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星辰的繼承者(首刷限定宇宙夾鍊袋)
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◆首刷限量宇宙夾鍊袋!內附星際解謎軌跡海報!

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內容簡介

純正的科幻小說,亞瑟.克拉克得讓點位子出來了!/艾西莫夫 在月球表面上居然出現了一具五萬年前的人類屍體! 面對這個人類史上最詭異的謎團, 一場前所未有的解謎行動,即將開始! 這就是那具屍體。在你們開始提問之前,我會先回答一些比較明顯的問題。 首先,不,我們不知道他是誰或生前是什麼來歷,所以我們先稱他為查理。 第二,不,我們不確定他的死因。第三,不,我們不知道從何而來他來自哪裡。 我可以這樣說,根據我們目前為止確實知道的極少數事實,有一、兩件事相當明確。 首先,查理並不來自目前為止建立於月球上的任何一個基地。 其次——他並不來自我們所知這世界上的任何一個國家。 事實上,完全無法斷定他來自地球! 請注意,查理死於五萬年前! 在建造中的月球基地上,發現了一具穿著紅色太空衣的屍體。 經過地球上眾多頂尖的科學家齊心研究後,發現這具眾人稱為查理的屍體, 不光是已經死亡超過五萬年,他的太空衣、私人物品上的文字和曆法也都不是當今的人類所創造, 然而查理在生理上卻又的的確確是個人類。 究竟查理從哪裡,又為了什麼來到月球?他又要打算去哪裡? 就在查理的謎團愈來愈深的同時,前往木星的衛星甘尼米德的探險隊在那裡有了重大卻也令人不解的發現。 這個發現是否和查理有關? 隨著調查繼續深入,也逐漸揭開了人類的由來…… 我們從哪裡來,又將往何處去? 這個人類對自身永恆的探問, 一切的答案都在那看似遙不可及的閃耀星辰之間。 【各界迴響】 AMAZON與GoodReaders讀者★★★★☆評價 1981年第12屆日本星雲獎海外長篇部門得獎作。 ★科幻研究專著《幻想蔓延》作者楊勝博、版權經紀人譚光磊、推理作家 寵物先生、推理作家 陳浩基、科幻小說《萬歲》乃賴、「說書 Speaking of Books」主編陳建守、作家/知名節目主持人謝哲青、國立成功大學科技法律研究所暨法律學系教授蔡志方、瑞典皇家理工學院 粒子及天體粒子物理組余海峯博士、泛科學專欄作家Rock Sun——超好評推薦! ★硬科幻甜美的復仇,但安排極佳,所以幾乎不需要任何科學背景也可以理解並享受此書。⋯⋯高度推薦。 ——《Analog》 ★知性的行動也描繪得像太空大戰一樣刺激——這是真正引人入勝的閱讀經驗,也提醒我們學習是人類最偉大的冒險之一。 ——《出版人週報》 ★這部作品是科學家挑戰破解長達五萬年的不在場證明,壯闊至極的探索故事,充滿知性的興奮和解開謎團帶來的心靈淨化。這才是令人感到世界有多麼不可思議,屬於我這個世代的科幻小說。 ——小島秀夫(知名電玩監督) ★既是科幻小說,也是本格推理。這麼大的謎團,故事絕對精采。 ——小野不由美(恐怖.推理小說) ★對人類進化的失落環節提出了答案,最後的結局甚至令人感動。 ——瀧井朝世(文藝評論家) ★很久沒看見這麼一部經典,可以同時滿足推理迷與科幻迷了。太空探索的背景,融入地質學、生物學、地球與太空科學、語言學等龐大的背景知識,徹底探索「人類從何而來」的千古議題;一具來自五萬年前的月球表面屍體,從人種的身世追尋與反覆辯證,到後續出現(經轉化後的)不在場證明謎團,活脫脫是典型的解謎套路,最後的真相亦呼應書名,將整個故事拉抬成格局宏大的科幻史詩。這樣的小說終於譯介來台,叫讀者怎不興奮! ——寵物先生(推理作家) ★這毫無疑問是一部推理小說,只是謎團的規模遠超想像,跨越五億公里和兩千五百萬年!更驚人的是作者居然找到一個合理的解答——這答案甚至超越了一部虛構科幻小說的範疇! ——陳浩基(推理作家) ★月球,屍體,與無限星空,構成了一個需要窮盡人類一切知識極限才能偵破的終極謎團。 ——乃賴(科幻小說《萬歲》作者) ★「巨人系列」二、三部《甘尼米德的溫柔巨人》、《巨人之星》(暫譯)陸續出版……

