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血修會系列3(完結篇):煉獄之血
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內容簡介

本書被譽為《達文西密碼》加上《夜訪吸血鬼》,HarperCollins集團以375萬美金天價簽下,美國一出版旋即空降紐約時報排行榜。 惡魔新王「群魔」以許許多多不同面貌行走人間,全球各地發生大量血腥慘案,聖血福音書的末日煉獄預言將至,考古學家艾琳.格蘭傑與喬丹.史東中士、盧恩.寇薩神父,三人必須攜手合作,盡快解讀預言真相,尋找失落千年神物「聖杯」,阻止惡魔橫行人間! 自梵蒂岡祕密書庫至中世紀煉金工坊、到高山冰封的洞窟,線索一條一條浮現,一群「怪物」也總在背後窮追不捨,危機四伏。最後救贖的關鍵指引艾琳得穿越地獄之門,親自面對人類最黑暗的宿敵——伊甸園裡的那條蛇…… 智識之女、武勇之男、基督武士與惡魔路西法的最終對決…… 血修會系列精彩完結篇! 【好評推薦】 「扣人心弦的冒險故事,與電影同樣刺激。」 ——《芝加哥太陽報》(Chicago Sun—Times) 「令人讚不絕口。詹姆士.羅林斯的驚悚小說充滿各種『如果』。」 ——《沙加緬度蜂報》(Sacramento Bee) 「坎翠爾在千鈞一髮和緊張懸疑之間拿捏恰到好處。」 ——《科克斯評論》(Kirkus Reviews) 《聖血福音書》(The Blood Gospel)所獲好評: 「尖端科技、遠古歷史、濃郁的神祕哥德風……兩位作者的粉絲絕對不會失望,喜歡《達文西密碼》的人也會愛不釋手。」 ——《圖書館雜誌》重點評論 「《聖血福音書》的冒險充滿動感節奏,加入考古驚奇與逼真駭人的恐怖場面,還有一抹浪漫小說的氣味……喜歡歷史、動作、恐怖三種元素混合的讀者千萬別錯過。」 ——《吸血鬼女孩》(VampChix) 《無罪之血》(Innocent Blood)所獲好評: 「機趣橫生……在吸血鬼神祕傳說中穿插許多典故,筆法可與丹.布朗媲美。在此避免洩露劇情破壞閱讀樂趣,暫且說書名中提及『血』絕非偶然。」 ——《科克斯評論》(Kirkus Reviews) 「刺激又震撼的驚悚故事……內容滿滿的歷史、陰謀、情愛、復仇,也彰顯了寬恕的力量。」 ——《圖書館雜誌》(Library Journal) 詹姆士.羅林斯所獲好評: 「沒有人——我確定沒有人——能比他寫得更出色。」 ——李.查德(Lee Child) 「描寫國際背景下精彩動作場景和陰謀詭計的大師級作者。」 ——里奇蒙時報(Richmond Times—Dispatch) 「使人忍不住坐到椅子邊緣的刺激感。」 ——《舊金山記事報》(San Francisco Chronicle) 蕾貝卡.坎翠爾所獲好評: 「坎翠爾的小說非常震撼人心。」 ——《波士頓先驅報》(Boston Herald) 「真實到令人身子一涼。」 ——《今日美國報》(USA Today)

