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破曉之森
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內容簡介

◆新人作家一鳴驚人的暢銷力作! ◆美國goodreads十萬讀者好評推薦 ◆入圍2011最佳青少年奇幻/科幻類小說票選 ◆今年最值得期待的超自然羅曼史三部曲! ◆版權全球熱賣! ◆已售出德國、葡萄牙、西班牙、波蘭、臺灣、土耳其、克羅地亞、巴西、匈牙利、立陶宛、丹麥等多國。 命運,是讓我愛上你或是失去你? 【內容簡介】 那時候有偉人在地上,後來神的兒子們和人的女子們交合生子;那就是上古英武有名的人。 ——〈創世紀〉6:4 最初,我看見一個男生站在樹林中。 他的年紀介於孩子和成人之間,和我差不多,大約是十七歲,我不確定自己怎麼知道的。 我只見到他的後腦杓,深色的鬈髮溼答答地貼在頸後。 我感覺到陽光乾熱強烈,幾乎快抽乾萬物的生氣。 東邊的天空布滿著詭譎的橘色光芒,空中瀰漫著濃濃的煙味。 不知道為什麼,有一刻我內心充滿著悲哀,無法呼吸,幾乎窒息。 我朝著那男生走近一步,想開口喊他,卻發現根本不知道他的名字。 我腳下的土地崩裂。他聽見我的動靜,於是開始轉身。 只要再一秒鐘,我就能看見他的面貌。 然而,靈象頓時離我遠去。我眨眨眼,發現靈象已經消失眼前。 ◆  ◆  ◆ 兩年前,在克萊拉滿十四歲的時候,她便知道自己不是單純的人類,而擁有1/4天使血統。 但對於天使的祕密,母親總是不願意對她多說。 到了現在,她終於可以看到預知未來的「靈象」──天使的後裔會被賦予各種不同的任務,有人是傳信者,有人是見證人,有些則是要給予安慰,有些要促成某些事情發生。這些上帝指派給他們的任務將會透過「靈象」展現。 在克萊拉的「靈象」中出現了熊熊燃燒的森林大火,和一個讓人存有好感的男孩。她相信自己必須守護他。 學校的萬人迷克里斯汀有禮又帥氣,好友的弟弟塔克可愛又貼心,快樂時光飛逝,在她越來越接近任務的全貌時,克萊拉發現自己的任務似乎將會造成天使與黑翼天使間極大的衝突...... 當考驗到來時,她該把使命看得比心愛的人重要?還是追隨自己的心? 而森林大火開始延燒之際,克萊拉是否已做好準備,迎接命運? 【好評推薦】 ★「非常引人入勝。辛西亞.韓德以精彩的手法,將天使神話的魔法,與現代世界的浪漫與懸疑融合,創作出我近來讀過最無法釋卷的書籍之一。《破曉之森》讓我徹夜思考,想知道接下來會發生什麼。」 ——蕾夏爾.米德(Richelle Mead),紐約時報暢銷榜第一名《吸血鬼學院》(Vampire Academy)作者 ★「《破曉之森》是關於命運、家庭與初戀的精彩故事,讀起來令我屏息,全神貫注。」 ——金柏莉.德爾丁(Kimberly Derting),《The Body Finder》作者 ★「這是扣人心弦、令人一看再看的故事。我非常喜愛!」 ——亞麗珊卓.艾多涅圖(Alexandra Adornetto),紐約時報暢銷作品《特務天使 1:愛的閃光》(Halo)作者

內文試閱

  那時候有偉人在地上,後來 神的兒子們和人的女子們交合生子;那就是上古英武有名的人。——〈創世紀〉6:4(註1)

序曲

  最初,我看見一個男生站在樹林中。他的年紀介於孩子和成人之間,和我差不多,大約是十七歲,我不確定自己怎麼知道的。我只見到他的後腦杓,深色的捲髮溼答答地貼在頸後。我感覺到陽光乾熱強烈,幾乎快抽乾萬物的生氣。東邊的天空布滿著詭譎的橘色光芒,空中瀰漫著濃濃的煙味。不知道為什麼,有一刻我內心充滿著悲哀,無法呼吸,幾乎窒息。我朝著那男生走近一步,想開口喊他,卻發現根本不知道他的名字。我腳下的土地脆裂。他聽見我的動靜,於是開始轉身。只要再一秒鐘,我就能看見他的面貌。

