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窒息過後
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內容簡介

「秘密」從來不曾消失, 它們只是藏起身子,不讓任何人看見…… 自《列車上的女孩》之後,我從未對一本懸疑小說如此著迷! ——泰絲‧格里森 法蘭克福書展重點大書!英國Amazon讀者★★★★☆(4顆半星)佳評如潮! 兩隻白手套在陽光下閃閃發亮。 它們慢慢爬上她的頸項, 她閉上眼睛,等候解脫的那一刻來臨…… 艾莉克絲的生活一團亂,多年戒不掉的酗酒惡習,害她丟了報社的工作、丟了肚裡的孩子,最後還丟了丈夫。如今她的生活半醉半醒,沒喝醉的時間,她為報紙的專欄撰寫人物專訪。 她就是這樣認識了神經失能病房的艾美。外界稱這些病人為「植物人」,他們的人生戛然停止,卻依舊活在那具軀殼的深處。第一眼看見艾美時,艾莉克絲彷彿看見自己就躺在病床上:她們同樣歲數,且都擁有一頭深色頭髮和湛藍色的眼睛。 艾莉克絲認得這個躺在病床上的女孩。十五年前,新聞瘋狂報導一起離奇的失蹤案——十五歲的艾美在某天放學後便再也沒有回家,幾天後,奄奄一息的她在樹林裡被尋獲,從此躺進這個宛如人體檔案室的病房。 傷害艾美的兇手至今仍逍遙法外,幾乎被眾人遺忘的艾美則被關進了自己的意識之中。艾莉克絲發覺自己的人生不比艾美自由多少,內心興起要拯救彼此的責任感,於是開始調查整起案件。 即使知道艾美不會有所回應,艾莉克絲依舊不時向艾美報告找到的線索。直到某次,艾莉克絲不經意地提起「嫌犯」,並看見艾美的藍色眼睛出現細微的抽動。她知道,她並非孤軍奮戰,她和艾美正一步一步地接近那個殘酷的真相…… 【好評推薦】 一部銳利、情節緊湊、角色豐富的作品。自《列車上的女孩》之後,我從未對一本懸疑小說如此著迷! ——泰絲‧格里森 在你讀完荷莉‧賽登這本處女作之前,請你試著不要呼吸,試著不要有所計畫,試著不要妄下定論,因為我們現在就要警告你:你將會從第一頁開始魂牽夢繫……一本優秀、必讀、吸引人的書! ——《Glamour》雜誌 2016年心理驚悚大作……絕對會讓你著迷! ——愛爾蘭新聞報 喜愛比一般女性文學小說更嚇人些的作品?沒有比這本精采的心理驚悚小說更適合的了! ——New Magazine 充滿令人窒息的黑暗和極具吸引力的驚悚處女作! ——Lovereading網站 賽登說故事的技巧令人印象深刻、引人入勝……她構築的世界極其迷人! ——寇克斯評論 一本關於長年埋沒的秘密和混亂的真相,節奏緊湊的處女作! ——金柏麗.馬克奎特(《紐約時報》暢銷作家) 堪稱一齣頂尖的心理大戲! ——獨立報 優秀、易讀、節奏緊湊的作品! ——《魅力》雜誌

