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WTF(什麼鬼)?!一趟不可思議的經濟學之旅
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VIP史上大回饋\外版魅力推薦

內容簡介

老婆可以賣、老鼠可以告、滾水可以摸、上帝會詛咒…… 靠!什麼鬼?!竟然都跟經濟學有關 你知道: *在十九世紀的英國,「二手的」妻子是拍賣會上的搶手貨嗎? *直到今天的賴比瑞亞,被起訴的罪犯,會以喝下毒藥來決定是否有罪? *中世紀的義大利,有長達250年的時間,就算是蟑螂或蟋蟀,也可能會吃上官司? What The Fuck? 「靠!什麼鬼?」是我們感到驚嘆時最愛用的發語詞。在這趟「不可思議的經濟學之旅」中,保證你將不斷地說出這幾個字。因為旅程中所介紹的怪異社會現象和人類行為,絕對會令你感到驚嚇又驚奇。這些奇風異俗裡,有的曾經是人類社會組織中最重要的核心活動,有的已經沿用數個世紀,至今依然存在。 無所不在的經濟學,沒道理其實有道理 看理性的人類,如何聰明的解決問題 經濟學家彼得‧利森是「理性選擇理論」最好的實踐者,他擅長搜索人類歷史中最怪異的習俗,以經濟學的角度,去了解這些表面上看似不可思議的事,其背後隱藏的真義。這一趟經濟學探索之旅,橫跨十二至二十世紀的歐洲到非洲,你會發現無論何時何地,理性的人類,總是能在誘因的驅使,以及信仰、資源的種種限制之下,以妙不可言的方式,尋求最好的解答。而身為本書導遊,彼得‧利森除了生動地描述這些奇怪的現象之外,同時也將啟發隨團的遊客,將理論應用在日常生活中。 名人推薦 作者像是現代版天方夜譚的說故事人,讓我一翻開書就忍不住想知道「然後呢?」但更厲害是他旁徵博引的知識,巧妙連結不同領域專業,跨越時空地自由闡述,沉穩而輕盈,廣博又專精。這位非典型但備受矚目的年輕經濟學家,能把研究著述做到這麼有趣帥氣,令人敬佩也啟人無數。——李明璁(社會學家,作家) 以「理性選擇」為基礎的經濟分析,對各種人的行為、甚至於對各種生物的行為都能做合理、有趣的解析,已故的1992年諾貝爾經濟學獎得主蓋瑞.貝克(G.S. Becker)手中已做了最佳示範。在他的引導解析下,「帝國經濟學」這個揶揄專詞早已響徹雲霄,其後不少學者承繼發揮,出了許多膾炙人口的小品專書。年輕的經濟學家彼得.利森就是其中一位,2011年《海盜船上的經濟學家》是代表作,七年後再出版這本書傳承了起來,內容既有趣又驚喜,也富獨創性,值得閱讀!——吳惠林(中華經濟研究院特約研究員) 我相信人是理性的,但彼得‧利森(Peter T. Leeson)更能發現到一些以往我們不曾發現的理性事實,他這本書中提到的奇特風俗,竟然也暗藏著經濟學的理性,我只能拍案為之驚奇,真有你的!這本書帶給我們一些驚奇,在這些不為人知的過往歷史中,他每每可以驗證出,即使這些行為看似多麽無厘頭,卻也暗藏經濟學的理性。也就是說,特異的行為與文化之所以能夠擴散與流傳,真正推動的力量,也許正就是「看不見的那隻手」(好吧,亞當斯密從來沒這麼說過!)。——鍾文榮(科普經濟學作家,《巷子口經濟學》作者,資深產業分析師) 《W(什)T(麼)F(鬼)?!》是我近年來看過最有趣的書。彼得‧利森展現了他得天獨厚的天賦:發掘人類看似最瘋狂的行為並非出於偶發,出乎意料地,最終都能合情合理。這本書,就像是加了類固醇的《蘋果橘子經濟學》。——史蒂文‧李維特 Steven D. Levitt,暢銷書《蘋果橘子經濟學》合著者 你一開始的反應可能是「什麼鬼!」——中世紀的熱水審判、販賣老婆、神的詛咒……,最後都歸咎為理性的經濟行為。本書中,利森將幽默、靈巧地帶領你去探索這些表面看似毫無意義的儀式,其背後的歷史性與邏輯性。當你保持開放的心胸,這本書將為你帶來無限的驚喜、知識和娛樂。——安德烈‧史來佛 Andrei Shleifer,美國哈佛大學經濟學家 這是一個引人入勝、世界上最怪奇風俗與人類行為的迷人之旅。旅程由一位出色幽默又古怪的導遊帶領,不論這有多奇怪,這些行為一定有他的道理,並且讓你能從中學習。你可以只是張口瞠目,或是用心體會利森的見解,沒道理我們不能同時這樣做。——史帝文‧藍思博 Steven E. Landsburg,暢銷書《生命中的經濟遊戲:反常理思考24問》作家,羅徹斯特大學經濟學教授 這是我讀過最有獨創性的一本書,既新奇又有趣,每一頁都有驚喜,更不用說包含許多愚蠢的玩笑了。——提姆‧哈福特 Tim Harford,《不整理的人生魔法:亂有道理的!》,《誰賺走了你的咖啡錢》,《臥底經濟學家》作者。