內文試閱

  早晨的陽光灑入窗戶,光影加深了雕刻般稜角分明的五官輪廓,這張臉正在休士頓市中心上方高空凝視著窗外。那個矮胖的身型活生生像一輛薛曼坦克,在後方的地毯投下濃厚的一方陰影。粗短的手指在玻璃敲出焦躁的節奏。聯合國太空部航空通訊處處長,葛瑞格.柯威爾思考著目前為止的事態。      正如他所預料,一旦初期的懷疑與興奮消散,所有人都搶著分一杯羹。事實上,因為這計畫明顯無關航空,更與通訊八竿子打不著,不少其他部門的高層單刀直入質問航空通訊處究竟何以會涉入,更別提還掌控全局。柯威爾下垂的嘴角微微上揚,幾乎就像是抹期待的微笑了。所以,刀子已經磨利了,對吧?對他來說沒差,來場鬥爭沒問題。二十多年來,他突出重圍,終於成為太空部內最大部門之一的頭;關於內鬥,他可是經驗豐富的老兵了——而且他不曾輸過。或許航空通訊處先前對這領域沒有多少著墨;或許整個案子超出航空通訊處能力;但是——事情就是這樣運作的。這案子選擇落入航空通訊處的懷抱,而且也將停駐於此。有人想幫忙,那很好——不過總之這案子已蓋上由航空通訊處掌控的戳章。如果有人不喜歡,大可試著改變現狀。啊——就讓他們試吧!      他的思緒被一陣鈴聲打斷。聲音來自內建於他身後桌上的電腦操控臺。他轉過身撥動開關,用冷酷的男中音回應:      「柯威爾。」      他的私人助理琳.加藍出現在他眼前的螢幕上。她年方廿八,長得很美,一頭艷紅長髮,還有一雙聰明靈動的棕色大眼。      「接待處傳訊息過來,兩位IDCC的訪客到了——杭特博士和格雷先生。」      「直接帶他們上來。準備咖啡,然後你也加入我們。」      「遵命。」      十分鐘後,應酬的場面話結束,所有人也都已入座。柯威爾靜靜地打量了兩個英國人片刻,他噘起嘴,濃密的眉毛在額頭隆起糾結。他往前傾身,雙手手指交疊放在面前的桌上。      「大約三週前,我參加了一場會議,地點在我們的一個月球調查基地——哥白尼三號(Copernicus Three)。那一區有許多挖掘活動和現場勘測,絕大多數都與新建案有關。會議的與會者都是科學家,有的來自地球,有的來自月球上的其他基地,有幾個人是工程領域的,還有些人隸屬於太空部的制服單位。之所以會舉辦這場會議,是因為上面有些怪異的發現——愈到現在更顯得沒道理。」      他停下來一一審視兩人。杭特和格雷一言不發地回望著他。柯威爾接著說:「其中一個調查單位派出一個團隊找出可供地形探測雷達 作業的地方。他們工作的角落比較偏僻,遠離正在被剷平的主要區域。」      柯威爾一邊說話,一邊操作內嵌在他桌子一側的鍵盤。他揚起下巴指了指對面的牆,牆面鋪滿了顯示螢幕。其中一個螢幕亮起,顯示出一份檔案的首頁,上頭斜斜印著紅色的「機密」二字,接著一幅地形圖取而代之,看起來像某塊高低不平、破碎的地域。圖中央出現一個緩慢脈動的亮點,隨著柯威爾轉動和鍵盤一起內建在操控板上的追蹤球,這個亮點也跟著橫過地圖。亮點停在某個點上,從地形圖看來,應該是一道兩側陡峭的裂口,以及下方較寬的峽谷。裂口非常狹窄,看似以上揚的弧度從峽谷岔出。      「這張地圖顯示出出狀況的區域,」處長接著往下說,「就在游標的位置,一個小裂口匯入往下延伸到左側的主斷層。負責調查的男孩們在這裡下了車,徒步繼續爬上裂口頂端,想找出通往大岩體頂端的路徑——這個岩體標記為第五六○號。」柯威爾一面說,脈動的亮點一面慢速在幾組小地形間游移,指出聯合國隊伍的路線。他們看著亮點通過裂口開口上方的轉彎處,然後又往前移動了一小段距離,接著靠近裂口岩壁,並觸及地圖上輪廓線匯聚成一條粗線的某個點,最後停駐於此。      「這邊是一面約六十呎高的垂直峭壁。他們就是在這裡碰上第一個不尋常的東西——岩壁基部有一個洞。根據負責指揮這個隊伍的中士描述,這個洞看起來像是個山洞。你們有覺得哪裡不對勁嗎?」      杭特揚起眉並聳聳肩,「月球上不會出現山洞。」他的回應很簡單。      「沒錯。」      螢幕上現在出現該地區的照片,看起來應該是拍攝自調查車停放處。他們辨認出裂口匯入峽谷的山壁裂縫。雖然地圖上已顯示得相當清楚,裂口實際上的位置還要再更高些,沿著一道鬆散碎石構成的緩坡而上。他們看到後方那顆頂端平緩的岩石,活像座低矮的塔——應該就是地圖上標記為五六○號的石頭了。柯威爾給他們一些時間消化照片與地圖,然後才切換第二個畫面。