內文試閱

  褻瀆天主的妖孽猛烈拍打玻璃,彷彿明白接下來會發生什麼事,然而儘管有一身異乎常人的怪力,卻仍不足以擊碎玻璃囚籠逃出生天。更古老、更強壯的怪物嘗試過,全部失敗。 十年來,約翰.迪伊禁錮過許多這種怪物在玻璃隔間內。 太多了…… 儘管知道自己沒有危險,孱弱心臟依舊撲通撲通跳個不停,動物本能感覺到的威脅並非理智所能否定。 約翰.迪伊邊打哆嗦邊呼氣,從壁爐架後方密櫃內拿出防水布包裹,外側繫有絳紅絲帶並塗上蠟膜。他小心翼翼不敢有所損傷,將包裹緊緊按在胸口、端到垂著布簾的窗戶邊。縱使隔著防水布與蠟膜,裡面東西散發的寒氣仍能麻木手指與肋骨。 他將窗簾稍稍拉開縫隙射進一絲晨光,顫抖雙手放置包裹於石頭書桌桌面上那片光線,自己繞到桌子對面避免一丁點影子落在包裹表面,接著從腰帶拔出剝皮刀切割蠟膜和紅絲,仔細撕開防水布以後白色固態油脂散落在桌上如同雪花紛飛。 捷克清晨曙光打在蠟與布底下隱藏的物體:美麗的寶石,和他手掌同樣大小,閃耀綠寶石般的光輝。 不是普通的綠寶石。 「鑽石……」約翰.迪伊在安靜房間裡低語。 牢房那頭,怪物看見桌子上璀璨光芒忽然安靜下來,實驗室回復死寂。鑽石反射耀眼光輝在灰泥牆面呈現一條條晶瑩紋路,怪物視線隨著如血管的綠痕四處亂竄。 約翰.迪伊無視囚犯那股慌張情緒,注意力集中在鑽石中心處一抹滾動的黑。流動起來似煙又似油,彷彿生物被困進鑽石內,恰如怪物被關在大鐘內。 感謝上主。 他一根手指碰觸冷冰冰的鑽石。根據傳說,這塊鑽石從遙遠東方開採而得,與歷史上各種寶物命運雷同,現世時即伴隨詛咒,許多人在爭奪中喪命、或者剛弄到手就慘遭暗算。同礦坑產出的其餘鑽石傳至各地成為君主冠冕的裝飾,只有這顆僥倖逃過華而不實的用處。 約翰.迪伊謹慎拿高鑽石端詳。距離他找人挖空鑽石已經過了數十年,兩個寶石工匠操作極微型金剛石鑽頭鑿入綠鑽石核心,還為此患上眼疾失去視力。鑽石表面上小小開口塞了同樣極細微、近乎透明的一片骨頭——從歷史超過千年的耶路撒冷古墓中挖出,據信是耶穌基督肉體最後一塊完整留存。 只是據信而已。 約翰.迪伊用力咳嗽,帶著鐵質氣味的血液湧上喉頭,吐在書桌旁邊固定擺放的木桶內。惡疾侵蝕臟腑,這些時日他活得辛苦,總擔憂一口氣接不上來就走了,肺部嘶嘶沙沙的聲音像是壞掉的風箱。 房門傳來悶響,他嚇了一跳,鑽石從指縫間墜落。約翰.迪伊慘叫著撲過去。 鑽石摔落木頭地板,幸好沒碎。 然而痛覺從心窩蔓延到左手臂,約翰.迪伊趕快靠著堅硬的書桌桌角。燒杯掉落,翻倒出的黃色液體爬過木地板,接觸熊皮地毯邊開始冒煙。 「迪伊先生!」房門外面傳進年輕人聲音:「您受傷了嗎?」 門鎖咔咔響了一陣後被打開。 「別動——」約翰.迪伊氣喘吁吁:「別靠近,瓦茨拉夫。」 但年輕人急急忙忙跑進來想幫忙,扶起倒地約翰.迪伊:「您還好嗎?」 