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英文寫作的魅力:十大經典準則,人人都能寫出清晰又優雅的文章
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經濟新潮社全書系書展

內容簡介

◆十年暢銷經典,英文寫作第一本入門書 ◆各大專院校指定參考書目 ◆文字工作者必備案頭書 英文寫作泰斗淬礪語言精華,助你改善日常溝通、學術與商業寫作,以及個人創作! 本書是每一位想把英文學好的人最佳的指導手冊。這本精要、高可讀性的指南,能讓你在很短時間內就寫出好英文。不論你正在修大一作文,或是要考多益、托福、全民英檢,寫報告或論文,你會發現這本小書非常引人入勝,是提升英文寫作能力不可或缺的教材。 書中涵蓋寫作的核心原則,可幫助你將寫作當成探索思考的一種方式。作者約瑟夫.威廉斯(Joseph M. Williams)為芝加哥大學著名教授,其一生心血都投注在英文語法與修辭,他的書寫能讓你彷彿進入討論寫作的對話,並且教導你能夠清晰寫作--充滿優雅和個人風格。 【清晰寫作的十大原則】 一、 在句子開頭,用簡短、具體的主詞指出你文章中的主角。 二、 使用明確的動詞表示句中最重要的動作。 三、 快速寫出主要動詞: .避免冗長的前導片語和子句 .避免中斷主詞-動詞的連結 四、在句子一開頭用讀者熟悉的資訊。 五、把新的、複雜的資訊單元放在句尾。 六、開頭的句子形成具有一致主題/主詞的段落。 七、要簡潔: .刪除意思明顯的無意義和重複的字 .把一個片語的意思濃縮為一或兩個字 .盡量使用肯定句,少用否定句 八、控制長句: .附屬子句之後不要再連接一個以上的附屬子句 .用概括性、統合性,以及自由修飾語延長句子 .用對等結構延長句子,內容由簡短單位寫到較長單位 九、使用平行結構創造平衡及優雅感。 十、最重要的是,寫給別人你想要別人寫給你看的文章。 【本書特色】 1. 英文寫作第一本入門書,經典不過時。 2. 簡單步驟,讓你的文字更容易讓讀者明白。 3. 富含寫作指導與想法,有助於學術與商業寫作,以及個人日常溝通(包括書信寫作)或文字創作。 4. 各大專院校指定參考書目 【全球讀者好評】 1.書中會比較兩個相同的段落,但是用不同寫法,來凸顯差異。 2. 寫作的話,身為學生,報告作業或是寫論文,我推薦Joseph M. Williams的那本《英文寫作的魅力》(Style)。當然間接地也買了很多書,不過這本是最推薦的。 3.為了寫出便於理解的文章,應該用一個活生生的角色當主語,用它的最重要的動作當謂語。也就是說,這些問題可能不是翻譯的問題,而是那些英文的原作者的問題。比如The decline in his income has led to a change in his lifestyle這句話,按照Williams的觀點,就應該改寫成:he changed his lifestyle because his income declined. 4. 我買過一些寫作書,但是買了之後都沒看,因為看不下去,一個原則接一個原則,總覺得零零碎碎的。Williams的寫法就不太一樣,看得到一個作者在講話、在授課,而且前後呼應。尤其是一些句法的分析非常有用。有時候段落不易理解,不是單一句子的問題,而是訊息排列的問題。他不只告訴你怎麼寫比較清楚,還會詳細解釋,讓你真的感受到為何如此。 【專業推薦】 王星威(忠欣股份有限公司總經理,多益測驗台灣區代表) 李奇(高中英文補教名師) 黃玟君(國立台灣科技大學應用外語系助理教授) 劉美君(國立交通大學外文系教授)

