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你的錢,為什麼變薄了?:通貨膨脹的真相
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內容簡介

本此書為經濟新潮的《為什麼我們的錢變薄了》新增訂版,新增有第五版序,以及本書作者羅斯巴德教授的一篇論文〈一個百分之百黃金本位的案例〉。 貨幣和我們的生活息息相關,但也最錯綜複雜:不僅各國有各國的貨幣,有時貨幣還會貶值,讓我們覺得「錢變薄了」。 為什麼錢會貶值?為什麼會有通貨膨脹? 本書1963年首次出版,歷經多次改版,如今已是第五版。四十多年來,它發揮巨大的影響力,啟發了兩個世代的經濟學者,以及許多投資人和企業人士。讀過這本書之後,你不僅會更懂得世界經濟,面對景氣的變化也可以形成自己的看法,不再人云亦云。 本書清楚介紹貨幣發展的歷史,對通貨膨脹做了深入淺出的解說。作者深入剖析中央銀行制度和固定匯率制度、通貨膨脹的關係,揭開通貨膨脹的真相,以及它讓少數人得利的事實。書中認為,我們的貨幣體系存在著根本缺陷,如果不能從制度面來改善國際貨幣體系,未來的通貨膨脹速度將越來越快,甚至無法收拾。例如一碰到金融危機,政府就灑錢救市,更會造成通貨膨脹。 作者也帶領我們思考,如果貨幣跟其他財貨一樣,完全自由化,價格由市場決定,將可減少政府侵犯個人權利及其財產的種種行為。 當前,通貨膨脹似乎變成全球性的壓力。如何才能恢復貨幣體系的穩定?我們是否需要一個國際性的貨幣體系?那是什麼樣的貨幣體系?從這本書中,您可以得到深刻的啟發。 書中提到一些重要觀念: 1. 社會上的錢越多越好嗎?錯。貨幣和其他商品不同的是,貨幣增加對人們沒有好處,貨幣所能買到的商品或勞務,才會帶給人們幸福,過更好的生活。中央銀行如果任意增加貨幣供給量,後果就是:通貨膨脹。 2. 「貨幣政策」是除了戰爭之外,國家擴張權力的主要工具。貨幣政策常被用以確保政府財政無虞、融通赤字、圖利特殊利益團體並鞏固選票。貨幣制度不僅容易遭到政客濫用,也會造成通貨膨脹和景氣循環。 3. 在政策方面,作者主張,自由市場有能力、也應該主導貨幣的供給與分配,兩者並無必要由中央銀行所獨佔。

目錄

◎第1章 前言 ◎第2章 自由社會中的貨幣 一、交換的價值 二、以物易物 三、間接交換 四、貨幣的好處 五、貨幣單位 六、貨幣的形狀 七、私人鑄幣 八、「適度」的貨幣供給 九、「囤積居奇」的問題 十、穩定價位? 十一、並存的各種貨幣 十二、貨幣倉庫 結論 ◎第3章 插手管錢的政府 一、政府的收入 二、通貨膨脹的經濟效應 三、強行獨占鑄幣權 四、降低貨幣成色 五、格雷欣法則與貨幣制度 六、摘要:政府與貨幣制度 七、允許銀行拒絕付款 八、央行制度:取消對通貨膨脹的檢驗 九、央行:導演通貨膨脹 十、黃金本位的消失 十一、強制貨幣與黃金問題 十二、強制貨幣與格雷欣法則 十三、政府和貨幣 ◎第4章 西方貨幣制度的崩潰 階段一:古典黃金本位,1815~1914 階段二:一次世界大戰及戰後 階段三:金匯本位(英國與美國),1926~1931 階段四:波動的強制貨幣,1931~1945 階段五:不列敦森林與新金匯本位(美國),1945~1968 階段六:不列敦森林的崩解,1968~1971 階段七:不列敦森林的結束:波動的強制貨幣,1971年8月~12月 階段八:史密松寧協議,1971年12月~1973年2月 階段九:波動的強制貨幣,1973年3月~? ◎〔附錄〕百分之百黃金本位制的論述 前言 一、百分之百黃金本位制的論述 二、貨幣與自由 三、美元:是獨立的名稱或是重量的單位? 四、從「重量」到「名稱」:獨占鑄幣權 五、從「重量」到「名稱」:鼓勵銀行膨脹 六、百分之百黃金本位制 七、反對百分之百黃金本位的論點 八、伊格教授與百分之百黃金本位制 九、百分之百黃金本位的傳統 十、未來的路