這是一張從高處對準裂口開口俯拍的照片。接下來是沿著彎道往上前進的一連串照片。「這些擷取自一段影片,」柯威爾解釋,「不用完整看完。」這系列照片的最後一張中是一個大約五英尺寬的岩洞。      「月球上確實有像這樣的洞,」柯威爾說明,「但相當罕見,因此我們的人才會走近查看。洞內一片混亂,應該有過一場落石——或許好幾場;空間不大——只有一堆碎石和塵土……至少乍看如此。」從螢幕接下來顯示的照片看來確實是這樣。「不過當他們略為深入調查,這才發現真的不尋常的東西。他們在下面發現一個人——一具屍體!」      螢幕上出現另外一張照片,內容還是山洞內部,拍攝角度也跟前一張一樣。不過在這張照片中,主體是埋在落石殘骸中的人體上半部,顯然是挖掘到一半時拍下的。這具屍體身穿太空衣,在灰白的塵土下,看起來應該是亮紅色的。頭盔看似完好,但因為相機燈光的反射,無法看清面罩後的臉孔。柯威爾這次給了他們很長的時間研究照片並消化剛剛接收到的資訊,然後才接著往下說。      「這就是那具屍體。在你們開始提問之前,我會先回答一些比較明顯的問題。首先,不,我們不知道他是誰、生前是什麼來歷,所以我們先稱他為查理。第二,不,我們不確定他的死因。第三,不,我們不知道他來自哪裡。」處長注意到杭特一臉疑惑,並詢問地揚起眉。      「意外有可能發生,而且通常很難找出原因——這我接受。」杭特說,「但沒人知道他的身分?我是說,他身上一定有類似身分證之類的東西吧?我以為他們一定得帶著。而且就算沒有身分文件,他一定來自上頭某個聯合國基地。一定有人發現他失蹤了。」      柯威爾臉上首度閃過一絲笑意。      「我們當然跟所有基地確認過,杭特博士,只是沒有結果。而且這只是開頭而已。他們把他帶回實驗室進行更完整的檢查,出現了更多連專家都無法解釋的怪事——相信我,我們投注夠多腦力在這件事上了。就連我們把他帶回這裡之後情況也沒好轉。其實我們發現得愈多,情況就愈糟。」      「『帶回這裡』?你是說……」      「喔對。我們把查理運回地球了。他現在位於西木生物研究所(The Westwood Biological Institute),距離這裡幾英里而已。我們今天稍晚會過去看看他。」      沉默盤據了感覺起來相當長的一段時間,杭特和格雷默默咀嚼接踵而至的新資訊。良久後格雷才開口:      「可能有人因為某些原因殺了他?」      「不可能,格雷先生。你可以放棄這方面的想法。」柯威爾停頓數秒後才接著往下說,「我可以這樣說,根據我們目前為止確實知道的極少數事實,有一兩件事相當明確。首先,查理並不來自目前為止建立於月球上的任何一個基地。其次——」柯威爾轉為不祥的低沉音調,「——他並不來自我們所知這世界上的任何一個國家。事實上,完全無法斷定他來自地球!」      他的視線在杭特和格雷間游移,看著他們因為他所說的話而露出滿腹狐疑的表情。房內鴉雀無聲。疑問與懷疑懸在空中,幾乎入耳可聞,撕扯著他們的神經。      柯威爾敲打鍵盤。      查理的臉以詭異的特寫從螢幕躍入他們眼簾,看似骷髏,皮膚皺縮發黑,彷彿年代久遠的羊皮紙,往後延展包覆頭骨,露出兩排牙齒。眼睛不在了,只剩下兩個空洞的孔穴,透過乾燥、皮革般的眼皮視而不見地瞪視。      在這緊繃的氣氛中,柯威爾用令人發寒的語調低語:      「兩位請注意——查理死於五萬五千年前!」

作者資料

詹姆士.霍根(James P. Hoga)

英國科幻小說家。 1941年出生於倫敦, 1977年以《星辰的繼承者》出道。 擅長以細膩的科學設定,創造出充滿想像力的同時卻又帶著真實感的科幻小說。 以《星辰的繼承者》為首的「巨人系列」(The Giants Novels)為其代表作,講述了跨越數萬年的時光,波瀾壯闊的人類創世的故事。 這個系列曾由日本科幻漫畫大師星野之宣在2011年到2012年之間改編為漫畫。 2010年逝世於愛爾蘭。

基本資料

作者:詹姆士.霍根(James P. Hoga) 譯者:歸也光 出版社:獨步文化 出版日期:2017-08-29 ISBN:4717702900854 城邦書號:1UW005X 規格:平裝 / 單色 / 280頁 / 14.8cm×21cm
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