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魔獸爭霸:永恆之井-先祖之戰首部曲
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內容簡介

為最暢銷、屢獲大獎的遊戲注入魔力 一部充滿魔法、英雄與戰役 史詩般的原創小說 驚天動地的海加爾山之戰結束後,由惡魔組成的燃燒軍團被永久逐出艾澤拉斯。數個月後,卡林多的某個山區出現一種神祕的能量裂隙,將三名前去調查的勇士卡薩斯、羅甯及布洛克斯送往獸人、人類甚至高等精靈都還未出現在這片大陸的時代。 被黑暗泰坦薩格拉斯及其惡魔爪牙勸誘的艾薩拉女王連同精靈貴族,打算把這個時代中艾澤拉斯的次等種族趕盡殺絕。同時,諸多守護巨龍正處於力量巔峰,絲毫沒料到其中一名成員即將讓整個世界陷入黑暗。 除非三名勇士能說服半神塞納留斯與排外的夜精靈一族相信艾薩拉女王已成叛徒,否則燃燒軍團通往艾澤拉斯的傳送門將再次開啟。這一次,先祖之戰的災禍恐怕將波及未來…… 【相關書籍介紹】 ◎與黑暗之門開啟相關: 1) 魔獸:崛起(電影小說) 2) 魔獸:崛起-杜洛坦(電影前傳小說) 3) 魔獸爭霸:最後的守護者 4) 魔獸爭霸:部落之王 5) 魔獸世界:黑暗之門 ◎與龍族相關: 1) 魔獸爭霸:巨龍傳奇 2) 魔獸世界:巨龍之夜 ◎魔獸世界重要角色: 1) 魔獸爭霸:部落之王 2) 魔獸世界:阿薩斯-巫妖王的崛起 3) 魔獸世界:伊利丹 4) 魔獸世界:怒風 ◎重大歷史變革: 1) 魔獸世界:天崩地裂-浩劫與重生之章 2) 魔獸爭霸:永恆之井-先祖之戰首部曲 ◎即將出版: 魔獸世界編年史:卷一 魔獸爭霸:惡魔之魂-先祖之戰二部曲

內文試閱

  一聲淒厲嗥叫沿小徑迴響而來。      一頭體型巨大、擁有八條腿的狼形怪獸從天而降,壓在羅甯身上。      羅甯如果不是法師,恐怕已當場慘死、成了這頭凶殘怪獸的餐點。牠嘴帶劍齒,外形似狼,擁有四顆閃亮綠眼,八條肢體帶有利爪。龐大狼獸雖然壓倒羅甯,但後者為了遮風避雨而早已在衣服上施加魔法,宛如堅硬外殼。怪獸朝他的斗篷揮爪,按理來說應該一觸即破,結果卻是折斷一支爪子。      怪獸渾身灰毛豎起,沮喪呼嗥。羅甯趁機施展一個簡單但有效、多次救他一命的魔法。      怪獸的綠眼前方爆發一團刺眼強光。牠向後躲避,徒勞拍打閃爍光線。      羅甯爬到安全區域後站起身。想逃是不可能的事,逃跑只會讓他背對怪獸,況且他的防禦魔法正在減弱。再碰上幾道掃擊,怪獸的爪子一定會撕開這名法師的身體。      在島上對付食屍鬼的時候,火攻十分有效,羅甯沒理由不在這裡如法炮製。他吟誦咒語——      ……但咒語卻倒著從他口中說出。更糟的是:羅甯發現自己向後退,回到盲目怪獸的利爪下。      時光倒轉……怎麼會這樣?   