內文試閱

  1   艾美   一九九五年七月十八日      音樂傳遍艾美的身體,緊緊攫住她的心。樂聲震天價響,她的耳膜怦怦跳,細緻的肋骨也嘎嘎響。音樂就是一切。好吧,幾乎可以說是一切。      後來報上說十五歲的艾美‧史蒂文森「燦爛甜美,前途一片光明」。她這會兒正揹著沉重的背包繞遠路回家,耳機流瀉出英國流行歌曲。      艾美有個男友傑克。他愛她,她也愛他。兩人交往將近八個月,下課就浪漫地繞著操場走,牽著的手熱呼呼,怦怦跳的心兒節奏也一樣快。      艾美有兩個手帕交小珍和貝琪,三人永遠在往事、八卦、互相較勁的無限迴圈中鬼打牆。每個喝醉的週六夜晚,她們便叨叨絮絮地唸著「她說他說她說」,到頭來都免不了一陣懊惱、啜泣、擁抱。      三人夜晚相偕出門就是到紀念公園喝私釀的檸檬酒,或是到「臥舖」酒館喝桃子味烈酒加雪碧,因為就算五歲小娃在那裡點酒,也不會有服務生囉唆要看證件。平常上學期間就是晚間六點通電話,因為夜間費率開始打折。除非繼父鮑柏走到餐廳,擺出那個臉色:吃飯了,別再用我的電話,她才會掛斷。週四晚間看英國國家廣播電臺直播的流行音樂排行榜《Top of the Pops》、《東區人》,週五收看《六人行》和綜藝節目《The Word》。      艾美每走一步,背包就越沉重。她不靈巧地換一邊揹,結果耳機線打結,一邊耳機掉出來,真實世界的聲響湧進她耳中。      她走遠路回家。前一天她提早回家,嚇到人在廚房的鮑柏。當時他正把奶精粉攪入最愛的馬克杯中。起初他微笑張臂,準備擁抱,突然發現她刷新回家時間,肯定是穿過田野。      結果她聽鮑柏嘮叨了半小時,要她務必走馬路邊的安全路線回家:「我會說這番話是因為我愛妳,小艾,我們都愛妳,希望妳平平安安。」      艾美在座位上扭來扭去,死命忍住哈欠,最後鮑柏終於說完。她用力踏步上樓,把自己摔到床上,一邊錄憤怒音樂的合輯,一邊把CD殼亂摔,她選了「討伐體制樂團」、「空洞合唱團」和「不再信仰」。      因為前一天已經驚動鮑柏,艾美知道他可能已經回家,等著抓她小辮子再唸她一頓。雖然週二繞遠路尤其辛苦,也不值得她冒險。這天有法文課和歷史課,兩堂課都會用到重死人的課本。      艾美痛恨學法文,老師是混帳,而且誰需要記窗戶是陰性或陽性啊?然而她又很得意自己認得這種語言,畢竟法文很性感。她想像自己有一天可以勾引比傑克更老練的男子,在他耳邊用法語低喃。她可以媚惑年紀較長的人,對方可能比她大上許多。      當然,她愛傑克,她說的話都發自內心,還用立可白在背包上小心翼翼地描上他的名字,她想像未來時都有他的一席之地。然而過去幾週以來,她漸漸發現兩人之間的差異。      傑克笑容陽光,有著一對惹人憐愛的褐色眼睛,非常平易近人又溫柔。然而兩人約會至今,他都提不起勇氣將手伸進她制服襯衫裡。他們午休時間都在操場親吻,有一次甚至爬到她身上,可是她一隻腿麻了,必須動一動,他緊張到之後都沒再吭過半句。      都交往這麼多個月了,她依舊是處女,實在尷尬。她討厭殿後,凡事都不想認輸。   除了沮喪之外,艾美也希望傑克蹺掉柔道社團活動,才能和她約會。每天都有人接傑克和他弟弟湯姆回家,因為他那個勢利眼母親是學校秘書,他們住在皇家大道一棟前門兩旁都有窗戶的樓房。艾美回到母親瓊和繼父鮑柏位於華林罕路的兩房排屋公寓時,他早就到家了。      傑克的母親蘇不喜歡艾美,她認為她會帶壞自己的乖兒子。艾美倒喜歡別人當她是道德敗壞的女人,只要當她是女人都行。      艾美‧史蒂文森有個秘密,這秘密讓她胃部翻騰、心跳加快。艾美沒有一個朋友知道這個秘密,傑克當然也被蒙在鼓裡,絕對不能讓他知道,即便是傑克一臉嫌惡的母親也不可能猜到。      艾美的秘密比較年長。絕對地,無疑地,是個徹頭徹尾的男人。他的肩膀比傑克寬闊,聲音更低沉,說粗話的嘴更有權利大放厥詞。他身材高大,走起路來昂首闊步,從來不會毛毛躁躁。      她的秘密搽著鬍後水,不是山貓牌爽身噴劑;他的交通工具是自駕車,不是自行車。傑克是細軟的沙金色頭髮,他則是濃密的深色頭髮,髮型十足男人味。她也曾經看到他襯衫縫隙間胸膛淺溝的濃密毛髮。她的秘密拖曳著高大的影子。      艾美一想到他就神經緊繃,腦中嗡嗡響,失去其他感官知覺。      秘密情人觸碰她腰肢之自然就像男人輕扶女性。他會幫她開門,男同學只會像彈珠臺裡的金屬球亂衝亂撞。      她的母親會說他「挺拔、黝黑又英俊」。他不必炫耀,無須自吹自擂,學校 最漂亮的女生都不會覺得他會看上她們,也沒有人知道艾美的機會竟然更大。大多了。      艾美知道她不能公開,這段關係也不長久。他只是她人生中的一個小逗點,不會再更多。她知道這段關係要放進盒子裡鎖好;收得妥善、密不通風、滴水不漏,絕對不能和她的專輯放在一起。