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公尺的誕生
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內容簡介

◆二○○二年紐約時報年度注目書! ◆二○○二年周日泰晤士報年度好書! ◆二○○二年《觀察者》雜誌年度好書! ◆二○○三年英、美「科學史」學會最佳大眾書獎! ◆英、美各大媒體《經濟學人》、《發現》雜誌、《周日電訊報》等,一致選為二○○二年度最佳書籍之一! ◆本書為貓頭鷹出版的《萬物的尺度》改版書! 一個理想、兩個科學家、七年的測量和一個公制單位的誕生! 我們每天在用的公制單位(公尺、公分等)究竟是何時、又是如何誕生的? 這些我們早就習以為常的度量衡,其實經歷了一段艱辛又狡獪的誕生史…… 現在使用的公制單位是以光在真空中進行二九九,七九二,四五八分之一秒的距離為一公尺,但這並不是「公尺」的最原始定義。早在十八世紀,為了解決度量衡不一造成的混亂買賣制度,法國科學院便展開了制定公制單位的工作:將北極到赤道長度(經線)的千萬分之一定為一公尺。 因此法國天文學家德朗柏與梅杉動身執行測量經線的任務。但是天不從人願,任務開始不久便爆發了史上動盪不安的法國大革命,原先預計以七個月完成的任務卻花了七年的時間,而他們的生命甚至還受到莫大的威脅。七年後他們終於帶著測量結果回到法國,眼看度量衡將要邁入統一的新紀元,卻出現了科學與人性間的拉鋸。長達七年的測量任務究竟隱藏了什麼不為人知的故事? 作者亞爾德寫到:「感謝德朗柏和梅杉教導我們對於『錯誤』的認知,既是以他們的努力,也是以他們的疏忽。」不論人性如何企圖侵入科學的神聖,他們測量所達到的精準程度仍令後人讚嘆,也為我們今日普遍使用的公制單位奠定重要的基礎。 【好評推薦】 ◎交大科幻研究中心主任 葉李華 ◎中央大學天文所副教授 孫維新 ◎「穿越過歷史後,在永恆的當下,這本書將過去沉浸於光明、生活與人性之中。」~紐約時報書評 ◎「這真是段迷人的、美好的記載。作者的鋪陳讓故事高潮迭起,而故事最末也有個令人滿意的結局。」~波士頓環球報 ◎「結合了重述歷史與引發想像的傑出作品。」~費城詢問者報

作者資料

亞爾德(Ken Alder)

亞爾德於美國伊利諾州的西北大學教授歷史,擁有哈佛大學科學史博士及物理學學士學位。一九九八年曾獲美國獎勵科技史著作的「德克斯特獎」(Dexter Prize)最佳書獎。

基本資料

作者:亞爾德(Ken Alder) 譯者:林志懋張琰 出版社:貓頭鷹出版社 書系:貓頭鷹書房 出版日期:2009-06-11 ISBN:9789866651724 城邦書號:YK1412X 規格:膠裝 / 單色 / 384頁 / 14.8cm×21cm
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