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經濟學,最強思考工具:像經濟學家一樣想問題,就能避開陷阱,做出更有價值的選擇
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內容簡介

★經濟學——看穿商業遊戲規則「最強×唯一」思考工具 ★職涯進化、商場求勝、投資獲利、不犯錯上當必備 ★名師親授,幫你換個經濟學腦袋—— 學經濟學家看清問題,想對方法、找最佳答案 ★享譽全球,上百院校指定通識教材 想培養贏家邏輯,從升級經濟學腦袋開始。《經濟學,最強思考工具》帶你入門,逐步洞悉商業世界的真實運作,走對職場求勝、商場獲利、財富自由之路。 身處商業社會,你必須看清錢哪裡來、交易怎麼達成、企業如何運作;搞懂財經新聞怎麼讀、經濟政策怎樣分析;經濟學就是思考種種問題的唯一利器。然而,人人都知道經濟學重要,但很難不為公式、函數、運算而害怕或焦慮。 《經濟學,最強思考工具》正是教你看懂、活用經濟學,再也不怕經濟學的救星。與主流經濟學教材不同,本書從教你思考入手,避開繁複的公式,透過深入淺出和饒有趣味的圖文,將日常生活中紛亂繁雜、看似毫無關聯的社會現象,和一套完整的經濟學思維架構結合,展示出「經濟學想像力」。正如諾貝爾經濟學獎得主道格拉斯.諾斯所說:「經濟學的力量就在於它是一種思考方式」,本書引導讀者學會經濟學推理方式,從而能像經濟學家一樣思考問題。 本書是為非經濟學專業學生撰寫的一部「一學期經濟學」教材,不僅在英語世界普遍獲得認同,同時被翻譯成簡體中文、日文、俄文、保加利亞文、匈牙利文等多種語言,堪稱經濟學教育領域一部標竿著作。使用院校包括:史丹佛大學、西雅圖大學、密西根大學、紐約大學、紐約州立大學、北加大、西安大略大學等數百所院校。 經濟學入門16堂課,讓我們思考、抉擇、行動,有了參考依據: ★要選A機會或B機會,你要考量什麼? 【機會成本】→某項行為的成本是人們賦予「次優機會」的價值,你選擇A,付出的代價就是次優機會B。 ★要生產甲商品或乙商品,該如何抉擇? 【比較利益】→人們從事自認為有「比較利益」的活動。某些產品和服務親自生產的成本太高,就不自己做,而藉由交換獲取。 ★為什麼菜價上漲,還是有人要買? 【價格彈性】→有些人對新鮮蔬菜特別偏好、需求高,無法以其他食材替代,因此「價格彈性」越大。 ★新聞裡「商品過剩,清倉求售」,是什麼意思? 【供給與需求】→買方和賣方的計畫不協調,供給量大於需求量時,就會發生過剩,市場價格會傾向於下降。 ★怎麼知道國家經濟是「強勁」還是「疲弱」? 【GDP】→衡量一國的整體績效的工具,亦即該國在一年內所生產最終產品和服務的市場總價值,可以説明經濟總體運作的好壞。 【本書特色】 1. 經濟學:不能不懂的商業邏輯/不能漏接的熱門話題 經濟學攸關生計,是商業社會首要大事、上班族的基本功、理財族的投資方針、人際交往主要談資、國高考必考科目,可說是每個人都得學的基礎知識。名師指點入門,不可錯過。 2. 經濟學很難懂?名師帶你無門檻學習,非經濟相關領域者也看得懂 經濟至關重要,進入門檻卻高。本書包羅了基礎、必學的經濟學概念與知識,行文多為敘述及譬喻、省卻公式及數學計算,是一本親切好讀的入門書。 3.架構完整,適合教學、讀書會、自學使用 全書包含基礎概念與知識,幫助想掌握整體視野、鍛鍊思考力的入門者進入經濟學的世界。講解深入、舉例豐富且附有練習題。為全球多所大學通識教材,亦適合讀書會、自學、應考之用。 【專業推薦】 道格拉斯.諾斯(1993年諾貝爾經濟學獎得主)推薦序 劉瑞華(清華大學經濟學系教授)審定.導讀 楊少強(商業周刊副總主筆)推薦 「……經濟學的力量就在於它是一種思考方式。對這種思考方式的理解曾經是(今後也將一直是)經濟學對社會科學的革命性貢獻,有助於我們增進對周遭世界的理解。」 ——道格拉斯.諾斯(1993年諾貝爾經濟學獎得主) 「……這是一本教科書,但怎麼看都可以看出它不是普通的教科書,這是一本很想把學生教會的老師所寫的書,教會什麼?會用經濟學家的想法思考。」 ——劉瑞華(清華大學經濟學系教授)

