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血修會系列1:聖血福音書
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本書適用活動

內容簡介

◆本書被譽為《達文西密碼》加上《夜訪吸血鬼》,HarperCollins集團以375萬美金天價簽下,美國一出版旋即空降紐約時報排行榜。 一切起於太古組織尋求奇蹟聖書,它就是…… 最後的提醒:有些書不該被找到,不該被翻開…… 在光明與黑暗兩界的交會、救贖與詛咒的夾縫之間,唯有擊碎地獄之門才能一窺人類真正的命運…… 「天國的大戰即將到來,善的勢力若要得勝,必須將以我鮮血書寫的福音書化為武器,由預言指定的三人交給第一天使祝聖。唯有此法可確保人世得救。」 以色列馬薩達一場大地震造成數百人死亡,也震裂隱藏在山裡的神祕墓穴,而地底聖殿內有個木乃伊女孩乾屍被釘在牆壁上…… 美軍鑑識專家喬丹中士、梵蒂岡寇薩神父和考古學家艾琳博士組成調查小隊潛入裂谷卻驚人發現石棺內的寶物——傳說中耶穌基督親寫的福音書,為解神性奧祕踏上追尋旅途。而窮追不捨的太古組織,血腥攻擊手段與邪惡野心算計,使三人和世界陷入末日危機…… 艾琳與兩名夥伴在旅途中回溯數千年歷史,最後從林布蘭的畫作——群眾的惶恐、唇上的血跡、岩壁懸掛的兵器——發現恐怖妖魔曾霸佔黑夜、神蹟讓永恆詛咒者得救,揭露了爆炸性的祕密歷史…… 《聖血福音書》(The Blood Gospel)所獲好評: 「承襲丹.布朗風格,令人身歷其境。兩位作家功力深厚。」 ——《科克斯書評》(Kirkus Reviews) 「羅林斯擅長快節奏驚悚冒險小說,坎翠爾專長歷史懸疑,兩人相乘出這部超自然驚悚巨著……驚心動魄,別出心裁……就像《達文西密碼》遇上吸血鬼。」 ——《書單》(Booklist) 「喜好安.萊絲(《夜訪吸血鬼》作者)、丹.布朗(《達文西密碼》作者)以及賽門.湯恩(《聖堡預言》作者)的讀者等待的就是這部作品:從故事一開始就善用時間線營造出懸疑氣氛,人物持續帶來驚喜,餘韻十足的結尾令讀者迫不及待想拿到第二部。」 ——《學校圖書館期刊》(School Library Journal) 「《聖血福音書》不只必讀,錯過它是個罪過!」 ——《懸疑雜誌》(Suspense Megazine) 「宗教陰謀與另一流行主題的混搭。本書故事精彩,導致書評連大綱都沒辦法透露。」 ——《華盛頓郵報》(Washiington Post) 「這本哥德風小說會令吸血鬼小說愛好者狂喜狂嚎……讀者一打開這本書就停不下來,充滿濃濃電影味,登上大銀幕指日可待!」 ——《時信線上出版》(Times Publishing Online) 「故事天衣無縫接合現代科技、歷史懸案與超自然現象,故事在大家熟悉的世界末日上又充滿獨特創意,角色生動深刻又討喜。」 ——《浪漫時代》(Romantic Times) 「尖端科技、遠古歷史、濃郁的神祕哥德風……兩位作者的粉絲絕對不會失望,喜歡《達文西密碼》的人也會愛不釋手。」 ——《圖書館雜誌》重點評論 「《聖血福音書》的冒險充滿動感節奏,加入考古驚奇與逼真駭人的恐怖場面,還有一抹浪漫小說的氣味……喜歡歷史、動作、恐怖三種元素混合的讀者千萬別錯過。」 ——《吸血鬼女孩》(VampChix)

