巴森 Jacques Barzun

西方文化史大師,一九〇七年生於法國,一九二〇年隨父抵美,進入哥倫比亞大學研讀歷史與法律。畢業後即留校執教,歷任該校羅塞斯歷史講座教授,後曾任教務長、院長,同時為劍橋大學邱吉爾學院的榮譽研究員。七十年來,巴森教授編著有三十餘部著作,內容無所不談,包含音樂、思想史,當代藝術、科學評論,甚至還有偵探小說的導讀。他獲有美國國家藝術人文學會金質獎章,兩度任該會主席。

早於二十世紀三〇年代,巴森就有撰寫一部西方文化史的念頭,但被長者阻止,認為他太年輕,最好推遲到八十歲之後再動筆,於是他接納這個意見,到了八十五歲開始著手撰寫此書,於高齡九十三歲時出版。二〇一二年逝世,享嵩壽一〇五歲。