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時光守護者(平裝)
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內容簡介

從他以後,人類開始學會計算所有的日子, 接著計算一天當中更小的單位, 接著再細分成更小的分分秒秒, 一直計算到筋疲力盡…… 以《最後14堂星期二的課》、《在天堂遇見的五個人》、《再給我一天》激勵了全球千千萬萬讀者的國際暢銷作家米奇‧艾爾邦,推出最新力作《時光守護者》。本書是一則引人入勝的寓言,為作者迄今最富想像力的作品,述說人類史上第一個發明時鐘用以計量時間的人,最後變成傳說中的時間老人的故事。這是一本關於時間以及人生本質的精彩作品。

內文試閱

序幕

  他眼睛閉著,傾聽著什麼。   是聲音,永無止盡的聲音。   那些聲音,不斷從洞穴角落的一個池子裡傳上來。   是地球上的人發出的聲音。   他們只要一樣東西。   時間。   有一個人獨坐在洞穴裡。   他的頭髮很長,鬍鬚垂在膝上。他雙手捧著腮。   他眼睛閉著,傾聽著什麼。   是聲音,永無止境聲音。那些聲音,不斷從洞穴角落的一個池子裡傳上來。   是地球上的人發出的聲音。   他們只要一樣東西。   時間。莎拉.雷蒙的聲音夾雜其中。   她是生於現代的一個少女,正歪斜著身子躺在床上,端詳手機裡的一張相片。是個髮色有如咖啡般深的好看男生。   今晚她要跟他見面。今晚八點半。她興奮地在心裡念了一遍又一遍──   八點半,八點半!——   她不知道穿什麼衣服好。黑色牛仔褲?無袖上衣?不行,她討厭自己的手臂。無袖萬萬不可。   「我需要多一點時間,」她說。   維克特.迪拉蒙的聲音也夾雜其中。   他是個有錢人,八十好幾了,正坐在醫生診所裡。他的身旁坐著他的妻子。診療床上覆著白色紙巾。   醫生的聲音很輕柔。「我們無能為力了,」他說。幾個月的治療並沒有見效。   是腫瘤。還有腎。   維克特的妻子還想說什麼,可是話卡著出不來。彷彿夫妻共用一個喉頭似地,維克特清清自己喉嚨。   「葛芮絲是想問⋯⋯我還有多少時間?」   他的話,連同莎拉的話,冉冉飄進這個邈遠的洞穴,這個長鬚男人獨坐的洞穴裡。   這個人,是時間老人。   你或許以為他是個神話,是賀年片裡的漫畫人物──   形容枯槁,手裡抓著沙漏,   比地球任何人都要年老的遠古人物。   然而,時間老人確有其人。而且,事實上,他不會老。在雜亂的鬍鬚和披散的頭髮底下,他身材精瘦,皮膚光滑,不受他善於測量的那樣東西侵害──   鬍鬚和頭髮,是生命的象徵而非死亡。   曾經,在他觸怒上帝之前,他不過是個凡人,一個歲數到頭就一定會死的凡人。   如今,他的命運截然不同。他被放逐到這個洞穴,必須將世人所有的祈求聽進耳裡──   多擁有幾分鐘、幾小時、幾年,擁有更多時間的祈求。   他在這裡已經待了天長地久。他已經放棄希望。然而,冥冥中每個人都有個時鐘,默默地在替我們計時。即使是他,也有個時鐘在為他計時。   時間老人就要自由了。   (編註:Father time,西洋傳說中象徵時間的虛構人物,手持大鐮刀與沙漏。)   他即將回到地球。   是他起的頭,他得去收尾。