內文試閱

我看見坐寶座的右手中有書卷,裡外都寫著字,用七印封嚴了。 我又看見一位大力的天使大聲宣傳說:有誰配展開那書卷,揭開那七印呢? 在天上、地上、地底下,沒有能展開、能觀看那書卷的……你配拿書卷,配揭開七印;因為你曾被殺,用自己的血叫我們歸於神。 ——新約聖經〈啟示錄〉五章一到三節、五章九節 我是拉撒路,於死地復活,回來向你們宣布,我將向所有人宣布。 ——T.S.艾略特 公元七十三年春,以色列馬薩達 死者不停歌唱。 以利亞撒頭上三百呎處,九百名起義的猶太人聲音洪亮。他們朝著逼至大門的羅馬軍團高唱,寧願自戕也不願被捉回去。最後的祈禱響徹雲霄直入天國,遁入底下山谷迴蕩纏繞於馬薩達群山之心。 捨下註定一死的同胞,以利亞撒目光落在石灰岩甬道頂端。他真希望自己可以出聲應和,與夥伴們同生共死。然而命運將他帶往另一個地方、另一條道路。 他摟緊懷中寶物。太陽曬過的石頭還有溫度,長度約為手掌到手肘,和個新生兒差不多。以利亞撒將石頭挨在胸口,堅定意志之後踏進人工雕鑿的粗糙隧道,道路盡頭是山岩的中心。背後入口已經由石匠封死,憑凡人的力量絕對進不來。 七名士兵執火炬引路,想必他們心念也懸在臺地之上烈陽之下的九百個同袍。城寨遭受圍攻好幾個月,羅馬派出一萬兵力分為幾大軍營緊緊包圍,切斷所有進出要道。然而義軍對天發誓、禱告,歌聲落下那一刻他們將親手結束家人以及自己的生命,不給羅馬人得逞的機會。儘管要殺害無辜同胞,猶太人已經為此做好心理準備。 我也一樣。 以利亞撒的的心思如懷中石頭一般沉。他曾經進入地底聖殿跪下禱告,所以知道那兒有座陵墓,石磚契合緊密得連螞蟻也鑽不進去,牆壁平滑、拱頂極高。以利亞撒十分欽佩工匠,精湛手藝確實塑造出神聖氛圍。 但他始終沒有勇氣望向裡面的雕花石棺。不潔的墓穴,卻承載天主最聖潔的言語。 他摟緊石頭。 天主,請取走我的重擔。 如同以前無數次禱告,以利亞撒的祈願沒有實現。義軍的犧牲必須榮耀,受詛咒的鮮血必須完成崇高的理想。 抵達聖殿拱門,以利亞撒停下腳步。士兵就定位,他額頭靠在冰冷石牆上尋求慰藉。 但心緒無法安穩分毫。 掃視裡頭,炬火搖曳,牆壁和拱頂光影變換更迭,煙霧亂竄欲逃離卻不可得。 誰也別想走。 最後,他視線停在小女孩身上。士兵放下以後她就跪著,以利亞撒看著那模樣心裡憐憫,但沒有忘記自身職責,只希望女孩能閉上眼睛,他不必瞧見最後一刻的神情。 水汪汪的眼珠…… 以利亞撒的妹妹很久以前過世了。她總這樣形容女兒那雙漂亮眼睛。可愛的阿蘇巴。 他盯著甥女的眼珠。 明明還是孩子——但是回望以利亞撒的眼神不再童稚。阿蘇巴看過孩童不該目睹的畫面。不過,很快,她什麼都不會再看見。 原諒我,阿蘇巴。 最後一回低聲祈禱,以利亞撒終於踏進火光照亮的陵墓。一旁等候的士兵瞳孔映得閃爍,先前他們也與羅馬軍奮勇作戰、早預備好拋棄性命,卻沒料到結局會是這個形式。以利亞撒朝他們和旁邊穿袍子的男人點頭。九個大人,犧牲一個小孩。 其餘成人向以利亞撒鞠躬,彷彿尊為神人。沒人懂得他多麼污穢,只有自己、以及他服侍的對象明白真相。 大家身上都有血淋淋的傷口,有些來自羅馬人,有些是為了抓住小女孩而留下。 女孩套著紫袍,尺寸太大不合身所以顯得更嬌小。髒兮兮的雙手抓著獸皮縫製的破爛娃娃,經過鞣曬後顏色與猶太沙漠一樣。鈕扣充作眼珠,但少了一粒。 娃娃是以利亞撒給她的。幾年前呢?他記得自己跪在地上拿出娃娃交給女孩,女孩臉上笑容實在燦爛。