內文試閱

前言
  很多人不了解,寫作也是一種技藝,就像其他任何技術一樣,都必須經過學徒的過程。 ──凱薩琳.安.波特(Katherine Anne Porter),美國作家   這本書現在已經進入第五版了,它是已故的約瑟夫.威廉斯所著《風格:清晰、優雅的寫作課程》(Style: Lessons in Clarity and Grace)1981年出版的簡短版。當年該書的問世,幫助了數千位寫作者與讀者的溝通無障礙。本書第四版由葛雷.科倫(Greg Colomb)修訂,他是約瑟夫很久的朋友與合作者。葛雷在第四版前言一開始就談到,「雖然應該是由約瑟夫來寫這段話,但是我很榮幸能夠代勞。」由於葛雷在2011年過世,照管這些書的責任就落到了我的肩上。我也想要說同樣的話,雖然應該是葛雷來修訂這本書的新版,但是我很榮幸能夠代勞。   本書探討的核心問題如下:   .在一個句子中,促使讀者產生判斷的因素是什麼?   .我們如何先行判斷自己的文章,藉以預測讀者對它的觀感?   .我們要如何修改句子,以提升讀者的印象?   .我們要如何提供讀者充分的資訊,讓他們更能夠整合所有的句子,以產生完整的理解?   約瑟夫說明了這些問題的重要性:   關於寫作的標準建議,都忽略了以上所有的問題,大部分都是像「作計畫」、「避免用被動式」和「考慮你的讀者」這些老生常談──大多數人在絞盡腦汁把概念付諸於紙頁時,都會忽略這些建議。當我在寫這一段文字時,我並沒有想到讀者:我只想到把自己的想法寫完整。我確實知道我會一再回顧這些句子(我不知道會長達二十五年以上),以及只有到那時候──在我修改的時候──我才會想到讀者,並發現最符合我的文字的計畫。我也知道當我這麼做的時候,有一些原則是我可以遵循的。   這些原則可能看起來像處方箋,但是那並非我們的目的。我們提供這些原則,是做為一個方法,幫助你預測讀者如何評斷你的文章,然後協助你決定是否及如何修改你的文章。在學習這些原則的過程中,你可能會發現自己的寫作速度變慢了,那是無可避免的。當我們一邊思考自己所做的事情時,會變得較有自覺,有時候甚至接近偏執。這個情形會過去。你可以避免某些偏執的情況,只要記住這些原則與你如何擬稿沒多大關係,而是與你如何修改關聯較大。如果擬草稿有所謂首要的原則,那就是忘記所有關於擬草稿的建議。   但是,要學會如何有效率地修改,有一些事情你必須知道:   .你必須知道一些文法上的術語:主詞、動詞、名詞、主動、被動、子句、介系詞、對等連接詞(coordination)等。   .你必須學會「主題」、「強調」,以及「主旨」這三個常用詞語的新意義。   .你會需要五個你可能不知道的術語,其中兩個很重要:名詞化(nominalization)和後設論述(metadiscourse);另外三個很實用:概括修飾語(resumptive modifier)、統合修飾語(summative modifier),以及自由修飾語(free modifier)。   最後,如果你是獨自閱讀這本書,請放慢速度。這不是一本能一口氣就讀完的簡單文類。請以一次只讀幾頁的進度學習,可以練習編輯別人的文章,還有你自己以前的舊作品,以及你當天寫作的文章。 清晰與理解   這本書秉持著兩個信念:寫作清晰是好事,以及,每一個人都做得到。第一個信念不證自明。但是第二個信念對於想要寫得更清晰,卻不得其門而入的人來說,或許顯得太過樂觀了。   清晰寫作這個困難、甚至令人膽怯的任務已經挑戰許多世代的寫作者,他們不僅無法讓自己的概念傳達給讀者,有時甚至也不曉得自己在寫些什麼。當我們閱讀政府規章那類文字時,我們會稱之為「官僚語言」(bureaucratese);法律文件,我們稱為「法律措辭」(legalese);至於小題大作的抽象學術寫作,則叫做「學術文章」(academese)。不管是刻意寫作或無心插柳,這種排外性濃厚的語言是一個民主社會所不能容許的。   數個世代以來的學生無不與晦澀的寫作搏鬥,很多人認為學生不夠聰明,無法理解作者深度的思想。有些人這樣想並沒有錯,但是更多人更可以怪罪作者沒有能力(或拒絕)寫得更清晰。難過的是,很多學生放棄了;更慘的是,其他人不僅學會閱讀那類文字,還學會那種寫作形式,並將之加諸在他們的讀者身上,延續牢不可破的艱澀寫作傳統。 寫作不清晰的幾個私人因素   寫作不清晰是個社會問題,但是通常有私人的原因。有些寫作者將自己的文章添油加料,認為複雜的句子能代表深刻的思想。然而當我們想要掩蓋自己不知所云的事實時,通常的做法就是設法堆砌抽象的字眼,寫成冗長而複雜的文句。   有些人的寫作毫無文采,並非刻意,而是相信好的寫作必須完全避免只有文法學家可以解釋的那些錯誤。他們不是將空白的紙頁視為探索思想的空間,卻是可能埋藏錯誤的地雷區。從一個字爬到另外一個字,不在乎讀者的理解,只在乎自己能安全活命。   還有些人無法寫得清晰,是因為他們僵住了,特別是在一個新的學術和專業環境下學習和寫作時。當我們努力想要掌握新的概念時,大部分人的寫作都會比寫自己所知的事物差。如果聽起來像是在說你,別灰心。當你更清楚理解你所寫作的事物後,你就會寫得更好。   然而大多數人寫作不清晰最大的原因是,不了解何時讀者會認為我們寫得不清楚,而非為什麼不清楚。自己的寫作在自己看來永遠比讀者所讀的更清楚,因為我們讀得到自己想讓讀者了解的東西。所以,與其修改寫作以滿足他們的需求,還不如讓寫作滿足自己,然後直接傳遞給讀者。   當然,這其中有很大的反諷:當我們寫一個自己不太了解的主題時,也就容易讓人霧裡看花。但是當我們覺得複雜的風格很難理解時,也很容易認為這種複雜代表有深度的思想,因此嘗試模仿這種形式,使得已經很難理解的寫作更加令人困惑。 關於寫作和閱讀   這本書是關於以自我的閱讀方式為根基的寫作。一旦你了解為何你將一個句子評為晦澀和抽象,另一個句子評為清晰和直白時,你就會知道如何辨認某些文章(甚至是你自己的文章)是複雜而非有深度的。這裡的問題是,沒有人能以完全客觀的角度看待自己的文章,因為我們對於頁面上的文字比較沒有反應,而是對我們腦中的思想有反應。只要你學會看清,放在頁面上的字眼在讀者眼中是如何感受,便能避免這個陷阱。   你還可以為自己做一件事:這裡提到的原則對於你的閱讀也有幫助。當你讀到艱深的文章時,便能加以判斷,難讀的原因是材料本身必要的複雜性,還是寫作上不必要的複雜性。如果是後者,可利用這些原則,在腦中將他人抽象不直接的文章,修改為你較容易理解的文章(也給自己一份靜默的滿足,知道你可以將之改寫得更為清晰)。 關於寫作和改寫   有個警告:如果你在擬稿時想到這些原則,你可能永遠也無法完成。最有經驗的作者會以最快速度寫下一點東西,然後把初稿修改成更清晰的作品,也更加了解自己的構想。當他們更了解自己的想法時,也就能更清楚表達。當他們能夠更清楚表達,也就能更加了解自己的想法……如此一直到他們用完精力、興趣,以及時間。   有些幸運的少數人,從開始之後要經過數週、數月、甚至數年才會走到終點。但是對於我們多數人,可能常被交稿期限追著跑,所以必須接受不夠完美、但已是能力所及的作品(完美主義可能很理想,但是你永遠不可能做完)。   所以,不要把你在此處發現的規則,加諸在你打草稿時的每一個句子上,而是將這些原則當成幫助你辨認可能構成讀者閱讀障礙的句子,然後加以修改。 「好」的寫作   最後,我們要如何決定何為「好的」寫作呢?是清晰、優雅、誠實的文章,即便它並沒有達到目的?或者是能獲得效果的寫作,即使不具備正直也不擇手段?我們的問題在於,「好的」可以意味道德上健全的或者實務上是成功的。   要解決這個兩難,可運用我們的倫理寫作原則第一條:   We are ethical writers when we would willingly put ourselves in the place of our readers and experience what they do as they read what we’ve written.   (當我們願意把自己與讀者易地而處,並體驗他們閱讀我們的文字時會怎麼做,這時我們就是道德的寫作者。)   那樣是把負擔放在我們身上,去想像讀者和他們的感受。   如果你在學術或專業上已經小有成就,你應該經歷過寫作不夠清晰的後果。如果你剛進大學不久,你可能會疑惑這裡談的清晰、道德和精神好像只是充版面。目前,你可能只要找到足夠的字詞填滿三頁就很高興了,根本不會去管什麼風格。你也可能正在讀一些教科書,是經過大量編輯以讓學生容易讀懂的。你可能還未體驗過太多不用心的寫作。但這只是時間早晚的問題而已。   其他人會想,他們為什麼要費力學習如何寫得清晰,因為不好的作品到處可見,對於作者來講成本很低。有經驗的讀者知道,你最終也會明白的是,能達到清晰和優雅的寫作者非常少,當我們發現這樣的作者時,會感激涕零。他們的付出不會白費。