目錄

推薦序 導讀 前言 第1章●經濟學的思考方式 1.1認識秩序/1.2社會協調的重要性/1.3這一切是怎麼發生的/1.4智力工具:經濟學家的技能/1.5藉由協調進行合作/1.6交通號誌/1.7遊戲規則/1.8產權作為遊戲規則/1.9經濟學理論的偏頗:缺點還是優點/1.10偏頗還是結論/1.11沒有理論就是糟糕的理論/本章回顧 第2章●效率、交換與比較利益 2.1好貨和劣品/2.2對物質財富的誤解/2.3貿易創造財富/2.4值不值得?效率與價值/2.5學會權衡:比較生產的機會成本/2.6從專業化和交換中獲利/2.7為什麼要專業化/2.8從人際貿易到國際貿易,再到人際貿易/2.9交易成本/2.10降低交易成本的激勵:中間人/2.11中間人創造資訊/2.12市場作為發現過程/2.13一窺全貌:對於經濟成長的初次思考/本章回顧 第3章●無處不在的替代:需求的概念 3.1關於所謂的「需要」/3.2邊際價值/3.3分岔路口:日常選擇就是邊際選擇/3.4需求曲線/3.5需求法則/3.6需求和需求量/3.7需求自身也會變/3.8任何事物都依賴於其他事物/3.9通貨膨脹導致的錯覺/3.10時間站在我們這一邊/3.11需求的價格彈性/3.12對彈性的思考/3.13彈性與總所得/3.14對垂直需求的誤解/3.15需求應當扮演何種角色/3.16只有錢重要嗎?貨幣成本、其他成本和經濟計算/本章回顧 第4章●成本和選擇:供給的概念 4.1對機會成本的複習/4.2成本和行為,與事物無關/4.3我現在該做什麼?「沉沒成本」的無關性/4.4生產者的成本作為機會成本/4.5邊際機會成本/4.6成本和供給/4.7供給曲線/4.8供給自身也會變/4.9邊際成本和平均成本/4.10志願役制度的成本/4.11供給的價格彈性/4.12用成本論證正當性/本章回顧 第5章●供給與需求:協調的過程 5.1市場是計畫協調的過程/5.2基本過程/5.3競爭、合作與市場結清/5.4改變市場條件/5.5理解自由市場價格/5.6中央計畫和知識問題 5.7產權和制度/5.8延伸閱讀:貨幣和利息的協調作用/本章回顧 第6章●無意的後果:供需規律的更多應用 6.1自然災害時供需的迷思/6.2天災發生時供需的協調/6.3限價的衝動 6.4價格固定時的競爭/6.5恰當的與不恰當的訊號/6.6想在城裡找公寓?看訃聞吧/6.7烈酒、烈性毒品:犯罪的誘因/6.8脫脂牛奶、全脂牛奶和「牛奶黑幫」/6.9價格下限與產量過剩/6.10供給、需求和最低工資/6.11奴隸貿易再次全球化/6.12高價的體育、廉價的詩歌:該怪誰/6.13成本決定價格嗎?/6.14「退學者」出了他們的第一張CD唱片/6.15「山裡有黃金!」那又怎麼樣/6.16甚至連屠夫都沒這個膽子/6.17為什麼醫院裡換個便盆都這麼貴/6.18延伸閱讀:正確地表示經濟問題/本章回顧 第7章●利潤與虧損 7.1工資、租金和利息:合約事先確定的所得/7.2利潤:可正可負的所得/7.3計算利潤:哪些東西應該計入成本/7.4經濟利潤和會計利潤的比較/7.5不確定性:利潤的必要條件/7.6企業家/7.7作為剩餘擁有者的企業家/7.8非營利機構/7.9企業家精神與市場過程/7.10只碰運氣?/7.11利潤與虧損作為協調的訊號:貨幣計量的作用/7.12小心專家/7.13延伸閱讀:期貨市場上的獲利/本章回顧 第8章●詢價 8.1定價的流行理論/8.2艾德‧賽克登場/8.3淨收益最大化的基本法則/8.4邊際收益的概念/8.5為什麼邊際收益會低於價格?/8.6讓邊際收益等於邊際成本/8.7那些空位呢?