那時自己心裡思考著一個小小身軀不知藏著多少陽光才能耀眼至此。不過就是皮革和布料組合的小玩意兒,卻能點燃無與倫比的喜悅。 以利亞撒注視女孩,想找回當年那道炫目光彩。 望向自己的只剩一片黑暗。 她咧嘴露出獠牙,發出嘶嘶聲。 「阿蘇巴……」以利亞撒懇求。 曾經小鹿般澄淨美麗的眼珠此刻充滿兇蠻仇恨。她深吸一口氣,朝舅舅噴了滿臉血。 黏稠濕滑的觸感以及濃濃腥鏽味嚇得以利亞撒腳步一退、趕緊伸手抹臉,接著跪在女孩身前,取出一塊布替她擦拭下巴後再丟掉。 然後聽見了。 她也一樣。 以利亞撒和阿蘇巴同時轉頭,陵墓裡面只有他們聽得見地面傳來的叫聲,也只有他們因此得知羅馬人已經衝入城寨。 大屠殺開始。 穿著長袍的男子察覺兩人神情,明白事態急迫。「沒時間了。」 以利亞撒望向長老。袍子是塵褐色,鬍子因高齡而斑駁,嚴肅又深邃的眼睛緊閉,嘴唇微微挪動繼續禱告。要求戰亂之中仍得為女孩行洗禮的就是這位長老,他神情彰顯信念,絲毫沒有猶豫。。 睿智的眼睛重新睜開,目光飄向以利亞撒,彷彿搜索他的靈魂所在。以利亞撒想起很多很多年前,曾有另一個男人對自己露出相同眼神。 羞愧逼得以利亞撒別過臉。 士兵集結到陵墓中央,圍在一口打開的石棺四周。石棺以整塊石灰岩雕鑿,足夠裝進三個成年男子。 但等會兒要放進去的只有一個小女孩。 角落點著沒藥和乳香,以利亞撒在香氛中察覺更幽微的氣味:鹽的澀,其餘香料的辛辣。配方傳承自古老的艾賽尼派文獻。 準備就緒,卻令人不安。 以利亞撒最後一次鞠躬,這回換了不同的祈求。 請讓我代替她。 然而儀式之中每個人都有職責。 遭腐化而失去純淨的女孩。 耶穌基督的勇士。 凡俗的武士。 穿著長袍的長老開口,嗓音粗啞但沒有一點遲疑:「我們奉行天主意旨,保護她和所有人的靈魂。帶她過來!」 說比做容易。阿蘇巴掙脫士兵鉗制,朝著門口疾奔,動作迅捷輕巧好比野鹿。只有以利亞撒追得上,他擰住女孩纖細的手腕。阿蘇巴扭動掙扎,但以利亞撒力氣大得多。士兵圍過來,女孩緊緊保住娃娃,跌跪在地上,模樣瘦弱又楚楚可憐。 長老揚手使喚附近的士兵:「不開始不行。」 士兵上前扣住女孩手臂,然後扯下娃娃甩到旁邊。 「不要!」阿蘇巴大叫。進來以後她第一次說話就扯開嗓門淒厲哭號,怎麼聽都還是個孩子。 女孩又掙脫了,憤怒之中力氣變得更大。她縱身撲向那個士兵,雙腿牢牢箍著他腰部,牙齒和爪子撕裂男人的臉,並將對方重重壓倒。 另兩名士兵上前救援,拉開女孩以後制伏在石地板上。 「帶進聖墓!」長老下令。 壓制女孩的士兵猶豫著是否該輕舉妄動,阿蘇巴仍舊亂抓亂踢。以利亞撒觀察以後,發現女孩並非對於士兵有敵意,視線始終停留在被搶走的娃娃。 於是他撿起娃娃拎到阿蘇巴面前。阿蘇巴小時候看見娃娃就停止哭鬧。以利亞撒試著推開回憶中晴天下女孩與姐妹們嬉戲歡笑的畫面,娃娃在手上顫抖。 女孩的目光軟化成哀求,漸漸不扭打了,只將一隻手從士兵身下鑽出來伸向娃娃。 手指碰觸到娃娃當下,阿蘇巴身子放鬆,終於接受自己的命運,理解到無論如何不可能逃走。她不想一個人進入黑暗,唯一的倚靠是還純真時就陪在身邊的娃娃。阿蘇巴將娃娃拿到面前, 鼻子蹭鼻子。小時候她就這樣安慰自己。 以利亞撒揮揮手要士兵退下,自己抱起已經心死的女孩,她身軀冰冷但像以前一樣緊緊挨在舅舅懷中。以利亞撒暗自禱告,希望得到力量,為所應為。 另一手拿著的石塊卻提醒他身上背負的誓約。 