第一章
     高大雄偉的宮殿矗立於山邊懸崖,俯瞰一潭巨大黑水,看似隨時可能傾倒其中。最初建造這座龐大宮殿時,是透過魔法將石材與樹木彼此結合,造訪這項奇蹟之人無不深受感動。宮殿的高塔由樹木構成,以岩石支撐,頂端尖銳,設有高窗。牆壁用火山岩砌成,以藤蔓與龐大樹根緊緊纏繞。在秘法之力的維繫下,上百棵巨型古樹彼此交錯,形成宮殿中心的主殿。群樹呈環形排列,向內傾斜,形成圓形框架,撐起由石材與藤蔓組成的結構。      宮殿落成之初的奇景令人感動,而今卻令人生畏。在這個風雨交加的夜晚,一種陰森氣氛籠罩周圍。窺見這座古老建築之人無不迅速移開視線。      就算望向宮殿下方的水面,也得不到一絲平靜。遠方黑湖如今澎湃洶湧,巨浪高如宮殿,轟然拍打。閃電在寬廣湖面大作,映出金光、紅光,最後褪成綠光。隆隆雷聲宛如萬千巨龍,岸邊居民彼此依偎,不知道什麼樣的暴風雨即將到來。      在宮殿周圍的護牆上,凶悍衛兵們身披綠如森林的盔甲,持矛攜劍,小心翼翼環顧四周。他們不僅監視城外是否有人試圖非法闖入,也不時瞥向城內……尤其那座主塔,他們察覺到裡頭出現一股難以預測的神祕力量。      那座高塔之中,一間與外界隔絕的石砌密室裡,幾個人影俯視著地板上的一幅六角形圖紋。他們體型瘦長,身披藍綠色的虹彩長袍,袍面鑲有象徵大自然的銀色滾邊。圖紋中心是一些綻放光芒的符文,奧妙程度連書寫者也難以掌握。      這些夜精靈默念咒語,兜帽低下的無瞳銀眸閃閃發亮。隨著圖紋裡的魔法持續增強,他們的暗紫色肌膚也不斷滲出汗水。所有人都神情疲憊,彷彿隨時可能虛脫倒地,只有一人例外。這名男性負責監督施法過程,他的眼球不像其他人是銀色,而是黑色的假眼,眼球表面布滿紅寶石色的條條橫紋。雖然是假眼,他卻能注意到每一個細節,連同周圍夥伴們的一舉一動。他的臉型在精靈之中顯得特別狹長,臉上寫滿了渴望與期待。      另一名精靈也看著這一切,注意他們的吟誦聲和動作。她坐在一張奢華的真皮象牙椅上,濃密銀髮襯托出精緻五官,身上的絲袍泛出金光,正如她的雙眸。她身形優雅高貴,十足女王姿態。她靠向椅背,啜飲黃金高腳杯裡的紅酒,鑲嵌珠寶的手鐲因手部挪動而叮噹作響。夜精靈們召喚的魔法能量綻放光芒時,她冠冕上的紅寶石隨之閃爍。      她不時微微打量黑眼精靈,噘起豐滿嘴脣,神情近似懷疑。男精靈偶爾瞥她一眼,彷彿也察覺到她的目光,她臉上的懷疑瞬間消失,換成淡淡的微笑。      吟誦仍在繼續。      黑湖瘋狂翻攪。      *      這裡曾經發生過一場戰爭,如今早已結束。      卡薩斯知道,發生過的一切遲早會列入歷史,但恐怕將被世人遺忘的,是戰爭中的無數死傷、被戰火蹂躪的土地,以及整個凡人世界差點毀於一旦的事實。      這種情況下,就連龍族都容易變得健忘。臉色蒼白、身穿灰袍的這人不得不承認這個事實。他清楚這點,因為就算他在一般人眼裡只是滿頭銀髮、面貌如鷹、右頰上有三道長疤、身形如精靈般削瘦,但他的真實身分絕非這麼簡單。一般人知道他是個法師,但只有少數人知道他名叫「考雷斯塔茲」——只有龍族才有的名字。      卡薩斯生來就是高貴的紅龍,也是偉大的雅立史卓莎最年輕的一個配偶。她是生命的守護者,是他最親密的伴侶……但他不得不再次離開她,就為了研究諸多凡人種族的困境與未來。      此刻,卡薩斯在現居的石屋裡俯瞰艾澤拉斯。透過閃閃發亮的翠綠水晶球,他能看到任何土地、任何人。      龍族法師所見之處,盡是頹廢。      現在回想起來,那似乎只是幾年前的事:模樣怪異、一身綠皮、體型龐大、名為「獸人」的外星種族入侵這個世界,但終究敗北。