內文試閱

第1章 前言   極少經濟主題比「貨幣」更糾纏不清、更令人摸不著頭緒。舉凡「緊縮貨幣政策」相對「寬鬆貨幣政策」、聯邦準備體系相對於財政部的角色,以及各個不同版本的黃金本位等,辯論之聲不絕於耳。政府究竟該把銀根注入經濟體系,還是抽銀根?由政府的哪個機構來做?政府該鼓勵貸款,還是加以約制?該回歸黃金本位嗎?如果是,以什麼比率?無數的問題愈滾愈大、沒完沒了。   貨幣問題的各種歧見,或許是源自人類的「務實」傾向--只想研究跟自己切身相關的政治經濟問題。但是,如果讓自己完全沉浸在日常瑣事,不再探究根本的差別,也不再問些真正基礎的問題,久而久之,基本問題就會被遺忘,而漫無目標地隨波逐流將取代了對原則的堅持。人們往往有必要取得某些觀點,跳脫日常事務,以便獲得更完整的理解,對於經濟體制尤為如此,體制中的交互關係是如此錯綜複雜,以致必須將幾個重要因素孤立出來並加以分析,而後追蹤它們在複雜世界中的運作情形。以上是「魯濱遜經濟學」的重點,也是最受古典經濟理論喜愛的情節,儘管許多評論家認為,分析孤島上的魯濱遜和星期五的經濟行為,實在與現實世界脫節,但它其實有個極有用的功能:突顯出人類行為的基本原理。   在所有經濟問題中,貨幣可能是最糾纏不清,也是最需要採取某種觀點的。此外,貨幣這個經濟領域,覆蓋交織著數百年來最多的政府干預,許多致力研究自由市場的經濟學家,卻刻意略過貨幣,堅稱貨幣不一樣,一定要由政府供給、受政府約束。他們從不認為國家管制貨幣形同干預自由市場,貨幣的自由市場是他們無從想像的,政府必須鑄幣、發行紙鈔、界定何謂「法定貨幣」(legal tender,譯註:法律賦予在一國境內有強制流通能力的貨幣)、創造中央銀行、調控貨幣供給、「穩定物價」等。   由歷史觀之,貨幣是政府最先控制的事物之一,十八、十九世紀的自由市場「革命」,對於貨幣少有著墨。因此,現在是回歸基本面,來到「貨幣」這個經濟體系命脈的時候了。   讓我們先問自己:貨幣能在自由的原則下被組織或安排嗎?我們能夠擁有如財貨、勞務一般的貨幣自由市場嗎?這麼一個市場會是什麼樣子?各式各樣的政府控制會造成哪些效果?如果我們偏好其他方向的自由市場,希望消除政府對個人和財產的侵犯行為,當務之急就是:去探索貨幣的自由市場有哪些做法與手段。 第2章 自由社會中的貨幣 一、交換的價值   錢從哪裏來?魯濱遜顯然不需要錢,他可吞不下金幣。魯濱遜用魚換取「星期五」的木材時也無須為錢傷神,可是當社會上不光只有幾戶人家時,錢就派上用場了。   為了解釋錢的角色,我們得退一大步,問道:人究竟為何交換?交換是人類經濟生活的基石,沒有交換,將沒有真正的經濟制度,也不會有社會。自願交換之所以發生,是因為雙方期望從中獲益,A和B協議將各自的財貨或勞務轉給對方,如此就形成交換。雙方顯然都獲益,因為每個人對換來的財貨或勞務,評價都比所付出的更高。當魯濱遜用幾條魚換取木材時,他認為「買來」的木材,比「賣出」的魚更有價值;星期五的想法則恰好相反。從亞里斯多德乃至馬克思,人類誤以為「交換」代表某種價值均等性,換言之,如果用一籃子魚換十根木材,表示魚和木材之間存在某種均等性(equality)。其實交換之所以成立,只是因為兩種東西在兩造心中的地位不同罷了。   為何「交換」在人類之間竟如此普遍?基本上是因為自然界的多樣性(variety),包括人類的多樣性,加上自然資源散處各地的緣故。每個人有不同的技能和性向,每塊土地有各自的特色和特有資源,交換就從這種自然界的外部多樣性而來。堪薩斯用小麥換取明尼蘇達的鐵礦,某人提供醫藥服務來換取另一人的小提琴演奏,「各司其職」讓人人發展自己最棒的技能,並促使各地區開發其特有資源。如果不能交換,如果每個人被迫要自給自足,多數人想必只有餓死的份,活下來的也不好過。「交換」是生命的活水,不僅對經濟是如此,對文明本身也是。 二、以物易物   話說回來,直接交換(direct exchange)有用的財貨和勞務,幾乎不足以使經濟制度從原始層次開始提升。這類直接交換(或以物易物〔barter〕)比純粹的自給自足好不到哪裏去,原因何在?首先,想也知道,直接交換幾乎不足以讓生產持續,如果瓊斯雇幾名工人蓋房子,他要付給他們什麼呢?