長老在旁邊開口念誦傳承久遠的聖禱,連結地上與地下的祭品後捏一撮香粉撒進小火堆。山頭上,羅馬人攻入城寨,義軍們寧死不屈。 以他們奉獻的血清償此地的債。 以利亞撒一手石頭一手女孩,登上臺階到了石棺前面。雕花石棺盛滿液體幾乎滿溢,表面起伏閃爍。這是淨身池——淨化之前必須沐浴清潔。 裡面裝的不是聖水,而是酒。 地上散落許多空陶罐。 以利亞撒凝視酒池深淵,一片暗沉,火光照耀下看來如同鮮血。 阿蘇巴將臉埋在自己胸口,他強忍悲痛。 「動手,」長老命令道。 以利亞撒最後一次牢牢抱緊甥女,女孩啜泣起來。他轉頭望向陰暗甬道,心忖自己其實可以挽救阿蘇巴的肉體, 不過兩人靈魂就要受到詛咒。儀式殘酷,卻是唯一的救贖。 階級最高的士兵上前,從以利亞撒手中接過女孩,高高捧在開啟的石棺前面,準備放進池子。阿蘇巴仍將娃娃摟在胸口,她望了酒池一眼,眼神寫滿恐懼,接著回頭與以利亞撒四目相交。士兵的動作停下來,因為以利亞撒朝女孩伸手,但最後又縮回去。 「讚頌天國的主,」長老唸誦。 山頭的聖歌靜止了。阿蘇巴也發現了撇過頭來。畫面浮現在以利亞撒腦海:血紅染滿沙地,滲進山脈核心。必須完成儀式,義軍的死是陵墓最後一道封印。 「以利亞撒,」長老開口:「時候到了。」 以利亞撒拿著寶貴石版,其中蘊藏的神聖奧祕是唯一足以驅使他前進的力量。石頭的重量不算什麼,心頭的苦卻箍得他喘不過氣。 「你一定得動手,」長老柔聲勸諫。 以利亞撒不敢開口,怕嘴唇打開自己就會抗拒。他再走向女孩。 軍官將阿蘇巴沉進酒池。女孩在深紅色液體內掙扎,小小手指扣著石棺邊緣。酒汁溢灑地面,阿蘇巴眼神訴說哀求。以利亞撒將石頭擱在她心窩——用力抵下去。石頭的重量加上顫動的手臂,女孩被壓進池底。 她不再抗拒,只是摟緊娃娃,一動不動彷彿死去。可是嘴唇忽然打開,想說的話隨著小臉從池面消失。 阿蘇巴最後想說什麼? 以利亞撒知道這問題會是永遠的陰影。 「寬恕我,」他哽咽了:「也寬恕她。」 酒沾濕袖子,刺痛皮膚。以利亞撒壓著女孩,直到長老念完禱文。 時間彷彿停滯。 他終於可以鬆手挺身。阿蘇巴困在池內,被聖石重量牢牢鎮住,只能永遠與它相伴。以利亞撒心裡祈禱這麼做能夠淨化女孩魂魄,讓她體內的腐化陷入無窮無盡的懺悔。 小阿蘇巴…… 他腿一軟,靠著石棺跌坐。 「封起來,」長老指示。 士兵們以繩索降下石版,定位以後在棺蓋縫隙塞進塵土和灰泥黏合。 以利亞撒雙掌貼著石棺就像要安慰甥女。她當然感覺不到。 他額頭也貼上冰冷石頭。沒別的辦法,這是為了更高的善。即便如此,以利亞撒痛苦萬分,女孩的煎熬更是不消說。 「走吧。」長老呼喚:「該做的都做了。」 以利亞撒吸進一口窒悶的空氣。士兵相繼咳嗽、站在門口,只有他還留在沾滿酒的石棺邊。 「你不能留下來,」長老在門邊呼喚:「還有另一條路等著。」 以利亞撒視線被淚水模糊,聽聲辨位走過去。 他們離開後甬道封閉,陵寢完全隱藏,沒有外人知道位置,即便宵小闖入也會落得悲慘下場。 以利亞撒察覺長老目光落在身上。 「立下誓約,你後悔嗎?」他語氣充滿憐憫,卻也傳達不可撼動的意志。 那份剛強導致基督賜他磯法之名,意思就是「磐石」。磯法是建立羅馬教會的使徒之一。 以利亞撒直視他岩石般的眼睛。「不,伯鐸,我沒有反悔。」
第一部