/8.8差別定價者的困境/8.9學校作為詢價者/8.10差別定價的策略/8.11艾德‧賽克找到了一個辦法/8.12不滿情緒與「合理化」辯解/8.13午餐價和晚餐價/8.14重新思考成本加成/本章回顧 第9章●競爭與政府政策 9.1競爭作為一個過程/9.2競爭的壓力/9.3控制競爭/9.4對競爭的限制/9.5對於核心資源的競爭:100萬美元的計程車執照/9.6競爭和財產權/9.7政府政策的矛盾性/9.8低於成本銷售/9.9什麼是適當的成本/9.10「掠奪者」和競爭/9.11價格管制/9.12「反托拉斯」政策/9.13解釋和應用/9.14垂直購併限制:競爭或反競爭/9.15不同的觀點/9.16關於競爭政策的評估/本章回顧 第10章●外部性與衝突的權利 10.1正外部性和負外部性/10.2無法十全十美/10.3協商/10.4藉由裁定減少外部性/10.5抱怨的屋主/10.6先例的重要性/10.7劇烈變化帶來的問題/10.8透過立法減少外部性/10.9把成本降到最低/10.10另一種辦法:徵收排放稅/10.11污染許可證/10.12效率和公平/10.13泡泡法/10.14權利和污染帶來的社會問題/10.15交通壅塞是一種外部性/本章回顧 第11章●市場與政府 11.1私人還是公共/11.2競爭和個人主義/11.3經濟理論和政府行為/11.4採取強制的權利/11.5政府是必要的嗎/11.6排除不付錢的人/11.7搭便車問題/11.8正外部性和搭便車/11.9法律和秩序/11.10國防/11.11道路和學校/11.12所得重分配/11.13自願交易的管制/11.14政府和公共利益/11.15資訊和民主政府/11.16民選官員的利益/11.17集中收益,分散成本/11.18正外部性和政府政策/11.19人們如何界定公共利益/11.20囚徒困境/11.21政治制度的局限/本章回顧 第12章●所得分配 12.1供給者和需求者/12.2資本和人力資源/12.3人力資本與投資/12.4產權與所得/12.5實際權利、法律權利及道德權利/12.6預期與投資/12.7人還是機器/12.8對生產性服務的衍生需求/12.9誰與誰競爭/12.10工會和競爭/12.11貧困和不平等/12.12為何不平等越演越烈/12.13所得重分配/12.14改變規則與社會合作/本章回顧 第13章●衡量經濟體系的整體績效 13.1國內生產毛額/13.2GDP還是GNP/13.3GDP作為國內經濟創造的總所得/13.4GDP衡量的並非經濟體系中的所有購買支出/13.5GDP作為總附加價值/13.6附加價值是否總是正的/13.7零星問題:未出售的存貨和二手貨/13.8總量波動/13.9失業和未就業/13.10就業、未就業和失業/13.11勞動力市場中的決策/13.12失業和經濟衰退/13.13通貨膨脹/13.141960年以來的經濟衰退和通貨膨脹/13.15什麼導致總量波動/13.16延伸閱讀:國民所得統計的局限/本章回顧 第14章●貨幣 14.1貨幣的演化/14.2法定貨幣的故事/14.3當今貨幣的性質/14.4市面上有多少貨幣/14.5信用和信任/14.6受管制的銀行:法定存款準備金制度/14.7存款擴張與貨幣創造/14.8美國聯準會作為監督者和規則實施者/14.9美國聯邦準備理事會的工具/14.10貼現率/14.11公開市場操作/14.12貨幣平衡/14.13但是是誰真正做主呢/14.14延伸閱讀:那麼黃金呢/本章回顧 第15章●經濟績效和真實世界中的政治 15.1經濟大蕭條/15.2經濟衰退期間究竟會發生什麼/15.3一連串錯誤/15.4貸款與協調:自由市場的儲蓄和投資/15.5貸款與失調:不可持續的繁榮/15.6蕭條即修正/15.7貨幣政策何時有效/15.8財政政策/15.9掌握好時機的必要性/15.10聯邦預算作為一種政策工具/15.11任期和政治/15.12無限度的赤字/15.13為什麼不是各級政府都如此/15.14自由裁量和規則/15.15誰掌權/15.16掌握近期情況/本章回顧 第16章●國家的財富:全球化與經濟成長 16.1誰富,誰窮/16.2歷史記錄/16.3經濟成長的源泉/16.4外國投資/16.5人力資本/16.6石油來自我們的頭腦/16.7經濟自由指數/16.8私有產權的發展力/16.9綜觀亞洲/16.10亞洲之外/16.11跨國GDP比較的難處/16.12全球化及其不滿/16.13公眾意見的力量/16.14特殊利益的力量/16.15外包的爭論:脫口秀還是分析/本章回顧 後記●經濟學家知道什麼 問題與討論 重要詞彙