目錄

導讀 林明仁 臺灣大學經濟學系特聘教授兼系主任 推薦文 李明璁 社會學家,作家 吳惠林 中華經濟研究院特約研究員 鍾文榮 科普經濟學作家,《巷子口經濟學》作者,資深產業分析師 沿途停靠 在大廳等候片刻 一、你最愛的發語詞 二、燃燒吧,寶貝,燒吧! 三、所有者自行販賣:二手妻子,像新的一樣 四、私密部位的公開使用 五、上帝的詛咒─天殺的 六、雞啊,抓住毒藥 七、小蟋蟀吉明尼的地獄之旅 八、打架能解決一切 意見回饋小卡 感謝經濟學之旅的贊助者與支持者 (給書呆子的)附錄 (給懷疑論者的)筆記

序跋

自序 在大廳等候片刻 我們會用「奇怪」來形容自己無法理解的事,例如川普當選美國總統、迦納的現代巫術,或是金正恩的髮型。現今的世界充斥著怪異的事物,然而,歷史上的異端事物更是層出不窮,想想阿茲特克人的活人獻祭、十八世紀印度的自焚、古希臘的愛情魔術、二十世紀中期美拉尼西亞的貨物崇拜[1]等等,族繁不及備載。 有時候,我們會覺得世界就像大觀園,而我們終其一生都是不知情的參觀者,每個轉角都有驚奇在等著。面對生命的怪異時,好奇的人會問:「為什麼?」於是,我為這些人規畫了一趟旅程。 你會問:「指的是這本書嗎?」不,我說的是旅程。你現在就坐在博物館的大廳裡,而我是你的導遊。再過幾分鐘就可以入場了,但在此之前,先讓我說明一下在這裡集合的原因吧。 我們的世界就是最宏偉豐富的怪奇博物館,為了表達敬意,我在幾年前決定彙整出人類歷史中最怪異的習俗,加以呈現展示,而這趟互動之旅就是最好的方法了。於是,我著手打造博物館,累積成你們手上的這本「書」。一邊閱讀,一邊回到遙遠的過去,身歷其境地體驗吧! 這段旅程一共有八站,第一站就在不遠的標示處,翻幾頁就到了。不過這一站還不是真正的展品,而是讓你做好準備:博物館裡充滿光怪陸離的異端,所以我得確保你有足夠的工具來面對。畢竟,其他的站就是來真的了。 首先,我們會看中世紀歐洲的火刑和水刑。接著,英國工業革命中販賣妻子的現象。吉普賽人的迷信。概述十一世紀法蘭西僧侶的詛咒。我們會看二十世紀非洲的的神祕占卜,然後是文藝復興時代法國、義大利和瑞士對昆蟲和害蟲的處刑。最後一站,你會聽到日耳曼英國的法庭對抗故事。 現在,請向旁邊讓一讓,有新的人要加入了。但願你別誤會這是私人行程(那太昂貴了),你們看起來真是有精神的一團呢! 來談談導遊我吧:我的專業是經濟學,但在好奇心的驅使下,成了新奇事物的收藏家。只要遇到奇特的社會風俗,我就問自己:「為什麼?」但除了驚奇之外,我也抱著開放的心態,願意接受各種可能性(即便只是猜測或假設),相信無論如何,事出必有因;再怎麼不合理的事,一定都有合理的解釋。