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威爾.杜蘭 Will Durant

美國麻省北亞當斯人(North Adams),曾先後在聖彼得學院和哥倫比亞大學受高等教育,並擔任過報社實習記者。1911年成為中學教師,並與學校的一名學生(就是日後他的妻子愛麗兒.杜蘭)墜入情網,辭職後與她結婚。杜蘭後來進入哥倫比亞大學研究所專攻生物學,並向羅伯特.伍德沃(Robert S Woodworth)學習心理學,並在伍伯利(Woodbridge)和著名的杜威 (John Dewey)指導下專攻哲學。1917年為了獲得博士學位,撰寫了他的第一本書:《哲學與社會問題》 (Philosophy and the Social Problem),同年獲得博士學位,成為哥倫比亞大學講師。


杜蘭自1914年即開始在紐約的一家長老會堂演講哲學及文學史,前後長達14年,為《西洋哲學故事》 (The Story of Philosophy)和《世界文明史》(The Story of Civilization)兩書做準備。 1921年籌辦了勞動學校( Labor Temple School)致力於成人教育。1926年,杜蘭持續地出版了十一本冊子後,集結成《西洋哲學故事》 並受到矚目,他以生動的文筆深入淺出地論述哲學家生平,介紹時代背景、一生境遇,並對每位思想家提出了中肯的評論。此書中,杜蘭將哲學以活潑的筆法寫成動人故事,廣為讀者喜愛,三十年間銷售逾兩百萬冊,並且被翻譯成各國文字。


1929年起,杜蘭周遊列國,蒐集資料,了解許多國家的歷史典籍及傳統,便偕同他的妻子投注畢生精力撰寫《世界文明史》,以哲學家的敏銳目光審視世界文明遺產。第一卷於1935年出版,前後耗時四十年才完成此部曠世巨著。本書亦被譽為二十世紀 的《史記》、《漢書》,及人類文明的《離騷》,也獲得各國學者高度評價和尊重。


他不但是最為著名的通俗哲學與歷史作家,更曾獲頒美國普立茲獎。一生著作等身,除了最知名的《世界文明史》、《西洋哲學故事》,尚包含:《歷史上的英雄》、《讀歷史,我可以學會什麼?》、Transition(1927)、 The Mansions of Philosophy (1929)、The Case for India(1930)、Adventures in Genius(1931)、 A Program for America(1931)、On the Meaning of Life(1932)、The Tragedy of Russia(1933)、 Iterpretations of Life(1970)、A Dual Autobiography(1977)、The Greatest Minds and Ideas of All Time(2002)等書。


杜蘭一生深愛其妻,當他在1981年因心臟問題而住院時,愛麗兒似乎因害怕丈夫不會歸來而停止進食。之後當杜蘭得知深愛的妻子之死訊,心臟也停止了跳動,享年九十六歲。