  然而,靈象頓時離我遠去。我眨眨眼,發現靈象已經消失眼前。

第一章 任務降臨

  第一次看見靈象的確切時間是十一月六日。我在凌晨兩點醒來,覺得頭部刺刺麻麻,彷彿小小的螢火蟲在裡頭跳舞。那時我聞到了煙味,於是趕緊起床,一間間房間巡視,確保家裡沒有任何地方起火。一切平安,家人睡得香甜,四下悄然無聲。那股煙味聞起來像是營火般刺鼻,有濃濃的木頭味。我想,反正我生活中有太多怪事發生,這回也不例外。我回床上睡覺,卻無法入眠。於是我下樓去,在廚房水槽邊喝水。就在這時,我毫無預警地突然置身在失火的森林裡。那不像一場夢,而是身歷其境。沒多久,大約三十秒之後我又回到廚房,站在一灘水中,因為水杯已從我手中滑落。

  我趕緊跑去叫醒媽。我坐在她床腳,重述著我記得的靈象細節,盡量別驚慌失措。其實,我記得的也不過是火災和那個男生。

  「若靈象一下子出現太多,會讓人招架不住。」她說道。「因此,靈象會以片段的方式呈現給妳看。」

  「妳當初接收到任務時,也是如此?」

  「我們大部分都是這樣。」她說,輕鬆閃避我的問題。

  她不告訴我她的任務是什麼,那是禁忌的話題。這讓我不太高興,畢竟我們母女倆向來很親,但她就是不願與我分享這件大事。

  「跟我說說妳在靈象中看見的樹木,」她說,「那些樹木什麼模樣?」

  「我想應該是松樹吧,因為樹木長著針葉,不是闊葉。」

  她若有所思地點點頭,彷彿這是重要線索。但我呢,我沒把心思放在樹木上,而是在想那個男生。

  「要是能看清楚他的面貌就好了。」

  「妳會的。」

  「我在想,說不定我該去保護他。」

  當他的救命恩人,這點子挺不賴的。天使的後裔會被賦予各種不同的任務,有人是傳信者,有人是見證人,有些則是要給予安慰,有些要促成某些事情發生。而守護者聽起來很不賴,特別符合天使的感覺。

  「真不敢相信妳已經長這麼大,看見自己的任務了,」媽說著便嘆了口氣,「讓我覺得自己老了。」

  「妳確實老了呀!」

  她可不能反駁。雖然她看起來不過四十歲,其實早已超過百歲。但我就不同了,我表裡如一,是個傻傻的十六歲女生,算是平凡無奇,早上還得上學。我根本不覺得自己是天使後裔。我看著美麗、活力十足的母親,明白無論她的任務是什麼,她肯定是勇敢、幽默、能幹地面對。

  「妳覺不覺得……」我過了一會兒又說。要開口問這問題很不容易,畢竟我不希望被認為是個沒救的懦夫。「妳覺不覺得,我可能會被火燒死?」

  「克萊拉。」

  「我是認真的。」

  「為什麼這麼說?」

  「因為我站在他背後時,覺得非常悲哀,卻不知道原因何在。」

  媽環抱著我,把我拉近,於是我聽到她強健、穩定的心跳。

  我輕輕地說:「那麼悲哀的原因,或許是我快死了。」

  她將我摟得更緊。

  「很少會這樣。」她平靜地說。

  「但確實會發生。」

  「我們到時候一起想辦法。」她把我摟得更近些,並撥開我臉前的頭髮,像我小時候作惡夢時一樣。「現在妳該休息休息。」

  其實我這輩子從未如此清醒,但仍在她床上躺下,讓她把棉被拉好,蓋著我們倆。她手臂抱著我。她好溫暖,散發著熱氣,彷彿剛剛站在陽光下,雖然現在明明是三更半夜。我深深吸著她身上所散發出玫瑰水和香草混合的香氣,那是老太太用的香水,總讓我覺得好安心。

  我一閉上眼睛時,仍看得見那個男生站在那裡等待——等我。那似乎比悲哀或死於非命還重要。他在等我。

  雨聲和從百葉窗滲進的淡灰色光線將我喚醒。媽站在廚房瓦斯爐前,在碗公裡攪拌著等會兒要炒的蛋。她一如往常地已換好衣服,準備上班。她剛淋浴過,紅褐色的長髮還沒乾,自顧自地哼著歌,似乎很開心。

