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永恆的終結
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內容簡介

IT大臣唐鳳:我小時候就是看艾西莫夫長大的。 比爾蓋茲、貝佐斯、伊隆馬斯克,都是艾西莫夫的頭號鐵粉 《永恆的終結》是科幻史上「時空操控」的終極神作 諾蘭燒腦神片「星際效應」、「天能」的創意源頭 「厲害的推理小說讓我下巴掉一次,《永恆的終結》讓我下巴掉了7次!」 「這本科幻比推理小說還驚悚刺激,最後50頁會讓你下巴合不起來!」 艾西莫夫,「大自然的奇蹟和美國的國家資源」,全球科幻讀者心目中「神一般的人」 艾西莫夫啟發了好幾個世代的天才,他們打造了我們的世界 Microsoft比爾蓋茲、Amazon貝佐斯,「特斯拉」伊隆馬斯克 他們都在12歲那年讀了一本艾西莫夫的小說,引爆了想像 貝佐斯創立了Blue Origen,每年耗費幾十億投資太空殖民 馬斯克創造了太空探索技術公司SpaceX,目標殖民火星 2019年,SpaceX獵鷹重型火箭成功發射 火箭上有一部櫻桃紅的特斯拉跑車,還有一套艾西莫夫的《基地》 戰爭、瘟疫、地震、洪水,太多的苦難交織成人類的歷史。 如果能夠操控時間,在過去未來億萬年的時間裡自由穿梭,在某些關鍵的時刻改變現狀,那麼,我們是否就能夠操控歷史? 如果歷史能夠設計,那麼,人類是不是就可以活得更好? 於是,在27世紀,有人發明了「時間力場」,創造出一個超越時空之外的領域——「永恆域」,匯集了來自不同世紀的少數人。他們隱藏在時間之外,暗中監督人類的歷史發展,在關鍵的時間點製造微小的改變,避免真實的世界發生重大災難,危害到人類的生存。他們叫「永恆人」。 「永恆人」的使命,就是保護人類,確保人類幸福。 「永恆人」主要分成三種專家:觀察員、計算師、執行人。 觀察員負責收集真實時空狀態的資料。 計算師負責研擬改變真實時空狀態的計劃,並分析這些改變對未來的社會和人類的影響。 執行人負責執行這些計劃。他們的行動稱之為「最低程度的必要改變」,用最少的傷害來為人類創造最大的幸福。例如,在某個時間點打開一扇門,就會創造出驚人的結果。 但幸福是必須付出代價的。當永恆人發現某些發明創造會引發嚴重的後果,他們就會及時阻止那些東西出現,於是,在永恆人的保護下,許多科技和藝術都流失了,人類的進步停滯了。於是,在漫長的十幾萬個世紀裡,人類幾乎沒有改變。 但奇怪的是,永恆人無法進入70000世紀到150000世紀之間的時空。他們稱之為「隱藏的世紀」,那裡似乎有某種奇怪的力量在阻擋他們……

內文試閱

哈蘭站在真實時空的入口,忽然想到自己的人生已經完全不一樣了。他的人生曾經很單純,可以追求理想,為理想而活,或者,最起碼還可以喊喊口號。永恆人一生的每個階段都是有道理的。「基本原則」第一條是什麼? 「永恆人的一生可以分為四個階段……」 他的人生原本一帆風順,可是後來一切都變了。過往的人生已經徹底瓦解,再也無法回頭。 他曾經按部就班的經歷過永恆人的四個階段。第一階段的十五年,他還不是永恆人,只是真實時空裡的一個普通人。所有的永恆人原本都是來自真實時空的普通人,毫無例外。沒有人一出生就是永恆人。 十五歲那年,經過嚴格的淘汰篩選,他被選中了,但那究竟是什麼樣的篩選,當時他毫無概念。他忍痛告別家人之後,就被人帶著穿越隔幕進入永恆域(當時那人就很明白的告訴他,無論未來發生什麼事,他都永遠不會再回家了。而一直到很久很久以後,他才知道真正的原因)。 到了永恆域,他先花了十年時間在新人學院裡當「學員」,畢業後進入第三階段,成為「觀察員」。過了這個階段之後,他才成為「專家」,成為真正的永恆人。這就是永恆人生命的第四階段,也是最後一個階段。