殘餘獸人被關進集中營,卡薩斯因此一度相信世界和平即將歸來,然而好景不長,「聯盟」——由人類領導的主力盟軍——因成員們爭權奪利而迅速瓦解。原因之一是龍族的過錯——應該說是其中一頭龍,死亡之翼——但主因仍是人類、矮人與精靈的貪婪和欲望。      然而,要不是因為燃燒軍團的到來,那一切其實也算不上什麼。      今天,卡薩斯查看了遠在大海彼岸的卡林多。時至今日,那塊大陸的許多區域仍看似經歷了劇烈的火山爆發,沒有生命,沒有文明,但凶手並非自然因素。燃燒軍團所經之處,一片死寂。      那些烈火惡魔來自一個超越現實的地方。他們追求魔法,也吞噬魔法。他們與恐怖大軍「天譴軍團」聯手出擊,打算毀滅這個世界,卻沒料到一支幾乎不可能組成的盟軍……      獸人曾是燃燒軍團的傀儡,後來背叛了他們,加入了人類、矮人、夜精靈和龍族的陣營,對抗惡魔戰士和食屍怪獸,將殘存敵軍趕回遙遠地獄。數以萬計的勇士戰死,但要不是他們英勇犧牲……      龍族法師悶哼一聲。當時本就別無選擇。      卡薩斯在水晶球前揮動修長手指,召來一幅由獸人組成的畫面。球面暫時變得模糊,接著慢慢出現一片位於內陸的岩石山地。雖然地形崎嶇,但依然生機勃勃,能讓這群新來的殖民者在此生活。      由大酋長和戰爭英雄索爾統治的領地中,主聚落裡已經蓋起幾座石砌建築,高聳的圓形建築是索爾的大本營。按照其他種族的標準來看,這種建築實在簡陋,但獸人天性實而不華。他們長年來不是四處遊牧就是淪為俘虜,幾乎忘了「安家」這個觀念。      幾個體型魁梧的綠皮獸人正在田間耕作。看著這些青面獠牙的工人,卡薩斯不禁對「獸人農夫」這個概念感到驚奇。但索爾畢竟是非比尋常的獸人,他早已接受這個概念,就為了給族人帶來安定的生活。      整個世界都急需安定。龍族法師再次揮手,畫面離開卡林多,來到離他更近的某處——原本地位重大、他格外眷顧的達拉然。在祈倫托法師的統治下,這裡曾是聯盟在羅德隆對抗燃燒軍團的前線,也是惡魔的主要目標。      此刻,達拉然大半化為廢墟。高聳尖塔幾乎全部崩塌,大圖書館被燒毀,數不清的精神財富不復存在……連同無數生靈。議會也損失慘重,卡薩斯的幾個朋友和同事慘遭殺害。卡薩斯知道,在這個群龍無首的時刻,他必須插手協助。達拉然必須萬眾一心,就算只是為了勉強維繫殘存的聯盟。      儘管前路困難重重,龍族依然抱持希望。這個世界上沒有不可戰勝的困難,獸人威脅不再,惡魔威脅已除,艾澤拉斯雖然必須經過一番努力,但卡薩斯相信,它不但能生存下去,更將繁榮興盛。      他關閉翡翠水晶球,站起身。他深愛的龍后雅立史卓莎想必正在等他。她早就猜到他想回來幫助凡間,而所有龍族之中,她最明白這一點。他將變回真正的模樣,向她告別——暫別——趁後悔之前趕緊出發。      他選上這間密室,不只因為隱密,也因為寬敞。他走出小房間,進入一個洞穴,高度媲美達拉然那些高塔,這裡足以容納任何大軍。      也剛好適合龍的體積。      卡薩斯伸出雙臂,修長手指持續變長,化為利爪。他的背部拱起,雙肩迸出的肢體迅速變成一雙翅膀。他的臉部拉得更長,變成了爬蟲類的樣貌。      卡薩斯的體積持續擴增,比一般人大了四倍、五倍,甚至十倍,原本似人類又似精靈的模樣迅速消失。      卡薩斯很快從法師變成龍——考雷斯塔茲。      就在變身過程中,一個絕望的聲音突然在他腦海中縈繞。      考雷……斯塔茲……      卡薩斯不禁遲疑,差點變回法師的模樣。他眨眨眼,環顧四周想找出聲源。      一無所獲。龍族法師等候片刻,那聲音卻沒再出現。      