開場

  只有人類才會測量時間。   只有人類才會鳴鐘報時。   也因為如此,只有人類才會受到一種恐懼折磨,   而且一想到便全身發軟。   其它生物都不必受這種罪。   一種時間就快用完的恐懼。   這個故事談的是時間的意義。   故事要從很久以前說起。在人類歷史初現曙光的年代,有個赤足男孩正朝著山上跑去。一個赤足女孩跑在他前頭,他想追趕上她。男孩女孩之間,常常都是這樣。   而這一對男孩女孩,以後也一直會這樣。   男孩叫多爾,女孩叫艾莉。   在他們那個年紀,兩人個頭相當,都有高亢的嗓音、濃黑的頭髮,臉上濺染著泥巴。   艾莉邊跑邊回頭看多爾,臉上綻出笑容。她感受到一股初始的愛的騷動。她抓起   一顆小石子,朝他的方向高高拋去。   「多爾!」她喊他。   多爾,則是邊跑邊數著自己的呼吸。   他是世界上第一個試著這麼做的人──   數算數目,創造數字。他開始將手指一一   配對,不同的配對賦予不同的讀音和數值。沒多久,他已經開始數算所有他能夠數算的東西。   多爾是個溫順、聽話的小孩。但他的心思細膩,看事情比周遭的人都要深。他跟別人不一樣。   在那個人類史頁初展的年代,一個跟別人不一樣的小孩有可能改變世界。   所以上帝才會盯著他看。   「多爾!」艾莉又喊。   他的目光上移,露出微笑──   他對艾莉總是微笑。小石子落在他腳邊。他頭一歪,心裡冒出一個想法。   「再丟一個!」   艾莉丟得老高。多爾扳著手指數算著,嘴裡發出一的讀音,發出二的讀音⋯⋯。   「哇嚇嚇!」   第三個小孩,塊頭和力氣都比他大很多的尼姆,冷不防從後頭擒抱住他。尼姆的膝朝多爾的背後一頂,一面大吼。   「我是國王!」   三個小孩都笑了。   他們繼續玩他們的追逐遊戲。   試著想像一種沒有人計算時間的生活。   你可能想像不出來。你知道今天西元幾年,幾月幾日,星期幾。你的牆上有鐘,要不車裡的儀表板上也有。你有日程表,有行事曆,幾點晚餐或看電影都定好時間。   然而,在你的四面八方,誰都沒在管時間計算這檔子事。飛鳥不會遲到,小狗不會頻頻看錶。花鹿不會因為又多了一歲而心浮氣躁。   只有人類才會測量時間。   只有人類才會鳴鐘報時。   也因為如此,只有人類才會受到一種恐懼折磨,而且一想到便全身發軟。其他生物都不必受這種罪。 一種時間就快用完的恐懼。   莎拉.雷蒙擔心時間不夠了。   她踏出淋浴間,算算時間。二十分鐘吹頭髮,半小時化妝,半小時穿衣,再花十五分鐘到達目的地。八點半。八點半!   臥室的門打開。是她母親,蘿倫。   「寶貝?」   「敲門!媽!」   「好。叩叩。」   蘿倫瞄了床上一眼,看見幾個選項攤在上面:兩條牛仔褲,三件T恤,一件白色毛衣。   「妳要去哪?」   「哪裡都不去。」   「妳要跟誰見面嗎?」   「沒有。」   「妳穿白色很好看──」   「媽!」   蘿倫嘆口氣。她撿起地上的濕毛巾,離開房間。   莎拉回到鏡前,想著那個男生。她捏捏腰間的肥肉。吼。   八點半!八點半!她絕對不穿白色。   維克特.迪拉蒙擔心時間不夠了。   他和葛芮絲步出電梯,走進兩人位於大廈頂層的高級公寓。「外套給我吧,」葛芮絲說。她將外套掛進衣櫃。   好安靜。維克特拄著柺杖穿過玄關,經過一大幅油畫。是一位法國名家的作品。   他的腹部陣陣抽痛。他應該吃顆藥。他走進書房,裡頭滿滿的書和匾額,還有一張巨大的桃花心木書桌。   維克特想著醫生的話。我們無能為力了。這句話意味著什麼?幾個月?幾星期?難道這就是他的終點?這不可能是他的終點。   他聽到葛芮絲的鞋跟來回踩在瓷磚地板上。他聽到她撥電話。