導讀

【導讀】教會你用經濟學家的想法思考
◎文/劉瑞華(清華大學經濟系教授)      我在大學的經濟學系任教已經將近30年,曾經想過動手撰寫一本基本經濟學的教科書。這本《經濟學,最強思考工具》很接近我想要寫的書,而且我必須承認,如果我真的寫了,未必能寫得像這本書這麼好。      我在1985年赴美國攻讀經濟學博士學位,當時世界經濟正經歷過石油危機與之後的停滯膨脹,經濟學界的貨幣學派與凱因斯學派關於總體經濟政策的論戰也漸漸平息。我準備去學的經濟學是正在快速興起的交易成本與產權理論,不過沒想到,經濟學的範圍遠比我所知的更大,經濟問題也遠比我想的更深沉。      我這樣一個剛剛到美國才兩個多月的留學生,從電視上得知當年的諾貝爾經濟學奬得主是詹姆斯.布坎南(James Buchanan),心情相當震驚,因為我當時幾乎沒聽過那個讓他得奬的領域「公共選擇」(Public Choice),更別說這個領域所在之更廣的理論脈絡「新政治經濟學」(New Political Economy)。      這些新領域幫我在所處的知識空間裡打開的不只是一扇窗,而是扳倒了一面牆。畢業之後,再進入大學校園,身分從學生變成老師,重新拿起大一經濟學原理的課本,雖然不是當初自己在大一時所念的版本,但是1990年代初流行的教科書和我想教給學生的內容還是相差很多,直到我看到這本書。      經濟學從1776年亞當・斯密(Adam Smith)出版《國富論》(Wealth of Nations)而誕生以來,一直是以闡明市場經濟運行原則為主。兩百多年的發展,除了關於市場機能的正面論述,當然有不少負面的看法。馬克思理論是極端的一種,雖然從中產生了建立社會主義國家的影響力,但現在即使在學術界也顯得落寞。      不過,主流經濟學裡關於市場的爭論從十九世紀以來並沒減少。經濟學從建構市場運作的原理,到批評市場功能失靈的狀況,引導出了代替或修正市場的政府經濟政策,前面提到的貨幣學派與凱因斯學派的論戰就是一個主流的高潮。      30年前讓我大開眼界的另一種發展,沒有追逐波濤洶湧的潮流,而是對市場提出了另外的反省。      交易成本理論主張市場建立本來就不容易,市場失靈並不是只存在特定的狀況下,而交易成本嚴重提高的時候,單純的市場不容易順利運作,然而應運而生的解決方法可能是各式各樣的組織,未必需要政府的干預。一個社會如何產生各種市場與組織,關鍵就在產權制度。      即使市場出了問題,政府干預就能解決嗎?這種質疑在經濟學界不僅是自由市場論者的防禦式反擊,也是一股學術動力,探討政府失靈,試圖理解需要什麼樣的制度規範才能使政府做該做的事、或不做不該做的事,以及這樣的目的多麼難以達成。      這本《經濟學,最強思考工具》最讓我讚賞的,就是能充分融合上述新的理論發展。不過,這樣的評價對這本書其實並不公平,因為它最原始的版本是在1973年問世,與現在這個版本相隔40年,在這期間一本書能夠與時俱進,歷久彌新,更是一個讓我佩服的特點。      為這本書奠定基礎的是第一位作者保羅.海恩,他是一位畢生投入經濟學教育工作的經濟學家,他在2000年過世,後來的更新完全留給另兩位作者,這本《經濟學,最強思考工具》是保羅.海恩留給經濟學學生的禮物。      雖然是一本教科書,但怎麼看都可以看出它不是一般普通的教科書,這是一本很想把學生教會的老師所寫的書,教會什麼?會用經濟學家的想法思考。什麼是經濟學家的想法?那你當然要看完這本書才知道。我注意到有趣的一點,這位想教會學生的老師非常期待學生們的提問,以至於書中經常自問自答,熱烈的討論不同的觀點。我在大學教書這麼久,教室後方會不時放冷箭、舉手發問的學生至今仍未出現。      如今我已經打消了撰寫經濟學入門教科書的念頭,最後藉著這個導讀寫下我想教給學生的重要一課。翻開這本書,讀者很快就會學到市場價格是由供給與需求所決定,政府干預價格會破壞市場達成供需平衡的機能,產生政策無意的後果。我們身邊就有一項價格管制,至今已經實施了將近70年,仍然沒有要解除的跡象。      我所說的就是三七五減租。當你讀過這本書之後,應該很容易看出三七五減租就是政府直接訂定價格上限,限制出租農地的租金不得超過一定的標準。這項在1949年實施的政策普遍被認為嘉惠了當時眾多租地耕種的佃農。問題是,地主蒙受損失,當然會有許多人打算收回出租地,如此一來,對原本有地可耕的佃農處境反而更糟,於是在三七五減租條例立法時,就加上了地主不得單方面撤租解約的限制,這個限制嚴重改變了出租耕地的產權。      出租農地的租約到期後仍不得單方解約的限制,可能是減租價格管制政策無意的後果,卻成了法律而永久存在。好在後續的「耕者有其田」讓許多佃農成了耕地的所有人,解決了大部分問題。剩下的出租耕地則成了無法自由訂定契約的財產,而且在產權被破壞的情況下,一直存在至今。      簡單的價格管制,變成產權殘缺,就這樣不合理的繼續了超過60年。為什麼執政者不廢止?為什麼民意機構不修改?甚至上到釋憲程序後,大法官會議也不願承擔起責任,解除這項出租農地的產權限制。為什麼?我還在努力尋找答案。目前的答案是,因為台灣有太多人不會用經濟學家的想法思考。

