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夜航西飛
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內容簡介

本書作者白芮兒‧瑪克罕和首位駕機橫越大西洋的女性飛行家艾美麗‧鄂哈特(Amelia Earhart, 1897-1937),以及第一位獨自駕雞從英國飛抵澳大利亞的女性艾咪‧強森(Amy Johnson, 1903-1941),並列為史上三位最著名的女性飛行家,但是三個人的著作中,後兩者的作品都是屬於結實的冒險創作,惟有白芮兒的《夜航西飛》同時被譽為文學精品。 白芮兒曾表示,她直到遷居倫敦後,才明白什麼叫做「無聊」。相信每個讀過此書的讀者都會同意:白芮兒書中描述的非洲總是充滿了刺激與挑戰,她眼中的非洲「具備所有的面貌,卻從不枯燥無聊」。 這本以一九二○至一九三○年代的肯亞為背景的自傳,絕非只是白芮兒非洲生活的直線記錄,而是收集了發生在她的兩項最愛──飛機和馬兒上的各式迷人軼事。白芮兒以非常動人的文字,鋪陳出她在非洲度過的童年、她參與狩獵的情景、她與當地土著的情誼、她訓練賽馬的過程,以及她獨自駕駛單翼雙座木螺旋槳飛機,在鷹屬東非從事職業飛行並為狩獵隊搜尋大項蹤跡的往事;另外也詳細描述了她從飛機駕機回英國所遭遇的政治和自然險阻;最後更紀錄了她在一九三六年九月獨自駕機從英國飛越大西洋直抵加拿大的經過。 這是一位傑出女性的生涯回憶錄,也是一本十分優秀的飛行文學。本書在一九四二年出版後,獲得極高的評價,連享譽文壇的美國名作家海明威(Ernst Hemingway)讚嘆道:「寫得非常好,超級的好,讓我覺得自己簡直不配做一名作家……」 「這絕非只是一本自傳。這裡有一位詩人對他的土地的熱愛,以及一位冒險家對生命的熱情。」──《紐約前鋒日報》 「這是一個美麗又引人遐思的故事,足以媲美凱倫‧布利克森的《遠離非洲》。」──《Time Out》

作者資料

白芮兒.瑪克罕(Beryl Markham)

一名偉大的英國女飛行家,一生充滿傳奇。一九○二年生於英國,四歲即隨父親同赴東非。她的父親是一位賽馬訓練師、冒險家、學者,也是一名農夫,他選擇了東非,因為「這是一塊嶄新之地,你可以經由腳下感受到它的未來」。 白芮兒一開始追隨父親的腳步,先以訓練賽馬維生,十八歲就成為非洲第一位取得賽馬訓練師執照的女性。之後,她將目標轉向飛行。一九三一~一九三六年,她用小飛機載運郵件、乘客和補給品,來往於蘇丹、坦干伊喀、肯亞和羅德西亞之間的無人地帶,成為非洲第一位女性職業飛行員。一九三六年九月,更成為史上第一位單人由東向西飛越大西洋的飛行員,從英國起飛,最後在加拿大新斯科細亞墜機,共花費二十一小時又二十五分鐘。 白芮兒共結婚三次,分別在一九一九年、一九二七年和一九四二年。她的第三任丈夫拉爾?舒邁特(Raoul Schumacher)是位落魄的好萊塢小說作家,由於白芮兒一生中只發表過一部著作,而一出手就如此不同凡響,使得坊間傳聞舒邁特才是這本書的真正作者。一九五○年,白芮兒與舒邁特仳離後,回到生命的最愛──肯亞,並重拾賽馬訓練師的職業,從她手中訓練出的八匹馬陸續贏得著名的「肯亞德比馬賽」(Kenya Derby)冠軍,這也使得她日後被譽為「肯亞有史以來最睿智的職業賽馬訓練師」。白芮兒晚年過著隱遁的生活,也養成酗酒的毛病。一九八六年八月三日,她於奈洛比家中逝世,享年八十三歲。

基本資料

作者:白芮兒.瑪克罕(Beryl Markham) 出版社:馬可孛羅 出版日期:2002-04-23 ISBN:9861200932 城邦書號:MT1001D 規格:432頁 / 13cm×18cm
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