「露絲,是我,」   她說。露絲是她妹妹。   葛芮絲壓低聲音。「我們剛去看醫生回來⋯⋯」   維克特一個人坐在椅子裡,計算著他越來越短的餘生。他感覺一股氣打胸膛往上衝,彷彿胸口被人勒得死緊。他的臉變了形。他濕了眼睛。   小孩越長越大,和自己的宿命就越靠近。   當年那三個在山上的孩子,多爾、尼姆和艾莉,即是如此。   尼姆變得高大強壯,肩寬體闊。   他替他的建築商父親搬運泥磚。他喜歡自己比其他男生強壯。力量成了尼姆的迷戀。   艾莉出落得更加美麗,她母親警告她,一定要把滿頭烏絲編成髮辮,眼睛保持低垂,以免她的美貌激起男人惡慾。謙卑成了艾莉的繭。   多爾呢?   噢。多爾成了一個測量東西的人。他在石頭上做記號,在木棍上刻凹痕,把樹枝、石子和所有他能夠數算的東西都攤出來數算。他時常陷入一種做夢的狀態,滿腦子想著數字,他幾個哥哥因此扔下他不管,逕自出門打獵去。   多爾沒去打獵,反而跟艾莉往山上跑。而他的思緒總是跑在他前頭,頻頻招手要他跟上。   就這樣,一個炎熱的早晨,奇怪的事發生了。   當時的多爾,以我們的曆法計算,是個青少年。他坐在泥巴地上,將一根木枝插入地面。陽光熾烈,他注意到木枝的陰影。   他在陰影盡處放了一塊石頭。他對自己唱起歌來,心頭想著艾莉。他們從小青梅竹馬,如今他長高了,而她變得更溫柔。當她抬起低垂的眼睛和他的眼神交會,他會感覺一陣虛軟,就彷彿神魂被人攝去。   一隻蒼蠅嗡嗡飛過,打斷了他的白日夢。「去去去!」他說,揮手驅趕牠。等他回頭瞥見那根木枝,陰影已經縮短,不再碰到石頭。   多爾等著,但陰影縮得更小了,因為天空的太陽不斷上移。他決定將東西都留在原位,明天再來。明天,當太陽下的陰影剛好碰到那顆石頭,那一刻將會是⋯⋯   今天同樣的時刻。   事實上,每天不都該有這樣一個時刻嗎?一個陰影、木枝和石頭連成一線的時刻?他暗自思量。   他要將它取名為「艾莉時刻」。每天的此時此刻,他都會想起艾莉。   他拍拍自己額頭,為自己感到驕傲。   如此這般,人類開始銘記時間。   蒼蠅又來了。   多爾再度揮手驅趕。然而,這回蒼蠅拉開身體,化為一條長長的黑幕,中間有一道幽深的開口。   走出一個身披白袍的老人。   多爾害怕得睜大了眼。他想跑、想尖叫,但渾身沒有一處動彈得了。   老人手執一根金色木杖。他將木杖朝多爾的太陽木枝一點,只見木枝從土中升起,化為一列黃蜂。群蜂再度形成一條黑幕,接著中間分開,有如簾幕開啟。   老人踏了進去。   轉眼不見蹤影。   多爾拔腿就跑。   他沒跟任何人提起那個老人。   即使是艾莉。   直到最後。

作者資料

米奇.艾爾邦(Mitch Albom)

1958年5月23日生於美國紐澤西州。著有暢銷書《最後14堂星期二的課》、《在天堂遇見的五個人》和《再給我一天》,這幾本書售出42種語言的版本,在全世界廣泛流傳,總計全球銷售超過兩千八百萬冊。上一本則是非虛構的作品《一點小信仰》,這幾本書都改編拍攝成為供電視頻道播放的電影。本業為新聞記者,後來從事寫作並獲得出版上的成功,現在他也撰寫電影劇本與舞台劇本。 於底特律創立八間慈善機構,也在海地太子港開設孤兒院。現與妻子住在底特律。

基本資料

作者:米奇.艾爾邦(Mitch Albom) 譯者:席玉蘋 出版社:大塊文化 書系:mark 出版日期:2012-10-29 ISBN:9789862133750 城邦書號:A1400165 規格:平裝 / 單色 / 328頁 / 15cm×21cm
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