即使魯道夫二世宮廷中最厲害的煉金術師也拿這身重病無能為力,他不停喘息,經由弟子攙扶起身,等待片刻咳嗽終於緩和下來,只是胸口那股疼痛卻不似以往隨之消褪。 學徒手指溫柔拂過約翰.迪伊滿是汗水的眉頭:「昨天晚上您根本沒睡,今天早上我過去看床都沒動過就知道了,所以趕快過來——」話語戛然而止,因為瓦茨拉夫目光落在玻璃鐘,看見裡面囚犯。原本不該給未經世事、心思純潔的人看見。 瓦茨拉夫倒抽一口氣,驚訝和惶恐混雜臉上。 裡頭怪物也瞪著大男孩。她露出飢渴眼神,手掌按上玻璃,一根指甲緩緩刮擦。怪物好幾天沒進食。 瓦茨拉夫瞪著女人裸體,微捲金髮灑在肩上、胸上,以世俗標準稱得上美,不過窗簾遮蔽大半天光、玻璃很厚導致雪白肌膚蒙上綠色光澤,乍看以為身體已經開始腐敗。 瓦茨拉夫轉頭望向約翰.迪伊,希望得到解釋:「先生?」 聰明伶俐小夥子八歲時就拜入門下,約翰.迪伊看著他長大、期許年輕人能有個光明未來。瓦茨拉夫很擅長配藥與提煉精油。 約翰.迪伊對他視如己出。 卻也毫不猶豫抽出剝皮刀往大男孩咽喉劈過去。 瓦茨拉夫抓緊傷口,望向師父眼神震驚、充滿遭到背叛的痛苦和不解。鮮血從指縫流到地面,他跪倒之後本能伸出雙手按壓,希望擋住出血。 鐘內女妖整個身子朝玻璃猛烈撞擊,鐵座雖然沉重卻也晃動起來。 妳嗅到血腥味?所以這麼興奮? 約翰.迪伊彎腰撿起綠色鑽石,對著陽光確認封印是否完好,那股黑暗仍在核心翻騰,彷彿尋求不存在的出口。他在胸前畫十字默禱感激,幸好鑽石沒有損傷。 將鑽石置於陽光下,他跪在瓦茨拉夫身旁,為年輕人撥開落在臉上的頭髮。 瓦茨拉夫慘白嘴唇動了動,喉嚨咕咕叫。 「請原諒我,」約翰.迪伊悄悄道。 年輕人說了唇語。 為什麼? 然而約翰.迪伊無法解釋清楚也無法彌補罪孽,只能捧著學徒的臉:「要是你沒看到就好了,可以平平安安活下去繼續精進。看來天主旨意並非如此。」 瓦茨拉夫染紅的手指從咽喉處滑落,褐色眼珠失去生氣變得渾濁。約翰.迪伊伸出兩指為年輕人闔眼。 他低頭迅速為瓦茨拉夫的靈魂禱告,既然本就無罪應該已經前往美好的國度,但無論如何真是令人惋惜。 玻璃鐘內曾是尋常人類的妖物與他對上視線,目光先飄向瓦茨拉夫的遺體再回到約翰.迪伊臉上,似乎看懂了玻璃外面瀰漫一股哀戚氛圍,於是露出被送進實驗室後第一個笑容,咧嘴時那口長而白的獠牙狠狠嘲弄了約翰.迪伊的不幸。 他掙扎起身時心臟疼痛沒有減輕,代表不能再拖了。 約翰.迪伊蹣跚走去關上瓦茨拉夫打開的房門並小心鎖上,現在唯一一把外流的鑰匙掉在學徒冰冷血泊裡,想必不會再有人進來攪局。 心思回到工作,他伸手拂過大鐘連接到書桌的玻璃管,檢查表面是否有瑕疵、裂痕,一點也不敢馬虎。 太接近終點,這時更不能犯錯。 管子末端有個小開口,不比縫紉針要粗上多少,同樣是他動用各種資源找工匠特別製作。約翰.迪伊拉開窗簾,讓一絲清晨日光落在玻璃管口。 胸腔越來越痛,左手臂抬不起來。此刻最需要氣力,但體能衰退太快。 顫抖右手拿起鑽石。它在陽光下絢麗奪目,絕美之外也極其致命。約翰.