內文試閱

  【摘錄1】第2章_效率、交換與比較利益       私有產權的交換是市場過程的基礎。本章探討人們自願進行商品和服務貿易的根本原因,將論證貿易能增加參與各方的財富,甚至是生產性的。      2.1.好貨和劣品      基本上,合作性的交換行為就是雙方同意互換產品和服務的產權——所有權。你在路邊小店買了橘子,才有機會享用這些橘子,店主才能按照他認為適合的方式支配你付給他的錢。原來是他的東西(橘子),現在成了你的;你原來的東西(3美元),則是他的。我們在很多日常交換行為中都不會有白紙黑字的書面合約,(只不過橘子現在明確是你的)。而在其他一些交換行為中,比如買房、買車、租一間公寓,就得起草合約、契約,對誰擁有什麼及財產如何使用做出明確規定。      ◎稀少品必須付出代價才能得到      經濟學家對每天日常的「商品」(goods)交換著迷,謝天謝地,儘管是同一個單詞,我們對好貨(good)有非常明確的定義。按照經濟學的思考方式,如果某項東西在選擇者眼裡多多益善,那就是好貨,就這麼簡單。我們還可以進一步分析這個概念,即在其中區分「免費品」和「稀少品」。免費品是不用付出代價就能獲得的好貨;稀少品則必須以別的有價值的東西當成代價才能得到。      例如,你自願買橘子,說明橘子對你而言是好貨,同時它也是稀少品,因為你以你認為有價值的某種東西(3美元)為代價換取了橘子的所有權。你的室友願意排隊領取「免費」音樂會票,說明這些票對她而言是稀少品。她願意以時間為代價換取這些票,而這些時間本來能做其他她認為有價值的事情。這麼說吧,如果某人必須付出代價才能得到一個東西,那它就是稀少的。      一個東西只在不需代價就能獲得時才是免費品。免費品不大容易想像,但確實存在。其實這只是個上下文問題。對帶著氧氣瓶的潛水伕來說,空氣是稀少品,但對大學課堂裡的學生來說空氣則是標準的免費品。溫暖的熱帶陽光對巴哈馬群島土生土長的孩子來說是免費品,但對從密爾瓦基出發去熱帶度寒假的一家人來說則是稀少品。      要是所有東西都是免費品就好了!那樣就沒有人要面對稀少性問題,沒有人要付出代價,也沒有人需要權衡或選擇了。只要我們能想到什麼,就能自動擁有什麼,天堂就常常被描繪成這樣。問題是,我們在人間,就得面對稀少性,不能想要什麼就一下子都能得到,我們必須選擇。      【摘錄2】第3章_無處不在的替代:需求的概念      3.1.關於所謂的「需要」      說到人們會面對「權衡」(trade-offs),人們也常常提到會有確實的「需要」(needs),這兩者之間是什麼關係?請看下面四句話:      .一個普通人平均每天需要喝8杯水以維持最佳健康狀態。      .所有公民都應該得到他們需要的醫療服務,無論是否負擔得起。      .糖尿病人需要胰島素。      .你需要讀你的經濟學教材。      這四句話都談到了某種「需要」(necessity)。雖然經濟學的思考方式不否認人們有確實的需要,但是仍然認為這四句話可能產生嚴重的誤導。我們可以稍微「突破常規」思考一下。      先來看最後一句話:你「需要」讀你的經濟學教材。教授把這句話寫在課程大綱裡,當然認為這是對的。的確,不能跟上課程進度常常是成績糟糕的原因。如果你的教授有博士學位(英文的「博士」和「醫生」一樣也叫「doctor」),那麼作為學生,收到教授的指令就如同病人收到醫生的處方一樣。但是,事情不僅僅是教授認為你為了藉由這門課需要做什麼,而是學生們實際上將要做什麼。學生們面對稀少性,因而面臨一系列的選擇。你有沒有注意到有的學生因為書太貴了,甚至連教材都不買;另一些學生倒是花錢買了書,可是一學期下來連翻都不翻(他們一定是將花的這筆錢看作是「沉沒成本」——這個概念在後面幾章中會討論)。還有些學生勇敢地嘗試去讀經濟學教材,但是他們還「需要」讀微積分教材、哲學教材、物理學教材,這樣他們就只能粗略地看,而不是仔細地讀那些指定的章節。物理的期中考試近在眼前,抬高了讀經濟學指定章節的成本。      ◎讀書?做練習題?      所有的學生都會面臨這樣的問題。讀經濟學教材需要付出代價。隨著代價或成本的升高,學生們讀得就少了,他們轉而尋求替代品。例如,你可能會問一個讀過這一章的同學書上的要點是什麼;或者你可能把書放在枕頭底下,希望睡覺的時候能吸收一點書裡的內容;或者指望考試時走運;或者,假如你有足夠的勇氣,也可能會在老師詢答的時候請求老師解釋書裡的內容,向他暗示你已經看過這些內容,只是還沒有完全理解(這些小花招,我們都一清二楚)。這些都是讀書的替代品。      上面這些可能會與你的經驗產生共鳴,那麼第一句話又怎麼樣呢?一個普通人平均每天需要喝8杯水以維持最佳健康狀態。當然,醫學權威相信這是對的。現在討論的是人們的健康,而不僅僅是學生的分數。不過另一方面的事實同樣成立。同樣,「普通人」也會願意少喝水,而代之的是喝咖啡、喝啤酒、喝汽水或者吃橘子。這些都不是水,而是水的替代品(順便問一句,近來你是否足量攝入了每日所需的蔬菜和水果呢?