  「早。」我說。

  她放下鍋鏟,轉身走過地毯,很快給我一個擁抱。她的笑容滿是得意之情,我三年級時贏得地區拼字比賽時,她也是這副表情──驕傲,但不意外。

  「今早感覺如何?撐過來了吧?」

  「對,沒事了。」

  「怎麼回事?」弟弟傑佛瑞在門口問道。

  我們別過頭,看見他倚著門框,和平常一樣睡眼惺忪、渾身發臭、脾氣壞,整個人亂七八糟的。他絕不是「晨型人」。他盯著我們,臉上掠過一絲恐慌,彷彿壞消息即將降臨,比如哪個認識的人死了。

  「你姊姊收到任務了。」媽又露出微笑,但沒像之前那麼歡欣鼓舞,笑容也顯得更為謹慎。

  他上下打量我,想從我身上看見什麼神聖跡象。「妳見到靈象了?」

  「對,是關於一場森林大火。」我閉眼眼睛,靈象又浮現眼前:山坡上滿是松樹、天空泛著橘紅火光、濃煙滾滾襲來。「還有一個男生。」

  「妳怎麼知道那不只是個夢?」

  「因為我沒在睡覺。」

  「喔,那代表什麼意思?」他問。和天使相關的資訊對傑佛瑞來說都很新奇,他現在對超自然事物很興奮,覺得很酷。我真羨慕。

  「不知道,」我告訴他,「所以我得找出答案。」

  兩天後,我又見到了靈象。我在山景高中體育館的外圈慢跑,靈象又頓時降臨。我認識的世界,包括加州、山景市、體育館瞬間消失。我來到森林裡,確實感受到火。這一次,我看見火焰包圍著山脊。

  後來,我差點撞上啦啦隊的人。   「小心點,笨星!」她說。

  我步履不穩地退到一旁,讓她先超越。我倚著折疊式座椅深呼吸,想把靈象看個清楚,然而這就像完全清醒後還想回到夢境般徒勞無功,靈象消失就是消失了。

  那人說什麼鬼話啊!從來沒有人叫我笨星,那個字是從笨蛋變化而來,不是什麼好字。

  「別停下來,」體育老師史瓦茲女士嚷著,「我要精準記錄妳們跑完一哩要多久,聽到沒,克萊拉。」

  她上輩子肯定是個專門操別人的軍官。

  「如果不能在十分鐘內跑完,下星期就得再跑一次。」她吼道。

  我開始跑,專心解決眼前的任務,在下一個轉彎時突然加速,並保持高速,以彌補剛剛失去的時間。不過我的心思又飄回靈象,想著樹木形狀,還有腳下遍布著岩石與松針的林地。那個男生背對著我,看著大火逼近。我的心臟突然跳得飛快。

  「克萊拉,最後一圈了。」史瓦茲女士喊道。

  我繼續加速。

  我很好奇他為什麼在這裡?我眼睛沒閉上,卻仍看見他的影像,好像他已烙印在我的視網膜了。他看見我時會不會很驚訝?我滿心疑惑,但最重要的問題只有一個:

  他到底是誰?