迪伊咬著嘴唇對抗暈眩,持小銀鉗取下塞在鑽石上的骨片。 膝蓋搖晃,他咬牙苦撐。摘掉骨頭以後必須保持鑽石安置在陽光下。縱使只是一瞬間,若它被陰影覆蓋,裡面那股黑暗就會進入人間。 絕對無法容許……至少現在還不是時候。 黑暗化作平面形狀貼著小小牢籠邊緣,已經找到開口處,停在那邊顯然不敢接觸陽光。其中蘊含的邪力不知透過什麼方式產生自我覺察,知道若遭陽光直射就會毀滅,換言之只能繼續躲在綠色鑽石核心才能存活。 約翰.迪伊緩慢謹慎地將鑽石小洞對準玻璃管口,兩者都在日光照明範圍下。 再從染血桌面拿來火光搖曳的蠟燭,端到鑽石上方滴下蠟汁將小洞與管口黏合密封,確保連氣體也不至於散失。做好準備,拉上窗簾讓陰影覆蓋鑽石。 燭光照耀,看得到那團黑暗依舊在鑽石核心蠕動,翻滾之後慢慢爬向開孔。約翰.迪伊屏息以待,見證黑暗鑽出晶體,彷彿試探著蠟封牢不牢固,確定沒有能遁進實驗室的縫隙後才甘願順著玻璃管前進——到達關著女人的大鐘內。 他搖搖一頭白髮,暗忖囚犯或許是女性,但現在已經稱不上人,所以必須修正觀察心態。女子坐在大鐘中央很安靜,閃亮藍眼不斷打量約翰.迪伊,雪花石般白皙肌膚彷彿散發淡淡光輝,頭髮如同金絲。雖然隔著厚玻璃渾身泛著綠色光澤,依舊是約翰.迪伊此生見過最美麗的女性。她一隻手掌按著玻璃,燭光下纖長手指十分動人。 約翰.迪伊走到玻璃鐘前,伸手與她手掌重疊。玻璃觸感很冰冷。縱使胸口不痛、體力不衰弱,約翰.迪伊也知道她就是最後一個,因為這是被關進玻璃棺材的第六百六十六個怪物。她的死代表使命大功告成。 女子嘴唇微動,與瓦茨拉夫問了同一句話。 為什麼? 約翰.迪伊沒有回答弟子,也不會回答她。 女子視線轉向潛入玻璃牢籠的那抹黑。 一如之前六百多個囚犯,她朝湧入玻璃隔間的晦霧高舉手臂,嘴唇顫動、神情極度喜悅。 起初約翰.迪伊目睹這種類似黑暗聖禮的情境,覺得她們反應太過私密於是自己非常尷尬。但看了這麼多次以後早就沒有多餘情緒,可以挨著玻璃盡可能近距離觀察,過程中甚至忘記了胸痛。 玻璃鐘內側,黑霧凝聚在頂端並朝著唯一一個囚犯降下水滴。水氣沿著泛白手指與向上伸展的手臂滑落,她仰頭大聲尖嘯。約翰.迪伊並不需要聽見叫聲也明白女子的狂喜多麼熾烈,她踮起腳尖、乳頭堅挺,身子顫抖彷彿每一吋肌膚都受到水滴愛撫。 最後一次微顫後,女子倒在玻璃鐘內邊緣處,完全癱軟看來毫無生命跡象。 黑霧飄到她身上像是正在等候。 完成了。 約翰.迪伊推了玻璃退開,快步繞過瓦茨拉夫遺體到了床邊將簾子完全揭開,早晨陽光吻上玻璃鐘表面,裡頭女子因為身負詛咒剎那間起火燃燒,化作穢氣融入盤旋黑霧。 黑霧吸納女子散出的靈氣後似乎變得壯大,但仍舊記得潛入唯一不受日光照射的安全地點:通向鑽石的玻璃管。約翰.迪伊拿起小鏡子反射光線沿管子一路照耀,將黑色穢氣逼回鑽石內,也只有在那裡它才不必擔心太陽。 完全捕捉之後,約翰.迪伊戰戰兢兢刮除鑽石和玻璃管中間蠟皮,並不忘將開孔時時對準陽光。