如果沒有,為什麼?)那些現在每天喝8杯水的人又怎麼樣呢?比如說,如果水價上漲到2美元一杯,他還會每天喝8杯水嗎?如果漲到5美元一杯呢,50美元一杯呢,還喝不喝呢?      現在來看第二句和第三句,顯然這兩句更難處理。所有公民都應該得到他們需要的醫療條件,無論是否負擔得起。但是,每個人需要多少醫療服務呢?如果一位女士得了嚴重的闌尾炎,自己又付不起醫療費,可能我們都會同意用納稅人的錢來給她做闌尾切除手術。如果換成一個少年想治青春痘,症狀並不嚴重,我們會同意嗎?醫生的服務和其他醫療資源是稀少品。即使要求每個醫生免費給病人看病,醫療資源仍然是稀少品。如果每個人有一丁點小病就找醫生,那麼有多少醫生都不夠。的確,看病的價格越低,人們看病的次數就會越多,而從醫生那裡得到的建議可能不過是睡睡覺、多吃水果和蔬菜、放寬心或者耐心等待。人們可以想像得出,降低看病的費用肯定會使其他種類的成本變高,比如排好幾個小時的長長隊伍或是門診幾分鐘就被打發走等,因為醫生的服務是稀少品。      ◎稀少品必須以有價值的東西為代價進行交換      糖尿病人需要胰島素,沒有胰島素的話,會非常難受,甚至可能會死。對於一個糖尿病患者來說,他當然可以用別的東西去替代每天的8杯水,也可以用和同學討論來替代自己讀書,但是他肯定沒有東西可以替代胰島素,對不對?結論別下得太快。一般來說,他可以用健康的食譜和適度的鍛鍊來替代。「全面照護」和「有機藥物」越來越受到歡迎(即使這些不像胰島素那麼有效,人們確實已經用它們來替代胰島素治療,不像那個完全不讀書、只想著考試走運的學生)。因為胰島素對大多數糖尿病人來說也是稀少品,使用胰島素也需要權衡,或者以他們認為有價值的東西為代價交換。      3.2.邊際價值      水和鑽石相比,哪一個更有價值?很多人在回答這個問題時都不假思索地說:「水。」但是,接下來的問題稍有一點變化:一杯水和一杯鑽石相比,哪一個更有價值?這時,人們就開始猶豫了。如果他們嘴上還是回答是「水」,我們就會問,如果一杯水和一杯鑽石放在面前讓他挑,他會拿哪一個?實際上每次都會挑鑽石。      在面臨選擇的時候,人們都會毫不猶豫地拿走鑽石而不是水,那他們又怎麼會說水比鑽石更有價值呢?因為他們會說,水對於生命是必要的,而鑽石不是必要的。對,如果在沙漠中心快要渴死了,水當然比鑽石更有價值。這個回答混淆了不同的情境中不同的選擇,我們的選擇是在特定的背景下做出的。我們的選擇依賴於所面臨的處境。      如果你要打死一隻蚊子以免感染上黃熱病,一張舊報紙肯定要比莎士比亞全集更有價值。如果玉米皮塞牙縫,你難受得要命,一根牙籤肯定比一台電腦更有價值。在特定的情況下,任何東西都可能比其他東西更有價值,因為和我們的選擇一樣,價值也依賴於情境。      ◎收益是什麼?代價是什麼?      經濟學家用自己的方式來說同樣的事。重要的價值是邊際價值。經濟分析本質上就是邊際分析。很多經濟學家甚至用「邊際主義」這個詞來取代我們所謂的「經濟學的思考方式」。邊際(margin)意味著「在邊緣上」(這一頁的「邊際」就是頁邊)。邊際收益或邊際成本就是額外的收益或成本。經濟學理論就是邊際分析,因為理論假設了人們的決策,是藉由比較期望下額外的收益和額外的成本做出的,收益和成本都是站在決策者所處的邊界上來衡量。在經濟決策當中,除了邊際收益和邊際成本,其他的都不重要。      【摘錄3】第5章_供給與需求:協調的過程      在世界上所有已知的富裕社會裡,分工與專業化都是標誌性的特徵。亞當.斯密在反思18世紀英國開始出現的經濟成長時,曾觀察到如下現象:      在一個政治修明的社會裡,造成擴及最下層人民的普遍富裕情況的原因,是各行各業的產量由於分工而大增。      亞當.斯密認為,當一個社會的成員掌握了有效的專業化能力,能在勞動上形成「分工」,這個社會就會變得富裕。      勞動分工(即專業化)是如何形成的?在第1章中,我們將其作為經濟學的核心問題提出來了。在第2章中,開始回答這個問題:我們考察了專業化和交換的誘因,以及專業化帶來的機會和財富的增加,稱之為「比較利益法則」。但是,生活在富裕、高度專業化的商業社會中的人們,究竟是怎樣互相激勵,才會採取這些互相關聯的行動,最終生產出不可思議的一系列產品和服務以供人們享用的呢?      ◎一枝鉛筆的生產過程      其中基本的難題在於我們的所知極為有限。「專家」,顧名思義,不是什麼都知道(你能否舉出一個人,不管是不是專家,他真的知道所有事情的做法;或者至少能有效地發號施令,讓每個人高效率地生產商品及提供服務?)事實是,每個人的確有一定的知識和技能,同時對無數其他的知識和技能一無所知。想一想,即使簡單如一枝普通的2B鉛筆,世界上可能也沒有單獨一個人知道如何從頭到尾把它做出來,這似乎難以置信,但在現實世界中卻是真實存在的。      這事乍聽起來有些不可思議,還是突破常規好好想想吧。