是房子的一部分,還是他們用不上的建材?問題出在「不可分割性」和「碰不上自己想要的東西」。所以說,假如史密斯想用犁換幾樣不同的東西,像是雞蛋、麵包和一套衣服,那麼他該怎麼做呢?他如何把犁大卸八塊,將其中一部分交給農夫,剩下的給裁縫?就算東西可以分割,也不太可能讓交換雙方同時找到彼此,假設A想賣一堆雞蛋,而B有一雙鞋,如果A要的是衣服,怎麼可以硬是把兩人湊合起來呢?再想想某位教經濟的老師,要找到一位想用雞蛋換取幾堂經濟學課程的蛋農,會是多困難的事!由此可知,直接交換是不可能造就任何經濟文明的。 三、間接交換   儘管如此,人類在嘗試錯誤的過程中,發現間接交換是大幅擴充經濟的途徑,在間接交換的機制下,你把東西賣掉後,換來的並非立即所需,你得將它賣掉才能得到真正想要的。這種做法乍看之下既「拙」又拐彎抹角,實際上卻是個妙招,讓文明得以發展。 農民A想買B製作的鞋子,他發現B想要的不是蛋而是奶油,於是A先用雞蛋跟C換奶油,再把奶油賣給B來換鞋子。換言之,他先買奶油並非因為他自己想要,而是想用奶油換鞋子。類似地,擁有犁的史密斯願意賣掉犁,來換取一樣更容易分割並出售的商品(比如奶油),然後用部分奶油換取雞蛋、麵包、衣服等。在這兩個案例中,奶油的優勢在於較高的市場性(marketability),這也是一般人除了單純消費外,對奶油還有超額需求的原因。如果某樣貨品較具「市場性」,換言之,如果大家都認為奶油比較好賣,那麼奶油的需求量會因為可做為交換媒介(medium of exchange)而變大,於是某專業人士便可透過這個媒介,用自己的產品換取其他專業人士的貨品。   今日世界存在著各種技能和資源,貨品的市場性也形形色色,有些貨品的需求量較大,有些較容易被分割成小單位而無損其價值,有些比較耐久,有些便於長途搬運,總之所有優點都有助提高市場性。無論在哪個社會,最有市場性的貨品會逐漸被選為交換媒介,一旦有愈來愈多人選作媒介,其需求量便水漲船高,進一步提升它們的市場性。結果變成良性循環:較高的市場性使更多人以它們為媒介,於是進一步提高其市場性,就這樣循環下去。到最後,一、兩樣商品被當成通用媒介,幾乎所有交換行為都派得上用場,而這些商品就叫做「錢」。   自古以來,許多不同財貨都曾被當作媒介,像是殖民時代維吉尼亞州的菸草、西印度的糖、阿比西尼亞(Abyssinia)的鹽、古希臘的牛群、蘇格蘭的釘子、古埃及的銅,還有穀物、串珠、茶、瑪瑙貝殼和魚鉤等。經過好幾世紀,金和銀取代其他商品,成為自由競爭市場中的貨幣,兩者都有獨特的市場性,是需求量很大的飾品,而且具備其他商品所無的必要特質。近來銀比金更充沛,多半用在較小額的交換,金則用於較大額交易。無論如何,自由市場發現「金」和「銀」是兩種最有效率的貨幣,而這才是重點所在。   交換媒介在自由市場中的漸次發展,是確立貨幣地位的不二方式。貨幣的創造方式無他,不是大夥兒突然決定把沒用的金屬拿來當錢就是錢,也不是政府管幾張紙叫「錢」就算數,因為人們對貨幣的需求,其背後必定蘊含著對之前的貨幣價格的理解。和被消費者直接使用或生產者生產的貨品相比,貨幣一定要有一個已存在的價格,好讓需求有所本。然而貨幣的價格只能從物物交換某個有用商品開始,然後將原先對直接使用的需求(以金為例即做為首飾)1,加上對其做為交換媒介的需求而得到。因此,政府無權為經濟體系創造貨幣,貨幣的發展只能透過自由市場的運作。   現在我們的討論中,出現有關「錢」的最重要事實是:錢是一種商品。了解這個簡單道理,是全世界最重要的課題之一,人們對「錢」的看法往往不是太過就是不及。錢不是可以和實體商品分離的抽象的記帳單位;錢除了用來交換外並非一無是處;錢不是「社會地位的宣示」,也不保證價格固定不變。錢只是一種商品,不同的是人們主要用它做為交換媒介,撇開這些,錢依舊是商品,而且如所有商品般具有某個存量,人們為了消費和持有的原因而需要錢,錢和所有商品一樣,其「價格」(從其他貨品的角度而言)取決於它的總供給或存量,與人們購買和持有的總需求之間的互動。(人們出售財貨和勞務來「買」錢,一如把錢「賣掉」來買財貨和勞務。)