祂看地,地便震動;祂摸山,山就冒煙。 ——舊約聖經〈聖詠〉一〇四章三十二節 以色列標準時間/十月二十六日上午十點三十三分 以色列/凱撒利亞 艾琳.格蘭傑博士拿軟刷輕撣古代顱骨。清除塵土後,科學家的銳利視線仔細觀察找到縫隙,是尚未密合的囟門,接著從骨痂程度推斷眼前是個新生兒,並進一步根據骨盆角度得知是男孩。 出生幾天就死了。 她繼續從泥石間搜出整副骸骨,過程中以女性立場想像嬰兒側躺模樣,膝蓋頂著胸、小手握著拳。不知父母是否傾聽他心跳,親吻嬌嫩到極點的肌膚,卻又眼睜睜看著孩子的心臟慢慢靜止? 就像她看著妹妹。 博士閉上眼睛,抓好刷子。 停。 睜開眼睛,她將一綹頭髮往後撥,明明為了工作方便綁馬尾,但還是偶爾會散出。注意力回到骸骨,博士想理解遠古時代此地發生的慘劇。這孩子和妹妹一樣被人害死,差別在於死因並非照顧疏失,而是直接行兇。 接著她注意到四肢位置有玄機。埋葬之前,不知誰特地將孩子肢體整理成自然模樣,但骨骼的裂痕無法隱藏,何況還少了幾塊,可見曾經發生極其殘忍的事件,兩千年光陰也抹不去的罪行。 博士放下刷子多拍一張照片。漫長時光將骨頭染得和外頭荒土同樣深褐,還好她挖掘細心保全形狀,不過距離將骨骸完整取出還有很長一段路。 膝蓋痛了,她將重心換到另一側。艾琳.格蘭傑今年三十二歲,身體談不上老,心裡倒有這種感觸。才進來壕溝約一小時兩條腿就抗議,印象中小時候可以跪著祈禱好幾倍時間,教堂地板雖是泥土卻也很堅硬。如果父親要求,小艾琳能跪上半天不吭聲——話說回來,自己一直想忘記往事,或許記憶錯亂了。 博士瞇眼起身伸懶腰,頭探出高及腰部的溝頂,清風徐徐拂過發燙臉頰,也吹散混雜的思緒。左邊不遠處帳篷門簾隨風蕩漾,沙塵漫天。 一粒沙子飄進眼睛,她眨了好幾下才睜開眼。在這地方,什麼東西都躲不開沙塵侵襲,每天她頭髮從金色慢慢變成以色列沙漠的灰紅,匡威(Converse)運動鞋裡面襪子逐漸變得如砂紙扎腳,指甲底下塞滿污垢、甚至嘴裡都有砂礫味道。 不過看見黃色塑膠封條圈出這片屬於她個人的考古挖掘地,艾琳.格蘭傑還是露出一抹淺笑,甘願穿著運動鞋踏足於久遠歷史間。這裡是古代馬車賽場中心,面對彷彿永恆不變的地中海,海水折射陽光泛著一片藍紫色超自然的金屬質感。背後一整條歷史悠久的石頭坐席見證兩千年前建造凱撒利亞城、殺害無數無辜百姓而惡名傳世的大希律王時代。 馬嘶聲掠過跑道。不是穿越時空,賽馬場對面一段距離外搭建了臨時馬廄。當地人正準備舉辦邀請賽,不久以後賽馬場會在現代復甦,雖然只有短短幾天。 博士為此興奮,但她和學生在邀請賽開始以前有很多工作必須完成。 雙手叉腰、低頭瞪著慘死的嬰兒遺骨,暗忖晚點而該拿塑膠布來,取出骨骸必須非常謹慎。她很想趕快帶著這具屍骸回去研究室分析,能得到比現場觀察更多線索。 博士又跪下來,她在嬰兒股骨發現異樣,一排形狀像扇貝的凹痕。細看以後,艷陽下她身子一寒。 齒痕? 「教授?」聶特.海史密斯一口德州腔撕裂沉靜空氣也打斷她專注。博士嚇了一跳,手肘撞上遮風擋沙的木板。 「抱歉,」研究生見狀頭一垂。 博士吩咐過今天早上別來打擾,結果這學生一過來就冒冒失失。她不想發脾氣,只好先拿起老水壺好好灌一口微溫開水,不鏽鋼的氣味在舌尖暈開。 「沒事,」她淡淡道。 博士單手遮太陽,瞇起眼睛望向聶特。他站在壕溝邊緣,烈日下整個人只剩一團模糊黑影,看得出戴了寬邊草帽、拉得很低,牛仔褲破破爛爛,褪色格子襯衫袖子捲起露出結實臂膀。艾琳總懷疑聶特秀出肌肉是想吸引自己,很可惜沒效,這幾年她忙於研究,自己都懷疑會有興趣的男人全在好幾世紀以前死光。 