」      潑喇!嗡嗡嗡嗡……      莫莉安與詩律驚恐地望向走廊另一端:有個巫術院的男孩拿著一瓶搖晃過的魔藥,潑到一名經過的進階學者,那個年紀較大的女生被瀝青似的黑色液體淋滿全身,但魔藥在碰到她皮膚的瞬間,竟化成了……蜜蜂。嗡嗡作響的憤怒蜂群撲向那女孩,彷彿她全身灑滿花粉,她驚聲尖叫,一面沿著走廊向前狂奔,一面揮手想打退蜂群。為了幫忙,巫術院的那幾個男生追在她身後,又是笑又是驚駭。      小蘭總算放下手。      「走吧。」她說,從容走過莫莉安和詩律,拋來一個「我就說」的眼神。      *      莫莉安從沒在地下二樓上過課,不過由於餐廳、廚房、裝備管理處都位在這層樓,所以她經常過來。等莫莉安、詩律和小蘭抵達指定的教室,九一九梯其他人早已在教室外候著了。      「C&D應該是『犯罪和甜甜圈』。」霍桑轉頭看著大家說,一手伸出來擋住門口,不給他們通過。「我就猜這最後一次。還有誰要猜?最後機會喔。」      「唉唷,開門就是了。」薩迪亞厭煩地說,從他旁邊擠過去。      空間很小,大約只有普通教室的四分之一,空空蕩蕩,伸手不見五指。大家走了進去,莫莉安摸索著牆壁。      「燈的開關在哪?」她問。      「好痛!你踩到我的腳了啦,法蘭西斯,笨手笨腳的。」      「對不起,我沒看到——」      碰!身後的門用力甩上,眾人安靜下來。      「老師呢?」埃娜小聲說,嗓音微顫。      「噓。」小蘭輕輕地說:「仔細看牆壁,要開始了。」

作者資料

潔西卡‧唐森 Jessica Townsend

住在澳洲的陽光海岸,但過去十年來會不時去倫敦體驗一番,將這個城市最美妙、最奇特之處記在腦海,以備未來創作之需。曾從事文案工作,也曾於野生動物兒童雜誌擔任編輯,該雜誌隸屬史帝夫‧厄文的澳洲動物園旗下。讓她著迷的事物包括公共運輸、古城、旅店、聖誕節、歌劇演唱家、萬聖節、祕密組織與巨貓──這些事物都悄悄化為這本小說的一部分。《永無境》系列是她的處女作,也是一座全然屬於她的城市(不過,這座城市現在也屬於你了)。

基本資料

作者:潔西卡.唐森(Jessica Townsend) 譯者:陳思穎 出版社:尖端 書系:奇炫館 出版日期:2021-10-21 ISBN:9786263161214 城邦書號:SPB7D000172 規格:膠裝 / 單色 / 488頁 / 14.5cm×21cm
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