在鉛筆廠中,一旦木頭、石墨、橡皮、油漆、膠水、錫的金屬環、適當的工具和機器全部到位,很多專家都知道如何組裝它們。但是鉛筆生產線上的專家,並不知道那些基本的投入品是怎麼生產出來的,這並非他們的比較利益。想想木頭吧,伐木工人需要砍伐樹木。他們要依賴特製的高科技設備,還需要穿衣、吃飯、喝咖啡、看病以及其他種種產品和服務,有了這些才能好好工作。伐木的設備有一部分是用鋼材製成,所以鉛筆當中還有鋼廠工人的一份辛勞,他們本人卻未必知道這一點。鋼材生產又要用到鐵礦石,鐵礦石多半是從密西根北部半島的鐵礦開採的,首先通過蘇必略湖與伊什佩明鐵路以及加拿大國家鐵路,然後由輪船沿蘇必略湖和密西根湖而下,運到五大湖周邊的各個港口。火車是誰造的?還有鐵軌、輪船、船員們吃的各種食物,又是誰生產的?更不必說衣服和盥洗用品之類的了。是誰生產了燃料,建造了港口,發明了複雜的船隻導航通信系統?答案是無數其他專家,他們追求各自的比較利益,依照有限的知識和技能和其他學有專長的人合作。      想像一下,為了生產出一枝普通的2B鉛筆,無論在國內還是在海外,有多少不同種族、膚色和信仰的人提供不同的產品和服務,他們的意見、技能和目標又有多麼大的差異。人與人之間互相並不認識,甚至說的不是同一種語言,但是2B鉛筆生產出來了。而消費者呢,都知道上哪裡能買到便宜的鉛筆。      市場的奇蹟,很多人已經有過準確的描繪,就是數以億計的人在互相不認識的情況下能夠合作,不但生產出了2B鉛筆,而且生產出數目繁多的、更為複雜精巧的產品,而且隨時都供應充足。人們的合作,並非服從於某種全國性綜合經濟規畫的命令,比如源自「國家辦公用品管理局」。政府的角色要有限得多,回想亞當.斯密所說的「在一個政治修明的社會裡……」政府的重要職能在於監督貫徹私有產權以及合約的履行。只有這些基本的遊戲規則確立之後,那些不計其數的交換才可能發生。      ◎市場價格傳遞了重要的資訊      人們經常認為這個井然有序的網絡是理所當然的。(你的鉛筆用完了隨時可以再買到)。同樣在第1章裡討論過平穩有序的車流(也被認為是理所當然的),市場體系當然要比這更複雜。雖然市場的秩序性看起來很神奇,但是它並不神秘。在交通系統中,紅綠燈是協調各種車輛的訊號;在商業社會中,幫助人們協調各種生產和消費計畫的關鍵訊號又是什麼呢?答案是價格。價格在市場中形成,給人們傳遞了各種重要的資訊和訊號,並促使他們按這些訊號行事。市場價格在供給和需求雙方的互動中形成,第3章和第4章已經分別介紹。在本章中,我們把供給和需求放在一起,描述市場過程本身的原理。      5.1.市場是計畫協調的過程      很多人認為,「市場」就是一個地方或廣場,就像聖路易的蓋特威中心舉辦的棒球卡片收藏展,或是坎薩斯市博覽會上牛的拍賣會,或是華爾街的紐約證券交易所。但所有這些其實只是市場的構成要素,市場遍布全球各個地區,現在已經延伸到了虛擬的網路空間。正式的市場可能發端於中世紀的村鎮市集,但是在當代,如果還把市場僅僅看作一個地方或是廣場是很沒有經濟意義的。      記者和財經專家使用很多混雜的隱喻來描述市場,使得市場聽起來常常像一個人。我們在晚間新聞或是財經頻道裡經常能聽到某專家說,華爾街對於最新的經濟數據感到「興奮」或是「緊張」,還說股票市場「希望」或是「期待」班.柏南克(Ben Bernanke,美國聯準會前主席)啟動另一輪量化寬鬆。也許,當某天條件成熟時,專家還會報告說:「股市醒過來時發現身上浮腫,後來又劇烈痙攣,頭疼得厲害,今天打電話來請了病假。」儘管這種表示會讓新聞聽起來更有趣,但是按照經濟學的思考方式,只有個人才會希望、期待、痙攣或頭痛,而市場不會。      就連經濟學家自己也使用一些會誤導別人的隱喻。他們經常說市場體系是「自動的」或是「能自我調節的」,給人的印象好像是市場沒有人的介入就能自動發揮作用了!很多經濟學家的描述讓人以為市場是某種機械化的「東西」,如恆溫器。這樣說是錯的。市場體系完全是由需求方和供給方組成的,供需雙方都是活生生的人,追逐著各自感興趣的計畫,根據面臨的相對稀少性優化,並按照各自的目標談判和交換,獲取各自想要的東西。      關於市場的這些常見的錯誤陳述,我們要盡量避免。市場不是一個人,也不是一個地方,或是東西。市場是買賣雙方計畫協調(plan coordination)的過程。當經濟學家使用供給和需求這樣的術語時,其實是在討論人與人之間這種持續的談判(negotiation)。      不僅如此,還存在經濟學意義上的「劣品」。如果好貨是多多益善,那麼你一定已經猜到了,劣品就是越少越好的東西。夏天的蚊蟲叮咬、洛杉磯的光化學煙霧、「9.11」的恐怖攻擊,就是劣品的例子。別忘了,經濟學意義上的好貨和劣品的概念都是主觀的。以本書三位作者為例,勃特克討厭藍草音樂(Bluegrass,編注:一種美國民謠),而普雷契特科則很喜歡。我們無法確知保羅.海恩對這種音樂是愛恨分明還是持無所謂的態度。一個人認為是劣品的東西,在另一個人看來很可能是好貨,對第三個人則可能無所謂好壞。