而在投注數十年研究你即將見識的樣本後,我發現事實的確如此。 我發現人們,無論生在何時何地,宗教信仰、文化、財富等情況如何,都是理性的。我認為,理性的定義很簡單,就是在自身和環境的限制下,盡全力追尋自己的目標。在這個前提下,想必你們大都能接受人是理性的。然而,這也就代表著,人們不會做出沒道理的行為。 這趟旅程的目的之一,是要讓你知道,看似毫無道理的行為,其實是有意義的,雖然乍看之下不理性,實則是理性的。之所以會認為某些社會風俗奇特,其實是我們對那個社群所面對的限制和問題並不清楚。然而,一旦設身處地,用他們的眼光看待之後,就能輕易看出所有不尋常的習俗,都是為了追求再普遍不過的目標,而同為理性人類的我們就能夠互相理解。 如果人皆理性,理性的人不做非理性的事,那麼也可以大膽斷定,特異的社會風俗通常會對該社會帶來的利大於弊,而負面影響較大的行為則難以延續下去。由這一點,可以帶出旅程的第二個目的:要讓你們知道,看來毫無道理的社會習俗,在大多數的時候,其實對人們是有正面的生產力的。 經濟學上,分析人類行為的方式之一稱為「理性選擇」理論,很適合幫助我達成目標,因為它假設的前提是,人們都是理性的。離開大廳以後,我不會再刻意著重理性選擇理論,只會在第一站和最後一站稍稍提到。畢竟,我可以合理推斷,你們大概也不太在乎這個理論的內容,而是迫切想知道那些奇異行為背後的道理,像是:為什麼在各地的加油站都得不到全面服務,除了紐澤西和奧瑞岡(但在這兩個地方你得被迫接受)?為什麼比起密西根,佛羅里達的雜貨店更難找到好的柳丁?為什麼得靠著二次房貸,才用得起稍微高檔一點的刮鬍刀?這帶出了旅程最後的目標:幫助你學習將「理性選擇理論」應用在日常生活中。 這將幫助你回答上面提到的所有問題,或是其他五花八門的疑惑。事實上,如果這套理論能實體化,或許就能成為「不可思議的答覆機[2]」吧!它雖然不能幫你攔截漏接的來電,卻能回答你對各種人類行為所不解的「為什麼」。如果真能實體化,應該會是人類史上最偉大的發明吧(就像你的iPhone)! 如今,你們眼前的我是個轉變的人。剛開始探尋人類的奇風異俗時,我也不能理解為何數個世紀以來,司法體系會讓被告把手浸在滾水裡,來判定他們是否有罪。但最後,我發現靠著搖晃中毒的雞隻,來決定如何與鄰居應對,其實是相當有智慧的。我已經找到答案,而如果你還在思索「為什麼」,就跟著我走吧。如果沒有,請檢察一下自己還有沒有脈搏。 [1] cargo cult,此現象時常發生於與世隔絕的民族,對西方的貨品和科技產生近乎宗教的崇拜 [2] 原文為Answering Machine,除了字面上的回答問題,也指電話答錄機