永恆人的一生,就是從普通人成為學員、再成為觀察員,最後成為「專家」。 哈蘭非常順利的經歷了四個階段,甚至可以說是無往不利。 他清楚記得學員畢業的那一刻。從那一刻起,他們成為獨立的永恆人。儘管還不是「專家」,但已經被視為正式的永恆人。 他記得那一刻。學院畢業了,學員訓練完成了,他和另外五個畢業的學員站在一起,兩手交叉在背後,兩腿微微分開,眼睛直視前方,聽導師說話。 他們的導師亞洛坐在辦公桌後面給他們精神講話。哈蘭對亞洛印象很深刻。他個子小小的,熱情洋溢,一頭散亂的紅髮,小臂上滿是雀斑,眼中有一種失落的神色(很多永恆人眼中都有這種失落的神色,因為他們失去了家,失去了根。這輩子他們再也無法回去看看他們出身的世紀,而且無論多麼想念故鄉,他們絕對不會承認,也不能承認)。 當時亞洛說的話,一直深深烙印在哈蘭腦海中,儘管並不是一字不漏記得清清楚楚。 亞洛說:「從現在開始,你們就是觀察員了。這並不是一個很受重視的職位,『專家』都把那當成是小孩子的工作。說不定你們這些『永恆人』……」(說到這個字眼,他故意停下來,讓他們有片刻的時間可以品味一下這字眼所代表的榮耀,不自覺的挺直腰桿,容光煥發)。「……自己也這麼認為。然而,如果你們自己也這麼想,那就太蠢了,根本不夠資格擔任觀察員。」 「如果沒有觀察員,所有的專家工作都會停擺。計算師沒辦法計算,生命規劃師沒有對象可以規劃,社會學家也找不到社會可以用來分析。我知道你們一定聽過這樣的說法,而現在,我要你們明確認知到這一點,謹記在心。」 「有人必須到外面的真實時空,面對各種最嚴酷的狀況,取回詳細資料,而這就是你們這些年輕人的使命。這些資料必須是絕對客觀詳實,不夾雜任何主觀意見,不摻雜任何個人喜好,明白嗎?資料必須非常精確,才可以用來輸入計算機,必須毫無疑問,才可以用來建構社會方程式,必須非常真實,才可以用來改變真實時空的狀態。」 「另外,你們記住,不要以為觀察員這個階段應該要速成,要儘量輕描淡寫的度過。事實正好相反,一個永恆人能不能打響名號,完全看觀察員這個階段。日後你們會成為哪一種專家,能爬到多高的地位,並不是看你們在學院時期的表現,而是要看你們擔任觀察員的時候有什麼作為。各位永恆人,擔任觀察員就等於是唸研究所,不管你看起來多優秀,多有潛力,只要犯了錯,就算是再小的差錯,你就會被送去『庶務部』幹雜事。好了,話說到這裡。」 說完,亞洛輪流和每個學員握握手。當時哈蘭一臉莊嚴,滿腔熱血,感到無比榮耀。他深信,成為永恆人是無上的榮幸,而最榮幸的就是為全人類的幸福承擔起重責大任。不管是過去的人類,還是未來的人類,只要在永恆人能觸及的範圍,都會得到保護。對這樣的榮幸,哈蘭滿心敬畏。 哈蘭第一次執行的是一個小任務,而且是在嚴密監督下執行,不過後來他總共去過十二個不同的世紀,進行了十二次觀察,而他取得的資料被採納,用來改變時空狀態。在經驗的磨練下,他的能力越來越強。 在擔任觀察員的第五年,他被評定為資深觀察員,指派到482世紀執行任務。這是他第一次在無人監督的情況下執行任務,不過,也正因為意識到這一點,他去找負責482世紀的計算師芬奇報到的時候,有點心虛,不像先前那麼充滿自信。 在482世紀探索了三個月之後,所有能用的資料幾乎都已經搜刮殆盡。有一天,芬奇突然叫哈蘭到他的辦公室。哈蘭並不意外,因為他已經預料到上面會指派他新的任務,幾天前他就已經準備好最後的總結報告。482世紀迫切需要出口更多纖維質的紡織品去那些樹已經砍光的世紀,例如1174世紀,但相對的,他們卻不太願意進口更多煙燻魚。他的報告有條有理的羅列了一大串諸如此類的狀況,而且分析得恰到好處。 他帶著總結報告的文件去見芬奇。 沒想到,芬奇絕口不提482世紀,而是把他介紹給在場的另一個人。那人個子小小的,衰老憔悴,滿臉皺紋,滿頭稀疏的白髮,長相有如神話裡的精靈。