接下來他將鑽石放置於許久前在地板上畫好的五芒星魔法陣中心點,還是位在日光中。 非常接近了…… 他如履薄冰在魔法陣周圍灑下鹽巴,同時口中吟唱禱詞。儘管生命盡頭將至,至少能夠完成畢生心願。 開啟通往天使界的門。 約翰.迪伊畫下魔法陣超過六百次、唸誦這段禱詞超過六百次,但心中明確感受到這次不同。他想起《啟示錄》裡一段話:在這裡有智慧:凡有聰明的,可以算計獸的數目,因為這是人的數目,它的數目是六百六十六。 「六百六十六,」他低聲唸道。 與他關進玻璃牢籠的怪物數量一致。每個囚犯都遭到陽光曝曬化為灰燼,留下縹緲靈氣被封入鑽石內。約翰.迪伊花了十年時間俘擄這麼多怪物、取出維持她們肉體機能的邪能,現在就要利用這股能量開啟連接天使界的通道。 他雙手掩面,渾身顫抖,心裡有太多太多問題想要請教天使。自從《以諾書》之後文獻中不存在天使未受神旨而降臨人間的紀錄,因此人類未曾再得到它們的智慧指引。 我要將天使的光明帶回人間,與全人類共享。 約翰.迪伊走到壁爐前面取木條引火,帶回魔法陣點燃五個尖端的蠟燭。黃橙火光與陽光相比顯得軟弱甚至虛幻,在窗外飄來的氣流中扭晃。 他終於拉上窗簾,讓房間再度沉溺於黑暗。 走回魔法陣,約翰.迪伊跪在圓圈外圍。 墨色煙霧從鑽石小孔流洩出來,動作顯得遲疑,似乎具備知覺,也明白外頭仍是白晝。後來變得大膽,朝著約翰.迪伊撲過去,看似要掠奪軀體、要他為長時間監禁付出代價。魔法陣發揮了預期功效,黑氣被阻絕在圓圈內側。 約翰.迪伊並未因此恐慌。壁爐火焰啪嚓啪嚓作響,他沉聲唸誦以諾古語,這種語言在人類社會失傳許久。「黑暗之主,聽我號令,揭示與你陰影相對的光明。」 圓圈內側黑霧顫抖了,一回、兩回,然後擴張又收縮,模樣像極了心臟。每次脈動體積就變大。 約翰.迪伊手掌交扣在面前:「請天主庇護,使我得以直視祢的榮耀。」 黑暗形成橢圓,面積足夠一人穿過。 他耳邊響起低語。 「過來……」 聲音自那道門後傳出。 「侍奉我……」 約翰.迪伊從膝蓋旁拿起尚未使用的蠟燭,從五芒星尖端引火點燃後高高舉起,再次祈求天主保護。 門的彼端又傳來聲音,似是什麼物體移動了,伴隨金屬撞擊,噹、噹。 語句直接鑽進他腦海:「凡人之中非你莫屬。」 約翰.迪伊起身朝魔法陣邁出一步,腳恰好擦過瓦茨拉夫伸出來的手。他停下來,霎時意識到自己根本沒有資格目睹神光。 我奪走無辜生命。 內心的告解被聽見。 「升華有其代價,」那個聲音安撫道:「僅少數人願意付出。你與他人不同,約翰.迪伊。」 這番話說得他戰慄不已。尤其最後那四個字。 天使知道我的名字,還親口說出。 驕傲與恐懼夾雜,他覺得天旋地轉,一不小心蠟燭從手中掉落,帶著小火苗滾進魔法陣、穿過那道門,照亮隱藏在背後的景象。 約翰.迪伊瞠目結舌。黑得發亮的寶座上有個威風凜凜、無與倫比的身影,如黑油的雙眼映射火光,難以言喻的英俊臉孔五官輪廓都彷彿黑瑪瑙雕塑而成。絕美容顏上戴著一頂破碎銀冠,表面發黑、缺損凹凸線條如犄角。寬厚雙肩後面是強壯翅膀,羽毛與渡鴉同樣黑亮。