他聳聳肩,暫時放下遲疑,繼續變形——      絕望的聲音再次出現,考雷斯塔茲……      這一次……他認出這個聲音,立即答覆:我聽見你的聲音,你對我有何要求?      沒有回應。但卡薩斯能感覺到揮之不去的絕望氣息。他集中精神,試圖建立對話,對方無比強大,卻顯然急需協助。      我在這裡!龍族法師喊道。感應我的存在!告訴我究竟發生什麼事?      他感覺到微弱接觸,連同一種淡淡的悲傷。他把所有意念灌注於連線,希望……希望……      那頭巨龍氣勢驚人,其法力比卡薩斯強上千倍,差點讓他站不住腳。一種歷史悠久的上古之力包圍他,他感覺彷彿被「時間」的形體圍繞。      不是時間……不完全是……而是時間的守護者。      時間之龍,諾茲多姆。      世上只有四頭巨龍,四位「守護巨龍」,其中之一就是卡薩斯深愛的妻子,生命之龍雅立史卓莎。另外三位是瘋狂的魔法之龍瑪里苟斯、飄忽不定的夢境之龍伊瑟拉,以及此刻憂傷鬱悶的時間之龍諾茲多姆。這四者象徵了一切創造物。      卡薩斯皺起眉頭。實際上,以前有五頭守護巨龍。第五個曾被稱作奈薩里奧……大地守護者。但在很久之前,連卡薩斯也記不清的時候,奈薩里奧背叛了同族。大地守護者轉而對付其他守護巨龍,而且為自己換上更貼切的稱號。      毀滅者死亡之翼。      一想到死亡之翼,卡薩斯暫時從驚愕中回神。他不自覺地摸摸臉上的三道疤。黑龍東山再起、再次試圖毀滅這個世界?這就是諾茲多姆痛苦的原因?      我聽見你的聲音!卡薩斯愈發恐懼,在心裡回話。我聽見你的聲音!是——是因為毀滅者?      但他眼前只是再次出現大量奇怪景象,這些畫面烙進他的腦海,讓他想忘也忘不了。      卡薩斯無論處於人形或龍形,無論能力多麼強大,都比不上守護巨龍的浩瀚之力。時間之龍的強大意念將他甩向牆邊,他癱倒在地。      他花了幾分鐘才勉強爬起,依然感到頭暈目眩,來自外界的破碎思緒襲擊他的感官。一段時間裡,他連勉強保持清醒都很困難。      他漸漸恢復過來,意識到剛剛發生的一切有多麼嚴重,那是時間之王諾茲多姆發出的絕望求助,要求……他的協助。諾茲多姆的求助對象居然是低階龍族,而非其他守護巨龍。      能讓守護巨龍如此痛苦的因素,必定也對艾澤拉斯造成重大威脅。那麼,諾茲多姆為何找上他這種孤獨紅龍,卻不找雅立史卓莎或伊瑟拉?      他再次試圖透過意念接觸巨龍,但這麼做只是讓他又感到天旋地轉。他穩住自己,考慮接下來該怎麼辦。他腦子裡不斷閃著一幅畫面:卡林多的一片冠雪山區。不管諾茲多姆到底要對他說什麼,想必跟那片與世隔絕的山區有關。      卡薩斯必須前去調查,但首先需要一名能力優秀、能適應各種環境的幫手。他雖然向來以自己的適應力為榮,但他的同族大多頑固執拗。幫手不但必須善於聆聽,也得在面臨突發狀況時能立刻做出反應。沒錯,在這趟萬事難料的旅途上,只有某個生物能幫助。某個人類。      名為羅甯的人類。      一個法師……      *      在卡林多的一片乾燥大草原上有間簡陋小屋,一名滿頭銀髮的年邁獸人坐在一團冒煙的篝火邊,喃喃說著一個來自外星世界的語言,同時把一些葉子扔進火裡,濃煙加劇,充滿他這間由木材和泥土搭建的簡陋小屋。      年長的禿頭獸人俯向火邊吸氣,疲憊褐眼布滿血絲,皮膚鬆垮,牙齒蠟黃不齊,一顆獠牙幾年前已折斷。若無人協助,他連起身都很困難,走起路來更是步履蹣跚。      儘管如此,就算是最頑強的戰士們,也對這位薩滿忠心耿耿。      加進一點骨粉,再一些坦納莓果……經過時間考驗的習俗在獸人之中復活。