在整個交談的過程中,那人臉上始終掛著微笑。那種笑容時而顯得迫切,時而顯得愉快,但始終掛在臉上。他用兩根燻黃的手指夾著一根點燃的香煙。 這是哈蘭有生以來第一次見到香煙,所以眼睛不由自主的直盯著那根冒著煙的圓柱形小東西。要不是因為這樣,他就會多看那個人幾眼,在芬奇介紹的時候就會更有心理準備。 芬奇說:「高階計算師圖伊索,這位是觀察員安德魯哈蘭。」 哈蘭嚇了一跳,視線立刻從那根香煙轉移到那個人臉上。 高階計算師圖伊索說話聲音尖細。「你好。那麼,寫出那些一流報告的,就是這位年輕人?」 哈蘭一時說不出話來。雷本圖伊索是一個傳奇人物,活生生的神話。照理說,他應該一眼就認得出雷本圖伊索這樣的人物。他是永恆域頂尖的計算師,也就是說,他是當代最偉大的永恆人。他是全時委員會的主席,也是永恆域有史以來指揮過最多次時空狀態改變計劃的人。他曾經是——他曾經—— 哈蘭腦海中一片空白,就只是點了個頭,呆笑了一下,什麼也說不出來。 圖伊索把香煙塞到嘴上,飛快吸了一口就拿開。「芬奇,你可以先走了,我要和這位年輕人聊聊。」 芬奇站起來,嘴裡喃喃嘀咕了幾句,然後就走出去了。 圖伊索說:「小老弟,你好像很緊張。沒什麼好緊張的。」 然而,在這種情況下和圖伊索見面,可謂是驚心動魄。在哈蘭心目中,圖伊索是一個巨人,沒想到眼前這個巨人身高竟然不到一百七十公分,這種落差總是會令人很不自在。圖伊索頭髮稀疏,前額一片光禿,而這樣的頭顱裡竟然裝著天才的腦子?他眼角衍生出無數皺紋,而那雙小小的眼睛煥發出來的,是睿智的精明,或只是風趣幽默? 哈蘭一時無法判斷。他似乎在圖伊索眼中看到一絲睿智的光芒,但那光芒在裊裊的煙霧中若隱若現。圖伊索吐出來的煙噴到他面前,那一剎那他明顯畏縮了一下。 圖伊索瞇起眼睛,彷彿想讓視線穿透煙霧,而他開口說話的時候,竟然有強烈的口音。那是90到100世紀那個時期的方言。「小老弟,如果我用你們那個年代的語言跟你說話,你會不會覺得自在一點?」 哈蘭差點忍不住大笑起來。他小心翼翼的說:「長官,我標準全時語說得很好。」剛加入永恆域那頭幾個月,他就能夠說一口標準的全時語,和他見過的任何一個永恆人說得一樣好。 「得了吧。」圖伊索的口氣很不屑。「全時語有什麼了不起。有辦法用90到100世紀那個時期的語言說話,那才了不起。我已經能夠說得完美無缺。」 哈蘭心裡想,圖伊索的工作,必須能夠善用各個年代的語言,而到目前為止他已經有四十幾年的經驗。 說了幾句方言,表明了態度之後,他顯然覺得滿意了,於是就改用全時語說話。他說:「我本來想請你抽根煙,不過我相信你一定不會抽煙。人類歷史上,幾乎所有的世紀都不贊成抽煙。事實上,只有72世紀才做得出好的香煙。告訴你這個,是因為也許有一天你也會變成煙槍,到時候你才會知道哪裡可以弄得到好煙。唉,這實在太可悲了,上星期我在123世紀困了整整兩天,一口煙都沒抽。123世紀是禁煙的,就連派駐在那個世紀的支部也都禁煙。那個支部的永恆人甚至把禁煙奉為道德規範,要是我點一根煙,他們會覺得那就像天塌下來。有時候我會想,也許我應該計算出一個大規模的時空狀態改變計畫,剷除所有世紀對香煙的禁忌,只不過,任何那樣的改變都會在58世紀或是1000世紀一個蓄奴的社會引發戰爭。不管怎麼樣都會有麻煩。」 一開始哈蘭有點困惑,接著開始緊張起來。這些言不及義的閒聊背後一定隱藏著什麼。 他感到喉嚨一陣緊縮。他說:「長官,能不能請教您,為什麼要安排跟我見面?」 「因為,小老弟,我喜歡你寫的報告。」 哈蘭眼中閃現出一絲掩不住的喜悅光芒,但他並沒有露出笑容。「謝謝你,長官。」 「你寫的報告已經達到藝術的境界。你直覺很強,感應很靈敏。我想,我已經知道你適合在永恆域擔任什麼職務了。今天來,就是要請你來做這個工作。」 哈蘭心中暗忖:我真不敢相信。 他說話的時候極力壓抑,免得洩露出得意的口氣。「長官,這真是莫大的榮幸。」