她特地望向旁邊一片不起眼的砂礫。小組的透地雷達孤伶伶沒人顧,乍看之下不像可以探測地底的高科技,而是即將被風沙掩埋的除草機。 「你怎麼沒去觀察那一區?」 「有啊,博士。」聶特的腔調更重了,而且挑起一邊眉毛,每次興奮就是這種反應。 找到東西了。 「是什麼?」 「說了妳也不會信。」聶特腳跟動來動去,迫不及待想展示。 艾琳笑了笑。聶特說得沒錯,無論是什麼都得眼見為憑,自己也是這麼指導學生:沒有挖出來、不能拿在手上,都不是真的。 為了保護工作進度,也出於對新生兒的哀悼,艾琳拿一塊防水布蓋住遺骨。聶特伸手拉她爬出壕溝,一如所料那隻手過了好幾秒才記得鬆開。 艾琳忍著皺眉的衝動,縮回手以後先將牛仔褲膝蓋那裡的沙石撥掉。聶特退後一步撇過頭,也意識到剛剛的舉動失禮了。她沒多說什麼,有什麼意義呢?自己不是木頭,但從未回應,何況這是考古現場,尋常女子臉上是脂粉,她臉上只有塵土,根本沒有浪漫邂逅的心情。艾琳中等身材,卻不少人說她靠氣勢就彷彿高一個頭。在這領域不得不堅強,年輕女性更是如此。 以前也和人交往過,但好像維繫不了多久,關係走到最後男人都覺得她太強勢——有些人不吃這一套、有些人卻又特別喜歡。 聶特就有興趣。 「艾蜜把資料輸入電腦了,」他朝另一個現場走過去:「是古董,教授。貨真價實的骨董。」 看他興沖沖兩條長腿跨大步,博士忍住笑意趕緊跟上。艾琳欣賞聶特的幹勁,不過考古就像人生,少有一覺醒來中大獎這種事情,許多人經歷數十載也沒找到好東西。 她鑽進帳篷為聶特撩起門簾,他進去以後第一件事情是脫帽。不受陽光直曬,室內溫度低了好幾度,發電機嗡嗡作響支撐筆記型電腦和老舊金屬電風扇,風口對著艾蜜。她才二十三歲,哥倫比亞大學研究生,黑髮、留在帳篷裡比出去多。健怡可樂罐子旁邊積了一灘水,艾蜜身材稍微過重,而且一直不愛戶外活動,其實沒有應付考古工作的體能,幸虧還有科技專才。她一手操作鍵盤,另一手招呼艾琳。 「格蘭傑教授,妳一定不會相信。」 「這句話我聽多囉。」 帳篷裡還有一個學生,看樣子所有人都決定放下手邊工作看看聶特到底有什麼大發現。海因里希已經站在艾蜜背後,他二十四歲,來自德國柏林自由大學,平常很專心。如果海因里希也願意離開崗位,可見這次非同小可。 艾蜜那雙褐色眼珠子沒從螢幕挪開:「軟體還在調整影像,但妳應該會想第一時間看到結果。」 博士從腰帶扯下布條抹去臉上的髒污和汗水。「艾蜜,我怕等會兒忘記就先講一聲,剛才找到的新生兒骨骸上……我看見奇怪的痕跡,請妳找時間過去拍照。」 艾蜜點點頭,博士卻懷疑她根本充耳未聞。 聶特掐著草帽侷促不安。 他們到底找到什麼? 博士走到海因里希旁邊。艾蜜靠著金屬折疊椅,騰出空間讓她能看清楚螢幕。筆記型電腦依據時序排列早上聶特以雷達掃描得到的影像,每一張圖顯示編號第八區的不同深度。圖片乍看很像方形的灰色泥潭上有一圈圈黑色拋物線,或者說是泥巴上面的漣漪,不過那些黑色線條代表固體物。 看了以後博士心臟幾乎要從喉嚨跳出來。太難以置信,她忍不住往前湊近。 泥潭上的波紋太多。考古生涯十年來沒看過這種畫面。誰也沒有。 不可能。 她伸手沿著螢幕上一條線勾勒,不理會艾蜜嘟起嘴巴、討厭人家弄髒電腦螢幕。她得確認是不是真的,必須親手接觸。 壓抑激烈的情緒和期望,博士開口問:「聶特,你掃描了多大範圍?」 他毫無遲疑:「十平方公尺。」 博士轉頭瞥過去,他神情嚴肅:「才十公尺?你確定?」 