其實這已經是回憶,幾個月後,她午休時間又會和傑克摟摟抱抱、和閨蜜吱吱喳喳說個不停、為作業遲交找藉口、每晚聽英國國家廣播公司第一臺的馬克和肥仔的節目。她都知道,也告訴自己,她可以接受。      他碰觸她的臀部或是幫她撥開臉上的髮絲時,艾美猶如遭到電擊。他只是指尖輕觸,她全身的肌膚彷彿開心歡唱,她再也聽不到其他聲響。光想到他能對她做的事、他會要她如何對他,艾美便又嚮往又害怕。他們會有機會嗎?如果有,她知道該怎麼做嗎?      廚房那一吻,屋外還有人穿梭走動。他雙手捧著她的臉龐,她初次體驗到鬍碴的搔刺感。就那短暫的一吻,她徹夜難眠。      艾美轉進華林罕路,開始進行例常慣例。她把背包放在低矮的水泥牆上,扯掉皮帶,裙子就掉成低腰。她倒出包包的東西,找到體香劑和櫻桃色的護唇膏。      艾美上下搖晃體香劑,壓了一下,空氣中頓時散佈香甜的味道。她先害羞地左右張望,然後站到那團氣體中;母親出去應酬前,她看她這麼做過。      她用護唇膏先擦下唇再擦上唇,雙唇互抿之後,用上衣擦一下,製造霧面感。雖然不太可能碰到傑克,她還是想準備妥當,可是又不想讓人看出她精心打扮。      隨身聽裡的音樂持續湧進艾美的耳朵,「果漿樂團」的〈你還記得那第一次嗎?〉的曲子奏起,她笑了,主唱賈維斯‧卡克在她耳中眨眼又得意地笑,她將所有東西放回包包,把包包揹到另一邊肩膀,邁開步伐繼續走。      她看到鮑柏的車在路上,那時她離家門還有十二戶之遙。當她瞇起眼睛時,看到有個身影向她走來。      她從那身影的步態就知道對方不是傑克,那姿態充滿信心、身型挺拔,步伐從容。傑克總是倉皇地半跑半走,猶如遭到驚嚇的螃蟹。此外,那身影的腰身極窄,所以也不是猶如馬鈴薯的鮑柏。      艾美知道對方是誰之後,立刻覺得一陣暈眩。      有人看到他嗎?      鮑柏看到他了嗎?      他怎麼敢冒險跑到我家附近?      最重要的是艾美覺得興奮,彷彿腎上腺素狂飆,促使她迎著他走去,就像奔向磁鐵的鐵粉。      賈維斯‧卡克還在她耳邊絮絮唱著猥褻的歌詞,她想叫他閉嘴,又不想一臉矬樣地直接扯掉耳機。      她咬唇直視秘密情人的目光,拚命按每個按鈕,終於按對,音樂戛然而止,兩人也走到腳尖碰腳尖。他微笑,緩緩伸出手,拿下一邊耳機,又拿下另一邊,手指擦過她的耳朵。她覺得吞嚥困難,不確定下一步該怎麼辦。      「哈囉,艾美。」他的笑容依舊掛在臉上,綠色雙眸閃閃發亮,濃密的睫毛彷彿沾了水似的。他讓她想起某本音樂雜誌的約翰‧屈伏塔的照片,攝影師拍到他在《週末夜狂熱》下戲時洗臉的模樣。雖然她討厭屈伏塔,那張照片倒是很酷,她把它夾在硬皮素描本裡。      「哈囉……」她回覆的音量只比氣音略大。      「我要給妳一個驚喜……上車吧。」他指向他的車,那是顏色猶如狐狸皮毛的福特雅士,他還像司機般裝模作樣地幫她開門。      艾美左顧右盼,「我不知道該不該去,我繼父可能正看著我們。」      她才剛開口,就聽到附近有人開門,於是便躲到雅士後面。      鮑柏在較前方的人行道上放下工具袋,同時還咕噥了一聲。他摸索鑰匙開廂型車時,還重重嘆了口氣。鮑柏完全不知道有人正看著自己,兀自將沉重工具袋搬上助手座,用毛茸茸的厚手掌關上門。他蹣跚地走到駕駛座,吃力地上了車,載著滿車裝備離開,廂型車的車尾像尾巴般擺動。      儘管艾美滿心期待又準備妥當,同時卻也想往前跑,跳上那部廂型車,回復安全又稚嫩的少女身分,問鮑柏能不能摸摸那些工具。      「那是妳繼父嗎?」      艾美起身拍拍身上灰塵,無言地點頭。      「問題解決了,上車吧。」他不懷好意地笑了,情勢已定,艾美沒有藉口,只能上車。      2   艾莉克絲   二○一○年九月七日      醫院病房陷入死寂。九具失去言語、毫無聲響的身軀僵直地坐著,蓋著九張粉彩色系的毯子。      艾莉克絲‧戴爾撰寫過早產嬰兒的報導,這些寶寶幾秒鐘的短暫人生就如金塵般稍縱即逝。      她寫過退化性疾病;寫過靠機器維生的病患,他們的未來就決定於按鈕開關之間;甚至詳細記載自己親生母親死亡的揪心過程。但是眼前這些病患過的是截然不同的活死人日子。      坦布里治威爾斯皇家醫院神經失能病房這些呆滯的面孔曾經各有自己的人生。他們不像早產寶寶,不像他們只認得子宮、各種插在身上的管子和父母著急又絕望的雙手。      這些病患不像癡呆患者,不會時而傻憨遲鈍,時而遭到回憶的騷擾。      布蘭柏病房這些僵直的人不一樣。他們並非慢慢退化,而是人生戛然而止,他們依舊活在那具軀殼的深處。      有些人會緩緩眨眼,隨著光源慢慢轉頭,或是變換表情。有些人彷彿停格,可能一副歡天喜地的模樣,可能安眠不動,也可能驚恐萬分。