作者資料

莫瑞‧羅斯巴德(Murray N. Rothbard)

莫瑞‧羅斯巴德(Murray N. Rothbard, 1926-1995)是奧地利經濟學派的代表人物,生前主要擔任內華達大學經濟學S. J. Hall講座傑出教授。 他曾任米塞斯研究院(Ludwig von Mises Institute)學術事務副會長,也曾任《奧地利經濟學評論》(Review of Austrian Economics)的編輯。羅斯巴德教授在哥倫比亞大學取得學士、碩士和博士學位,師承約瑟夫‧朵夫曼(Joseph Dorfman)。他也長期參與紐約大學舉辦的米塞斯研討會達十多年。 羅斯巴德教授為文上千,重要著作包括:《1819年大恐慌》(The Panic of 1819)、《人、經濟與國家》(Man, Economy, and State)、《美國大蕭條》(America’s Great Depression)、《權力與市場》(Power and Market)、《金融體系的祕密》(The Mystery of Banking)、《自由的道德》(The Ethics of Liberty)、《在自由中孕育》(Conceived in Liberty)共四冊等。

基本資料

作者:莫瑞‧羅斯巴德(Murray N. Rothbard) 譯者:陳正芬高翠霜 出版社:經濟新潮社 書系:經濟趨勢 出版日期:2010-08-26 ISBN:9789861202358 城邦書號:QC1044 規格:膠裝 / 單色 / 240頁 / 14.8cm×21cm
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