他說。 圖伊索手上那根煙已經快抽完了,這時候,突然像變魔術一樣,他左手不知怎麼又冒出另一根煙。他點燃那根煙,吸了一口又一口,邊吸邊說。「老天,小老弟,你說話簡直就像在背台詞。莫大的榮幸?呸,少跟我廢話打官腔。心裡有什麼感覺就老實說出吧,很高興對不對?」 「是的,長官。」哈蘭還是小心翼翼。 「好,你確實應該高興。怎麼樣,你想不想當執行人?」 「執行人!」哈蘭大叫一聲,從椅子上跳起來。 「坐下坐下!你好像很驚訝。」 「長官,我做夢都沒想過自己能當執行人。」 「你當然沒想過。」圖伊索淡淡的說。「不光是你。不知道為什麼,從來沒有人想過自己能當執行人。他們想過各種工作,就是沒想過能當執行人。執行人很難找得到,而且永遠都很缺。永恆域不管哪一個支部,執行人都不夠用。」 「我恐怕不適合當執行人。」 「你的意思是,你不適合做那種很麻煩的工作?如果你願意為永恆域犧牲奉獻,而我相信你一定願意,那麼,你一定不會怕麻煩。當了執行人,笨蛋就會開始迴避你,而你會感覺受到排擠,不過,久了就習慣了。我想,你一定會很高興知道有人需要你,迫切需要你。那個人就是我。」 「你需要我?長官,你特別需要我?」 「沒錯。」那老人的笑容顯露出一絲精明。「而且,你不是要當一般的執行人,而是要當我的專任執行人。你會擁有特殊的地位,怎麼樣,不錯吧?」 哈蘭說:「我不知道該怎麼說,長官,我怕自己不夠格。」 圖伊索很堅定的搖搖頭。「我需要你,我需要的就是你。看了你寫的報告,我就很確定你正是我需要的人。」他伸出食指飛快敲了一下額頭。他指甲很長。「你在學院的成績很好,你去執行過觀察任務的幾個支部都回報說你表現優異。最後,芬奇給我的報告是最關鍵的。」 哈蘭真的嚇了一跳。「計算師芬奇的報告對我有好評?」 「怎麼,你認為他對你不會有好評嗎?」 「我——我不知道。」 「呃,小老弟,我並沒有說他對你有好評。我只是說他的報告很關鍵。事實上,他對你的評價很糟糕。他建議說,任何工作,只要牽涉到改變時空狀態,都必須把你排除在外。他甚至建議,讓你做任何工作都會造成危險,唯一的辦法就是把你送去庶務部。」 哈蘭脹紅了臉。「長官,他說這種話,有什麼根據?」 「小老弟,他說你似乎有一種嗜好。你對遠古歷史很感興趣,對不對?」他很豪邁的揮著手上的香煙。哈蘭滿肚子火,一時忘了要放緩呼吸,結果不小心吸到一陣煙,嗆得猛咳起來。 哈蘭咳了好一會兒。圖伊索一直看著他,眼神很慈祥。過了一會兒他又開口問:「他說得不對嗎?」 哈蘭開口了。「計算師芬奇憑什麼——」 「好了好了,我之所以會讓你知道他報告的內容,純粹只是因為那牽涉到我為什麼迫切需要你。事實上,報告的內容是絕對機密,所以,小老弟,你就當作我從來沒告訴過你,以後永遠不准再提這件事。」 「可是,對遠古歷史感興趣,有什麼不對嗎?」 「芬奇認為,你對遠古歷史的興趣,顯示出你異常『留戀真實時空』。小老弟,你明白那個意思嗎?」 哈蘭明白。有時候,引用心理學術語是絕對無可避免的,特別是「留戀真實時空」這個字眼。任何一個永恆人都免不了會有一種強烈的本能慾望,想回到真實時空。他們不見得一定要回自己原生的世紀,但至少會想回到某個特定的時空,成為某個世紀的一份子。他們寧願這樣,也不願意繼續在所有的時空中穿梭流浪。只要有永恆人顯現出那種慾望,上面就會壓制,只不過,越是壓制,那種慾望就越強烈。當然,絕大多數的永恆人都把那種慾望深藏在潛意識裡,不至於造成威脅。 「我不認為我有這樣的問題。」哈蘭說。 「我也不認為。事實上,我認為你的嗜好很有意思,也很值得珍惜。就像我剛剛說的,就是因為這樣我才想找你。過些時候,我會帶一個學員來見你,我要你把遠古歷史的知識全部傳授給他,無論是你現在已經知道的,還是以後有可能挖掘到的資料。其他的時間,你就擔任我的專任執行人。再過幾天就開始。你願意嗎?」 願意嗎?願不願意在官方許可的情況下探索永恆域出現之前的歷史?願不願意和有史以來最偉大的永恆人建立私人關係?怎麼可能不願意!在這種情況下,就算是執行人必須面對的那種艱困尷尬的處境,似乎也變得可以忍受。 不過,他回答的時候還是帶著一絲本能的謹慎。他說:「長官,為了永恆域的福祉,如果這是必要的話——」 「什麼永恆域的福祉!」這位長得像精靈的計算師忽然激動起來,大吼一聲,使盡全力把手上的煙蒂丟到遠處的牆上,散出火花。「我需要你,是因為這關乎永恆域的存亡!」