總之每一個都困在無聲的吶喊中。      「多年來,外界都當這些病患報廢了。」紅棕色頭髮的病房經理說,艾莉克絲從沒見過有人的魚尾紋那麼深。「以前大家管他們叫植物人,」她頓了一下嘆氣:「現在很多人還是這麼說。」      艾莉克絲點頭,用潦草的字跡在Moleskine筆記上記錄對話內容。      病房經理繼續說:「問題是他們狀況各異,也不該被當成廢人。這些人是不同的個體,有些毫無意識,有些還有極小的知覺反應,那和腦死可是天差地遠。」      「他們通常要在這裡住多久才會痊癒?」艾莉克絲的筆已經放在本子上蓄勢待發。      「痊癒的人非常少。今年夏天有個孩子回家接受父母和姐姐的全天候照料,他是多年來的首例。」      艾莉克絲瞠目結舌。      「大部分人都會在這裡住上許多年。」經理補上一句,「多數人也在這裡過世。」      「有很多人來看他們嗎?」      「有。有些家屬多年來週復一週地折磨自己,每個星期都來。」她打住,目光掃過病床。      「我不知道自己能不能辦到。妳能想像每星期都來,卻得不到任何回應嗎?」      艾莉克絲盡量不去回想自己那個亂髮糾結的母親,她只會茫然地看著獨生女的臉龐,一次又一次地拜託她講個床邊故事。      病房經理壓低聲音,因為好幾張床邊都坐著訪客。      「我們最近才明白他們其實還有意識活動,有些病患,例如這些。」她比比艾莉克絲背後的病床。「有少數人甚至開始與人溝通。」      她停下腳步。兩名女子站在病房正中央,四周是簾子和床鋪。艾莉克絲詢問式地挑眉,鼓勵她說下去。      「其實這種說法也不正確。病患始終都在與外界溝通,只是醫生以前不知道如何聆聽。我不知道妳讀過多少相關報導,但是病患靠機器維生一年後,法院可以裁定關閉維生系統。如今預算縮減……」經理的尾音飄在半空中。      「不能發出聲響真是太可怕了。」艾莉克絲在病房電子器材嗡嗡聲中穿梭,潦草做筆記的同時也感到一陣反胃。      報社要報導海恩斯醫生,這位神龍見首不見尾的科學家研究病患大腦掃描結果,發現這類患者有溝通的徵象,而艾莉克絲就是要為這篇週末的專題副刊撰寫人物側寫。眼見截稿日就快到了,她尚未見到醫生。這篇文章絕對稱不上她的佳作。      病房有一張空床,另外九張都被無聲地占據。十張床都鋪著粉藍色的毯子,外面拉了一圈薰衣草紫的簾子。      在粉彩色系的城牆中,護理人員想方設法地把病患架成坐姿,擦拭他們的嘴巴,幫忙換穿衣服。這些衣服可能來自家屬,或來自不想親自現身的善心人士。      櫃檯後面有臺收音機,不時傳來主持人的談話或「經典老歌」。音量極小的樂聲之外穿插著病患的沉重呼吸聲、機器的嗶嗶聲和嘶嘶聲。      病房最遠的角落有張海報吸引了艾莉克絲的目光,是「果漿」樂團的主唱賈維斯‧卡克,外表看來弱不禁風的卡克穿了呢子裝。她拚命想看出這張海報是從哪本雜誌精心剪下。      是《Select》。這本雜誌早就停刊,遭人遺忘,卻是少女時期艾莉克絲的首選刊物。她不斷寫信哀求編輯賞她一份工作,卻始終沒得到回音。當時似乎人人都只想拜讀音樂相關文章,也只想撰寫相關報導。      身穿深藍色制服的病房經理原本帶著艾莉克絲到處參觀,現在被人叫住。艾莉克絲發現她肅穆地和眼眶泛淚的男訪客說話,此人探訪的病患穿著僵硬的粉紅色睡袍。      艾莉克絲躡手躡腳地走到角落的病床,晨跑導致她小腿痠痛,她邊皺眉邊加快腳步,芭蕾舞鞋式平底鞋的薄底如同沙礫般地摩擦她腳上的水泡。      多數病患至少都已經中年,這個角落卻散發著令人不安的青春氣息。      簾子被不經意地半拉開,艾莉克絲無聲無息地跨進簾子內。即使這個角落沒開燈,艾莉克絲也能看到賈維斯‧卡克並不孤單,旁邊還有「布勒」樂團主唱戴蒙‧亞邦,當時還很年輕的亞邦不自在地盯著鏡頭。兩張海報都是多年前小心翼翼從《Select》上割下來的,大頭針上布滿灰塵。      這個畫面靜止不動。毯子下是一對微微突起的膝蓋,兩條瘦骨嶙峋的胳膊歪斜地擺在漿過的床單上,穿舊的藍T恤外是一雙佈滿雞皮疙瘩的青紫色手臂。      截至目前為止,艾莉克絲都避免直視任何病患。如果像維多利亞時期的人看怪胎秀似的盯著那些面無表情的臉龐,恐怕太過無禮。即使此時此刻,俯視這張貼有英國搖滾樂團海報的病床,艾莉克絲依舊像個緊張的小朋友。她望著病床上方的純白色儀器,在本子上漫無目的地亂寫了一會兒,整理好心情才敢將目光移向這名年輕女子的臉龐。      她一頭栗子色的深色頭髮,劉海被草草修剪過,其他地方都任其亂長,兀自糾結。那對驚人的藍眼睛半張著,像亮晃晃的彈珠。艾莉克絲留了一頭深色的長馬尾,眼眸是海水的湛藍色,兩個女人對望就像照鏡子。      艾莉克絲一看到女子的臉孔就嚇了一跳。      她認得這個女子。