內文試閱

導讀:87分,不能再高了 林明仁 臺灣大學經濟學系特聘教授兼系主任 第一次知道彼得‧利森(Peter T. Leeson)這位作者,是在2007年12月的時候。當時我正在翻閱剛出刊的《政治經濟學評論》期刊(Journal of Political Economy),他的大作〈無政府狀態:海盜的法律經濟分析〉一文,立刻抓住了我的目光。原因不單只是標題新奇有趣,而是因為整篇文章從頭到尾,竟沒有半個數學符號!後來他更把這篇文章的內容擴充成一本書:海盜船上的經濟學家《The invisible hook》,詳細說明了海盜如何在完全沒有現代國家介入的情況下,建立起自己的一套遊戲規則:他們比美國革命先賢早一百年建立起權力制衡的憲政體制,船長如果亂搞,也很容易會被大家推翻;海盜們也比美國政府早一百年廢除奴隸制度(不論是黑海盜還是白海盜,只要能燒殺擄掠,都是好海盜)。既然海盜是一個高風險、高報酬、又需要大量特定人力資本的職業,如何攬才、留才、並克服資訊不對稱所帶來的裝死問題,正是海盜船上政治與生產誘因設計的主要議題。而從當時各家海盜船財務報表亮眼,也有許多一般商船船員轉行當海盜的情況來看,顯然海盜們在掠奪他人財物的前提下,的確建立起了一個支持海盜經濟成長的「包容型」制度。 這一次的經濟學思考之旅,彼得‧利森更是加碼,一次丟出八個光怪陸離的異端案例!每一站一開始,都先丟出一個看來要不是天理不容、毫無道德可言的社會現象(如英國工業革命時期流行拍賣自己的老婆),就是怪異荒誕、蠢到極點的做法;如中世紀教會審判時,神父會叫被告將手伸進熱水裡,燙傷就代表有罪,反之代表無罪;再不然就是令人匪夷所思的迷信習俗(比如被吉普賽人幾乎無限上綱到生活所有面向的「女性下體不潔論」)。 第一次聽到這些事時,大部分的人反應都會是「靠!這些人是白癡嗎?」但當作者用經濟學理性選擇、成本效益分析以及賽局理論的透鏡,仔細抽絲剝繭當時人們在面對自然或社會上的所有限制後,讀者將赫然發現:原來如此!這些人還真是聰明! 我認為本書除了讓大家了解經濟學如何解釋歷史上許多看來荒誕無稽的政治社會制度外,還傳遞了一個更重要的訊息:人類社會的進步或改變,從來就不是把所有制度全部同時重新安排,一步到位之後,大家就可以從此過著幸福快樂的生活。大部分的變革,都是在理解現行所有正式與非正式的社會限制下,找到一個機會成本最小的破口,最後做出一個多數人可以接受的新安排。當整個大環境持續改變,此一安排總有一天也會不敵時代潮流,從而失去它的社會基礎。用經濟學的術語來說,就是系統外生參數的變化,讓原來的誘因設計不再具有效率,此時改變再自然不過。 相信讀者每看完一章,一定都會有「靠!我到底看了三小XDD 」的讚嘆。但同時也會發現,在作者鋪的每個白爛梗背後,其實都跟經濟學完美連結。說他是經濟學界的約翰‧奧利佛(John Oliver), 應該絕不為過。 總而言之,本書是將經濟學的基本概念「理性選擇理論」如何解釋社會現象,發功到極致的例子。許多人對經濟學家三句不離理性選擇這件事,總愛揶揄說:「如果你只有鐵鎚,那麼每一樣東西你都會把它看成釘子。」但對理解社會上大部分的習慣或制度及其變革來說,這把鐵鎚已經很夠用了。 最後,我想引用諾貝爾經濟獎得主托瑪斯‧薩金特(Thomas Sargent)在加州大學柏克萊分校畢業典禮的超短致詞作為結尾:「在均衡的時候,人們對自己的選擇是感到滿意的,因此不論要把世界變得更好或更壞,都不是一件容易的事。」下次當碰到你覺得不公不義或無法理解的社會現象時,何不跟隨彼得‧利森,先想想這事背後的理性選擇是什麼?

延伸內容

影片介紹

作者資料

彼得•利森(Peter T. Leeson)

1979年生,美國喬治梅森大學經濟與法律榮譽教授(Duncan Black Professor),Big Think將他列入「全球八位頂尖年輕經濟學家」之一,他同時是皇家藝術學會(Royal Society of Arts)的會員。

基本資料

作者:彼得•利森(Peter T. Leeson) 譯者:謝慈 出版社:遠流出版 書系:綠蠹魚 出版日期:2018-06-27 ISBN:9789573283003 城邦書號:A1200977 規格:平裝 / 單色 / 304頁 / 14.8cm×21cm×1.55cm
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