「教我用雷達的是妳本人哦,還記得吧?」他歪著頭說:「妳要求可是很高的。」 艾蜜聽了笑出聲。 博士繼續問:「訊號增量也是你做的?」 「是,教授。」他嘆口氣:「都處理過。」 博士意識到自己的口吻像是質疑聶特的技術,不過她實在需要確認細節。設備本身可靠,操作者未必。 「該做的我都有做,」聶特身子前傾:「然後我先說好了,圖片上的特徴標誌和妳剛才檢查的那具骨頭一模一樣。」 一模一樣?那麼雷達偵測到的地底層也有兩千年歷史。博士回頭凝視撥動心弦的影像,倘若資料無誤——她之後必須多次比對——重點是假如沒錯,畫面上每個波紋就是一顆人類顱骨。 「我稍微計算過,」聶特打斷她思緒:「超過五百,直徑都小於四吋。」 四吋…… 這麼說來不單純是顱骨,還都是嬰兒的顱骨。上百個嬰兒。 她在心中默念聖經馬太福音二章十六節:希律發現自己受了博士們的愚弄,就十分惱怒。於是,他按照從博士們那裡所詢問到的時間,派人把伯利恆城裡和周圍各個地區內兩歲以下的男孩,全都殺了。 屠殺男童。傳說中,希律王為了百分之百肯定除掉將成為猶太人的王、取代自己的預言之子,於是下了這樣一道殘暴命令,不過功虧一簣,那個孩子終究逃到埃及,長大之後名為耶穌基督。 難道自己的考古小組竟找到希律王屠殺嬰孩的證據?

作者資料

詹姆士.羅林斯(James Rollins)

出生於1961年8月20日,是美國紐約時報暢銷小說作家詹姆士.查考斯基的筆名。 他原本是一名獸醫和潛水員,在經過多年的寫作之後推出了《西格瑪中隊》系列,一舉成為紐約時報排行榜暢銷作家,從此專心於寫作。 結合科學和歷史,他的動作冒險小說倍受稱譽,《西格瑪中隊》系列已經推出至第十集,締造 1500 萬冊銷量,翻譯成 35 種語言,被紐約時報譽為「最爽的小說」、時人雜誌則稱是「今夏最熱門」。 另外羅林斯也曾經幫《印第安納瓊斯:水晶骷髏王國》撰寫電影小說,同時以詹姆士.克里蒙(James Clemens)的筆名寫作奇幻小說。他的作品已被翻譯為四十多國語言,以其原創性聞名,擅長營造前所未見的世界、科技與考古突破,文字節奏極其明快。目前居住在美國內華達山區。

蕾貝卡.坎翠爾(Rebecca Cantrell)

紐約時報排行榜暢銷小說作家,著作包括:蕾貝卡.坎翠爾系列–《來自輕煙的孩子》、《長刀之夜》、《謊言競賽》和《碎玻璃之城》。 懸疑作品「漢娜.傅格爾」系列曾獲文學大獎,青少年小說《i德古拉》屢獲好評、得到APPY大獎提名、進入青少年恐怖小說榜前十名,另一新系列首部曲《底下的世界》也獲得國際驚悚小說作家獎,曾獲得布魯斯.亞歷山大和麥卡維堤獎項,並曾獲巴里,瑪麗.希金斯.克拉克,評論者之選的提名。 電影劇本《血的滋味》和《噬人主義者》分別入圍 2007 年和 2008 年的「尖叫影展:洛杉磯恐怖/科幻影展」決選。 目前與丈夫、兒子居住在坎翠爾的故鄉柏林。

基本資料

作者:詹姆士.羅林斯(James Rollins)蕾貝卡.坎翠爾(Rebecca Cantrell) 譯者:陳岳辰 出版社:奇幻基地 書系:幻想藏書閣 出版日期:2017-02-02 ISBN:9789869350471 城邦書號:1HI102 規格:平裝 / 單色 / 512頁 / 14.8cm×21cm
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