羽翼高高彎起,庇蔭底下這具赤裸身軀。 門後那具身影微微前探,但無暇軀體被晦濁銀鏈拘束,無法離開座位。 約翰.迪伊立刻察覺自己眼前是誰。 「你不是天使,」他低呼。 「是……永遠都是。」對方嘴唇沒有動,可是悅耳語音在意識內迴蕩。「若非天使,如何應你召喚而來?」 約翰.迪伊充滿疑惑也愈發心痛。他明白自己錯了,黑暗無法召來光明——而是帶來更巨大的黑暗。 惶恐之中他看見那形體逐漸掙斷鎖鏈,缺口閃動乾淨銀光。它會重獲自由。 這一幕嚇得他回過神,立刻朝著窗戶退後。不能讓這股黑暗來到人間。 「住手——」 簡單兩個字宛若矛槍刺進約翰.迪伊腦袋,他近乎失去思考能力,但集中全副意志後一爪扣住厚布簾,憑著僅存的力氣猛烈拉扯。 天鵝絨裂開。 陽光湧入實驗室,打在玻璃鐘、書桌、魔法陣以及最重要的黑暗之門上。淒厲哀嚎傳來,差點震爆他顱骨。 黑暗太過巨大。 但光明仍在。 約翰.迪伊癱軟在地上,眼前最後所見是黑氣為了不被太陽摧毀又躲進鑽石。嚥氣前他在心中最後一次禱告。 願這暗藏詛咒的石頭永不被找到。

作者資料

詹姆士.羅林斯(James Rollins)

出生於1961年8月20日,是美國紐約時報暢銷小說作家詹姆士.查考斯基的筆名。詹姆士原本是一名獸醫和潛水員,在經過多年的寫作之後推出了《西格瑪中隊》系列,讓他一舉成為紐約時報排行榜的常客,從此專心於寫作。結合科學和歷史,他的動作冒險小說倍受稱譽,《西格瑪中隊》系列已經推出至第六集。另外詹姆士.羅林斯也曾經幫奪寶奇兵之水晶骷髏國撰寫電影小說,同時以詹姆士.克里蒙(James Clemens)的筆名寫作奇幻小說。他目前居住在內華達山區。 相關著作:《血修會系列3(完結篇):煉獄之血》

蕾貝卡.坎翠爾(Rebecca Cantrell)

紐約時報暢銷小說作家蕾貝卡.坎翠爾的小說曾經獲得布魯斯.亞歷山大和麥卡維堤獎項,並曾獲巴里,瑪麗.希金斯.克拉克,評論者之選的提名。她和她的先生及兒子剛離開夏威夷的陽光海岸,搬到蕾貝卡.坎翠爾的故鄉柏林。蕾貝卡.坎翠爾的著作包括:蕾貝卡.坎翠爾系列 – 《來自輕煙的孩子》,《長刀之夜》,《謊言競賽》和《碎玻璃之城》。除了寫長篇小說外, 蕾貝卡.坎翠爾也寫電影劇本,她的作品《血的滋味》和《噬人主義者》分別入圍 2007 年和 2008 年的「尖叫影展:洛杉磯恐怖/科幻影展」決選。 相關著作:《血修會系列3(完結篇):煉獄之血》

基本資料

作者:詹姆士.羅林斯(James Rollins)蕾貝卡.坎翠爾(Rebecca Cantrell) 譯者:陳岳辰 出版社:奇幻基地 書系:幻想藏書閣 出版日期:2017-08-03 ISBN:9789869500715 城邦書號:1HI108 規格:平裝 / 單色 / 432頁 / 14.8cm×21cm
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