即使在部落最黑暗的時期,卡爾沙的父親也如此教導他,正如他的祖輩也曾這樣教導他的父親。      此刻,這位老薩滿第一次希望以前能多學一些。      一些聲音在他的腦海中呢喃,這些靈魂來自獸人現在稱作「家」的這個世界。平時,這些靈魂只是低語一些小事,生活瑣事,但現在愈加不安,提出警告……警告……      警告什麼?他必須查清楚。      卡爾沙從腰袋掏出三片乾枯黑葉,這是他在遙遠家鄉的一棵樹上摘來的,存貨所剩無幾;他的父親曾警告他,除非萬不得已,否則別輕易動用。他父親從沒用過,他爺爺也沒有。      薩滿把黑葉扔進火中。      頃刻間,濃烈黑煙化為旋轉藍影,這項變化令獸人皺眉,他再次俯身靠去,盡量吸氣。      世界改變,獸人也隨之改變。他變成一隻翱翔於空的大鳥,輕易飛過群山,以銳眼看見渺小動物、遙遠百川。他長大後就沒再感受過的一陣喜悅浮現心中,幾乎令他不知所措,但他竭力自制——若沉溺其中,他就可能失去自我,永遠成為大鳥,再也不記得自己原本是誰。      如此思索的同時,卡爾沙突然注意到大自然之中的異常,這可能就是靈魂之聲提出警告的原因,他總覺得哪裡不太對勁。他憑直覺轉向,接近目的地時愈加不安。      來到群山的最深處,薩滿終於找出原因。      他憑經驗知道自己想像出一個概念,並不是看到實體。在卡爾沙眼裡,那個概念以漏斗的形象呈現——一邊盛水,另一邊不斷溢出。但灌入其中的,是無數晝夜、月月年年。漏斗似乎吞噬又釋放出時間。      這幅畫面令薩滿震驚不已,因此他在最後一刻才注意到他自己也差點被漏斗吞下。      卡爾沙急忙逃離——繃緊肌肉,拍打翅膀,靈魂接觸原本的肉身,用力拉扯兩者之間的細絲,試圖返回現實。      但漏斗持續將他拉近。      卡爾沙絕望地呼喚靈魂嚮導,祈禱他們能給他力量。他們如他期望般出現,但似乎晚了一步。漏斗擋住他的視線,準備吞噬他——      薩滿周圍的世界突然扭曲。漏斗、群山……持續旋轉。      卡爾沙倒抽一口氣,終於驚醒。      年老又疲憊,他差點一頭栽進火裡。腦海中的聲音漸漸淡去。獸人坐在小木屋的地板上,試著安撫自己:是的,他安然回到凡間。靈魂嚮導終究救了他,就算動作有點慢。      令人欣慰的念頭過後,他想起幻象……及其含義。      「我必須告訴索爾……」,他喃喃自語,逼疲憊蒼老的兩腿站起。「我必須盡快告訴他……否則我們會失去家園……我們的世界……又一次……」

作者資料

理察.A.耐克(Richard A. Knaak)

是紐約時報暢銷排行榜常客、短篇故事與將近四十本小說的知名暢銷作家,其中系列作品包括《魔獸爭霸》、《龍槍》。他也為數本《魔獸爭霸》漫畫設計劇本,包括由Tokyopop發行、銷售第一的太陽井三部曲,同時也為一些遊戲撰寫背景故事。他的作品已遍及全球。 目前他大部分時間都位於芝加哥與堪薩斯,讀者可以從他的網站http://www.richardaknaak.com進一步瞭解這位作者。雖然他無法看完所有的電子郵件,但他會盡力而為。你可以在他的網站中,加入他的電子郵件列表,日後可接獲作者的最新消息與出書日期。

基本資料

作者:理察.A.耐克(Richard A. Knaak) 譯者:甘鎮隴 出版社:尖端 書系:奇炫館 出版日期:2017-11-21 ISBN:9789571078021 城邦書號:SPB7D000059 規格:平裝 / 單色 / 420頁 / 14.5cm×21cm
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