  那時我奮力衝刺,衝過史瓦茲女士面前。

  「很好,克萊拉!」她喊道。一會兒之後她又說:「不太對吧!」

  我放緩速度,走回來看看我花了多少時間。

  「我十分鐘之內跑完了嗎?」

  「碼表顯示是五分四十八秒。」她的聲音驚訝極了。她看著我的模樣彷彿也見到靈象,而那靈象的場景是我加入了田徑隊。

  不妙。方才一不留神,忘了掩飾我的能力,要是被媽發現可得挨罵了。

  我聳聳肩。

  「碼表應該是壞了。」我故意若無其事地回答,希望她不再追究,即便這表示我下週還得愚蠢地再跑一遍。

  「對,」她心不在焉地點頭,「我開始計時的時間應該錯了。」

  那天晚上媽回家時,發現我懶洋洋地窩在沙發上,看《我愛露西》的重播。

  「這麼不開心啊?」

  「如果找不到《與天使有約》(註2),就退而求其次。」我挖苦地說。

  她從紙袋中拿出一桶花生醬乳脂糖口味的班與傑利冰淇淋,好像早就看穿我的心思。

  「妳真是神。」我說。

  「也不算啦。」

  之後她又拿出一本書:《北美樹木——野地辨認指南》。

  「說不定我看見的樹木根本不在北美。」

  「先從這裡著手。」

  我們把書拿到廚房餐桌上,一起低頭翻閱,搜尋符合靈象中顯示的松樹。外人看到我們這樣,頂多認為是媽媽協助女兒完成作業,不會發現是兩個天使後裔在研究上天指派的任務。

  「就是這種。」我說道。終於在書中找到這張圖,於是我往椅背一靠,感覺好得意。「原來叫做樑木松(註3)。」。

  「黃色松針兩兩成對、呈扭轉形式。」媽念著書上的字:「松果是棕色、雞蛋型的嗎?」

  「我沒仔細看松果,但樹形沒錯,樹枝就是如此從樹幹往上岔開,應該就是這種樹沒錯了。」我邊回答,邊吃著一大匙冰淇淋。

  「好。」她繼續翻閱書籍。「樑木松只分布在洛磯山脈,及美國西北海岸與加拿大。美國原住民喜歡用它的樹幹,當作棚屋的主要支撐物,因此稱為『樑木松』。」她繼續說道:「此外,據說松果需要很強的熱氣(例如森林大火所產生的熱),才能張開、散播種子。」

  「好有教育意義啊!」我嘲諷道。然而,一想到這種樹木只能生長在燒過的林地,就讓我興奮到發抖。就連樹木都配合得好有意義。

  「很好,這樣我們就大略知道靈象在哪裡發生,」媽說,「現在要做的就是讓範圍縮小。」

  「然後呢?」我研究松葉的圖片,突然想像著烈焰中的枝枒。

  「然後我們要搬家。」

  「搬家?要搬離加州?」

  「對。」她說,語氣顯然很認真。

  「但是——」我氣急敗壞地說:「學校怎麼辦?我的朋友怎麼辦?妳的工作呢?」

  「妳就轉學到新學校,交新的朋友。我會找新工作,或設法在家工作。」

  「那傑佛瑞呢?」

  她淺淺一笑,拍拍我的手,好像這是個蠢問題。「傑佛瑞也一起來呀。」

  「喔,是啦,他會很樂意。」我說道,心裡想著他有一大票朋友,還有沒完沒了的棒球賽、摔角賽、足球練習等等。傑佛瑞和我都有自己的生活。我這才明白,自己得承受許多始料未及的後果。我的任務會改變一切。

  媽把這本關於樹的書闔上,從桌子那頭嚴肅地看著我的眼睛。

  「克萊拉,這是大事,」她說,「靈象與任務,訴說著妳來到這世界的原因。」

  「我知道,但我不覺得有必要搬家。」

  我望著窗外的院子,那是我從小到大玩耍的地方。舊鞦韆仍掛在那裡,媽沒有拆下,而從我有記憶以來,後方籬笆旁的玫瑰樹叢就一直存在。籬笆後方是遠方山脈模糊的輪廓,那裡向來是我的世界邊緣。我聽得到加州火車隆隆駛過海岸大道,如果夠專心,還能聽到兩哩外大美國遊樂園傳來隱隱約約的樂聲。

  媽的嘴角微微上揚,露出同情的微笑。

  「妳以為只要週末就能飛到某個地方,完成任務之後再飛回來?」

  「對啊,或許吧。」我心虛地別開眼神。「妳什麼時候要告訴傑佛瑞?」

  「等確定要去哪裡之後再說。」

  「到時候我可以在場嗎?我會準備好爆米花。」

  「總有一天會輪到傑佛瑞,」她說著,眼神浮現淡淡的哀傷。她每回想到我們這麼快長大時,就會露出這副表情。「等他收到他的任務時,妳也得比照辦理。」

  「到時我們又得搬家?」

  「要看看他的任務帶領我們前往何處。」

  「簡直莫名其妙,」我搖頭說道。「一切都莫名其妙,妳也心知肚明吧?」

  「克萊拉,這件事的確很奧妙。」她拿走我的湯匙,從紙盒挖了一大口冰淇淋。她笑嘻嘻的,馬上變回淘氣風趣的媽媽。「奧妙得很。」

◎註1:此譯文摘自聖經和合本。其中「偉人」亦即聖經恢復本與本書中的「拿非利人」。
◎註2:頗受歡迎的美國影集,劇中的天使每一集都會被分派一項幫助人類的任務。
◎註3:亦稱為美國黑松、扭葉松。

作者資料

辛西亞.韓德(Cynthia Hand)

韓德平日與丈夫和孩子住在南加州,也會待在艾達荷州東南部的提頓山脈附近。她在培普丹大學(Pepperdine University)教授創意寫作,這是她第一本小說。歡迎參觀作者網站:www.cynthiahand.blogspot.com

基本資料

作者:辛西亞.韓德(Cynthia Hand) 譯者:呂奕欣 出版社:尖端 書系:奇炫館 出版日期:2012-10-11 ISBN:9789571050256 城邦書號:SPP25036251 規格:平裝 / 單色 / 392頁 / 15cm×21cm
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