作者資料

約瑟夫.威廉斯(Joseph M. Williams)

芝加哥大學英文系教授,精通英文語法與修辭。《英文寫作的魅力》是威廉斯在芝加哥大學執教多年的心血結晶。在英文寫作這塊領域,威廉斯為箇中翹楚。他極力捍衛且主張兩大基本原則:(1)寫作清晰是件好事;(2)寫作清晰,任何人都做得到。他的代表著作如下: . The New English: Structure, Form, Style. Free Press. . Origins of the English Language: A Social and Linguistic History. Free Press. . Style: Lessons in Clarity and Grace, 11th Edition. revised by Joseph Bizup. Longman. . The Craft of Research. with Wayne C. Booth and Gregory G. Colomb. University of Chicago Press.(中譯本《研究的藝術》巨流出版) . Style: The Basics of Clarity and Grace, 5th Edition. revised by Joseph Bizup. Longman. (中譯本《英文寫作的魅力》經濟新潮社出版) . The Craft of Argument. with Gregory G. Colomb. Longman. . A Manual for Writers of Research Papers, Theses, and Dissertations, 7th Edition: Chicago Style for Students and Researchers. by Kate L. Turabian, revised together with Wayne C. Booth, Gregory G. Colomb, and The University of Chicago Press Editorial Staff. University of Chicago Press.

約瑟夫.畢薩普(Joseph Bizup)

波士頓大學英文系副教授。

基本資料

作者:約瑟夫.威廉斯(Joseph M. Williams)約瑟夫.畢薩普(Joseph Bizup) 譯者:陳佳伶 出版社:經濟新潮社 書系:自由學習 出版日期:2014-09-04 ISBN:9789866031564 城邦書號:QD1004 規格:平裝 / 單色 / 320頁 / 14.8cm×21cm
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