延伸內容

作者資料

荷莉.賽登(Holly Seddon)

在英國鄉間出生和成長,沉迷於音樂和閱讀。二十多歲起即為英國各大知名報章雜誌及網站撰稿。現與丈夫和四名兒女定居於荷蘭阿姆斯特丹,平日牽小雪納瑞犬散步,或在家中追逐逃避寫功課的小鬼,當夜幕低垂時,則埋首創作不輟。 《窒息過後》是她的第一部小說,不但備受各界好評,並成為國際級暢銷書,已售出英、美、加、澳洲、紐西蘭、荷蘭、德國、土耳其、俄羅斯、波蘭等多國版權。原文書名「Try Not to Breathe」出自美國知名搖滾樂團R.E.M.於一九九五年推出的同名歌曲。書中女主角之一的艾美遇害的年分也是一九九五,賽登希望以此書名暗示,書裡所有的重要角色,在某些時刻都同樣地在「試著不要呼吸」,而本書緊湊的劇情也將讓讀者不自覺地停止呼吸。 賽登目前正在撰寫第二本小說《別閉上眼睛》(暫譯)。

基本資料

作者:荷莉.賽登(Holly Seddon) 譯者:林師祺 出版社:皇冠 書系:CHOICE系列 出版日期:2017-05-08 ISBN:9789573332992 城邦書號:A1300364 規格:平裝 / 單色 / 352頁 / 14.8cm×21cm
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