延伸內容

【推薦序】以經濟學之眼看大千世界
◎文/楊少强(商業周刊副總主筆)      如果你和我一樣,想找一本能影響你一輩子的書,那麼這本《經濟學,最強思考工具》,或許是你的選擇。      我說的可不是此書會讓你頓悟人生或一夜致富——世上沒有這種東西。我說的是:這本書會從此改變你看世界的角度——用經濟學的眼光來看待大千世界。      許多人對經濟學有個誤解,以為它是象牙塔學者、財經專家才需要懂的東西。事實上經濟學沒有這麼高傲,它純粹是為了解釋人的行為而存在的:人沒有水不能活,鑽石則可有可無,為什麼鑽石卻能賣得比水貴(本書第3章)?為什麼在富人區比在低收入區更難找到保母(第4章)?為什麼戲院寧可有空座位也不願意降價售票(第8章)?      這一切現象皆是人類行為的結果,也是經濟學要解答的問題。而解答方式則是透過一連串概念——也就是思考工具。這正是《經濟學,最強思考工具》所嘗試告訴你的。      一般經濟學教科書有個通病,不是充斥專業術語就是圖表模型。《經濟學,最強思考工具》沒有這個毛病:它是面向一般人的著作。事實上本書最初的寫作者保羅‧海恩——他本身是個經濟學家——就是為了讓經濟學「飛入尋常百姓家」而寫的。      數十年來,這本書經過多位經濟學家不斷完善,如今它已有了廣大讀者。在國外,不少職業經濟學家坦承,他們因為此書而對經濟學有了更深刻理解,而這些人都有經濟學博士學位。這本書的成就已不須我贅言:至2018年為止,此書英文原版已出到13版。若不是廣受歡迎,一本書是不可能經過40年還能有如此生命力。      《經濟學,最強思考工具》能通過時代考驗,當然有它獨到之處。在我看來,這本書至少具備三個優點:      一是「深入淺出」。用淺顯的語言表達經濟學概念。例如,總有人說醫療等是「必需品」——不管價格多高,人們都會買。但這本書第3章告訴我們:「任何事物在邊際上都可被替代」。治療糖尿病的胰島素如果變更貴,人們就會尋找更有吸引力的替代方式,不管是禱告或健康食譜。      這正是經濟學裡的「需求定律」——價格上漲,需求量下降。教科書說明至此,往往畫一張抽象圖表,鮮少解釋其經濟含義。這本書則用淺顯的語言說明,讓讀者更容易吸收。      第二個優點是「務實」。經濟學本就是為解釋人間現象而生的,它從來就不該是不食人間煙火。《經濟學,最強思考工具》這本書,也始終強調用經濟學概念解釋實際問題。      例如第6章供需規律的應用,它不是只畫出供給與需求曲線相交就收工,還進一步解釋:為什麼西方國家為非洲蘇丹的奴隸贖身,反而造就了更多奴隸?第8章談詢價,它用此概念來解釋:為什麼常春藤名校一邊收高學費,又一邊提供獎學金?第11章談競爭與政府,它解釋為什麼政府的食品藥物管理局(FDA),更傾向拒絕而非批准新藥上市。在本書一個個實例詮釋下,經濟學的概念不再抽象,而有了活生生的血肉。      第三個優點是:這本書始終強調「經濟學說」,而不是「經濟學家說」。這兩者是有差別的。有些經濟學家說要提高最低工資,但這是經濟學家的說法,不是經濟學的說法。這本書會告訴你經濟學是怎麼說的:任何稀缺資源都要以某種方式分配。當最低工資提高,更多人競爭更少的工作機會時,人們找到工作的可能性反而會減少。      注重實用的你或許會問:讀了此書、掌握這些概念又如何?對我人生或做生意有什麼幫助?我的答案是:你當然不會立馬變得更美、更有錢,但你能更清楚了解這個世界的運作方式,有助於澄清你常聽到輿論的那些胡言亂語,避免你做出錯誤決策,這本身就是一件極有價值的事。      民初大文豪梁啟超在《學問的趣味》中曾說:「古書說的故事『野人獻曝』,我是嘗冬天晒太陽滋味嘗得舒服透了,不忍一人獨享,特地恭恭敬敬的告訴諸君。但我還有一句話:太陽雖好,總要諸君親自去晒,旁人卻替你晒不來。」這也正是我對《經濟學,最強思考工具》的感覺。現在,我也邀請你來一起「晒一晒太陽」,希望你能和我一樣有收穫。

作者資料

保羅.海恩(Paul Heyne)

原版作者,1931-2000 華盛頓大學經濟系傑出講師。他是大學經濟學教育的改革者,終生致力於改變僵化刻板的教學方式,被譽為美國「近25年來最優秀的經濟學教育工作者」之一。本書為其代表作,在全球享有盛譽。

彼得.勃特克(Peter Boettke)

修訂版作者 喬治.梅森大學經濟學教授,同時擔任詹姆斯.布坎南政治經濟中心副主任、美國市場研究中心高級研究員。

大衛.普雷契特科(David Prychitko)

修訂版作者 北密西根大學經濟學教授。

基本資料

作者:保羅.海恩(Paul Heyne)彼得.勃特克(Peter Boettke)大衛.普雷契特科(David Prychitko) 譯者:史晨 出版社:商業周刊 書系:藍學堂 出版日期:2018-07-05 ISBN:9789867778338 城邦書號:5BWB0271 規格:平裝 / 單色 / 448頁 / 17cm×22cm
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