作者資料

以撒.艾西莫夫(Isaac Asimov)

以撒.艾西莫夫(Isaac Asimov, 1920-1992),是本世紀科幻文壇的超級大師,也是舉世聞名的全能通俗作家。他與克拉克 (Arthur Clarke, 1917-) 及海萊因 (Robert Heinlein, 1907-1988) 鼎足而立,同為廿世紀最頂尖的西方科幻小說家。除此之外,在許多讀者心目中,他還是一位永恆的科學推廣者、理性主義代言人,以及未來世界的哲學家。 艾西莫夫出生於蘇聯,三歲時隨父母移民美國,十八歲的時候第一次投稿科幻雜誌獲得採用,從此就踏上了科幻創作的不歸路;二十一歲的時候寫了科幻中的經典短篇「夜歸」(Night Fall),之後就開始了基地系列的寫作;他的另一套鉅作則是機器人系列,著名的「機器人三大定律」(The Three Lawsof Robotics) 也是出自其手,同時 ROBOTICS 這個字也是艾西莫夫所創造出來代表機器人學的字眼,他的一生中作品超過五百多本,包羅萬象,包括有許多的科普作品、偵探小說,「驚異大奇航」的前身--科幻電影「聯合縮小軍」的原著,以及由他所集結出書的笑話集;若不是因為他在1993 年以七十二歲高齡去世,他的作品數量絕不會只有區區四百出頭,順道一提的是他早年並未全心寫作的原因是因為在獲得了哥倫比亞大學的化學博士學位後,他又繼續在學術領域中鑽研,直到他成為生化學的教授為止……。 艾西莫夫著作逾身,但不論他自己或是全世界的讀者,衷心至愛的都還是他的科幻小說。他生前曾贏得五次雨果獎與三次星雲獎,兩者皆是科幻界的最高榮譽。 1963年雨果獎:《奇幻與科幻雜誌》(Magazine of Fantasy and Science Fiction)上的科學專欄榮獲特別獎 1966年雨果獎:「基地系列」榮獲歷年最佳系列小說獎 1972年星雲獎:《諸神自身》榮獲最佳長篇小說獎 1973年雨果獎:《諸神自身》榮獲最佳長篇小說獎 1977年星雲獎:<雙百人>(The Bicentennial Man)榮獲最佳中篇小說獎 1977年雨果獎:<雙百人>榮獲最佳中篇小說獎 1983年雨果獎:《基地邊緣》榮獲最佳長篇小說獎 1987年星雲獎:因終身成就榮獲大師獎 相關著作:《基地前奏(艾西莫夫百年誕辰紀念典藏精裝版)》《基地締造者(艾西莫夫百年誕辰紀念典藏精裝版)》《基地與地球(艾西莫夫百年誕辰紀念典藏精裝版)》《基地與帝國(艾西莫夫百年誕辰紀念典藏精裝版)》《基地邊緣(艾西莫夫百年誕辰紀念典藏精裝版)》《第二基地(艾西莫夫百年誕辰紀念典藏精裝版)》《基地與地球(紀念書衣版)》《基地邊緣(紀念書衣版)》《基地前奏(紀念書衣版)》《基地締造者(紀念書衣版)》《基地與帝國(紀念書衣版)》《基地(紀念書衣版)》《第二基地(紀念書衣版)》

基本資料

作者:以撒.艾西莫夫(Isaac Asimov) 譯者:陳宗琛 出版社:鸚鵡螺文化 書系:SFMaster 出版日期:2021-03-05 ISBN:9789869435185 城邦書號:A2730014 規格:平裝 / 單色 / 360頁 / 14.8cm×21cm
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