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來不及告訴女兒的事
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內容簡介

◆2009年銀河英國圖書獎最佳小說決選作品! ◆英國《泰晤士報》暢銷榜冠軍作品! ◆英國《獨立報》暢銷榜第2名! ◆出版即登上英國亞馬遜網路書店排行榜前10名! ◆版權售出16國,全球書商、媒體感動推薦! ◆知名藝人、作家 傅娟 溫暖推薦! 英國溫暖系小說名家,伊莉莎白.諾柏, 寫出全世界母親最溫柔的心事, 對不起,以前愛妳們的方式不夠好…… 「我的女兒,我不想離開妳們,沒與妳們相處每一刻,現在都成了惋惜,都是被我錯過的良機。很抱歉,以前愛妳們的方式不夠好……」 芭芭拉發現自己來日不多,一想到四個女兒未來將在沒有母親陪伴的情況下,獨自面對生命的磨練,心中充滿不捨。她決定提筆寫下那些一直沒機會跟女兒們聊聊的事情。 老大莉莎,三十多歲的她害怕承諾婚姻,武裝的堅強將幸福擋在門外;二女兒珍妮佛,困在如一灘死水的婚姻中,拘謹壓抑的她遲早會出事;二十來歲的老三艾蔓達是個背包客,永遠與家人離得遠遠的,浪跡天涯;小女兒漢娜,正面臨青春期,總是想跨越界線,證明自己的能耐。四姊妹個性迥異,經常搞得對方抓狂,但直到失去母親後,她們才了解到彼此之間深厚的感情。 那些來不及對女兒說的、不敢說的事,隨著書信中的一字一句,緩緩道出一位母親對女兒們的擔憂,對女兒們坦誠自己的不完美,這其中有快樂,有難過,有夢想,還有一直不敢對女兒說的祕密…… 英國溫暖系小說名家,伊莉莎白.諾柏,帶我們跨越現代人與家庭疏離的界線,真實體會母女之間最複雜也最強韌的愛。 每一位女性,都能在故事中找到自己的影子! 【作者的話】 「在我所有的小說中,這本最讓我『嘔心瀝血』。對身為母親的我來說,不難想像自己和女兒遇上書中人物必須面對的情境時的感受。我承認寫作這本書時,好幾次在電腦前鼻酸啜泣。」──Elizabeth Noble

內文試閱

艾曼達


  計程車司機吃力地從後車廂扛起艾曼達的帆布背包,她付了計程車資,謝謝司機幫忙。

  「天啊,小姐,妳該不會拖著這東西環遊全世界吧?」

  「是有人這麼做啊!」

  「裡面到底裝了什麼,磚頭嗎?」

  「不是磚頭,是我全部的家當。」

  「難怪!」司機對她做了個敬禮的手勢。然後打開車門,「那就祝妳好運啦,小姐,歡迎回家。」

  「謝謝。」

  歡迎回家。

  他們住進馬克打造的這間屋子時,艾曼達才八歲。在這裡生活十一年後就離開家,當然不是永遠不回來。她曾回來過,有時住上幾個月,有時只是過個夜。她有其他地方可住。和人合租、出租公寓、分租房間、大學禮堂……不過一說到家,想到的還是這裡,任何表格上要填的地址,也都是寫這裡。

  這次有三個月沒回家了。媽媽狀況很不好時她沒親眼見到,媽媽死時她也不在身旁。是故意的。她這麼相信,也這麼告訴自己:媽媽了解,所以沒關係。不過現在卻開始懷疑自己是否真的慶幸錯過那一刻。她看著計程車駛離,內心泛起一股熟悉的悸動。轉身面向屋子,奮力將背包扛上肩頭,費力地走在小徑上。馬克看見她了,趕緊走向她,身後還跟著她的三個姊妹。走到繼父面前,她放下背包,兩人就這麼佇立相視,緊緊握著對方的手,久久不發一語。半晌後漢娜推開站在門口的珍妮佛和莉莎,張開手臂摟著爸爸和姊姊,「妳回來了!」

  漢娜和莉莎兩人合力將沉甸甸的帆布背包抬到樓梯下。

  「妳時間算得挺準的嘛?」珍妮佛語氣酸溜溜的。

  「別這樣說她,」莉莎出面制止,「至少今天不要。」

  「對不起。」

  「不,要對不起的是我,我不是故意讓妳們擔心。」

  「對,妳從來沒故意讓我們擔心。」珍妮佛壓低聲音繼續嘟噥著。只有莉莎聽見這句話。

  「去給她倒杯茶或咖啡之類的,好嗎?」莉莎上下打量著艾曼達,一邊對珍妮佛這麼說。「我想妳是從什麼地方直接趕過來的吧?」

  「從史丹斯泰德機場過來的。喔,麻煩妳了,我好渴。」

  珍妮佛被怒氣撐大的鼻孔哼了一聲,還是乖乖走向廚房。

  「上樓吧,我們得去換衣服了,這些人幹嘛這麼早到?又不是要搶好位置,反正媽媽都已經躺在棺柩裡了!妳就打算這樣穿嗎?拜託別說對。漢娜,可以把那背包……」

  「這段時間妳到底跑哪兒去了?」

  三姊妹聚集在漢娜房間,門緊緊掩上。莉莎鑽進她那亮眼奪目的黃色衣服裡,問話時沒正眼看她。

  「妳口氣真像珍妮佛,我還以為妳是要把我從她在樓下發的那頓脾氣裡解救出來呢。」

  「我是啊,不過我還是要提醒妳,在這裡皮得繃緊一點,我發飆的次數或許不那麼頻繁,不過威力不會更少。小曼,這陣子妳到底去哪裡了?馬克都快急瘋了。」

  「馬克有嗎,漢娜?」

  艾曼達轉身看著小妹希望獲得她的支持。漢娜聳聳肩,「他只說如果妳可以的話,應該會趕回來。」

  艾曼達看著莉莎,從她手勢看得出她很不高興。

  「這不是重點,小曼,我快急瘋了,這樣可以嗎?我急瘋了!」

  「我寫了e-mail,說過我會回來。」

  「一個禮拜前會回來。」   「反正我回來了。」

  「最後一刻才出現。」

  「還是回來了啊。」

  莉莎氣得兩手亂揮一通。然後轉身照鏡子,看著全身黃澄澄的自己,還是氣嘟嘟。

  艾曼達在背包裡翻找。當然,她曾穿過合適上教堂的那種衣服,只不過她不願意承認。

  「鮮豔的,對不對?」她問漢娜。

  「對,」漢娜聳聳肩,「媽媽這麼希望。」

  「對……鮮豔的。」她拉開背包另一處開口,將塞在陰暗底部的皺巴巴衣服抽出來。

  「能找到乾淨的就算走運了,還妄想什麼鮮豔的顏色喲,就算原本顏色亮麗,現在也應該暗沉沉了吧……」莉莎粗啞著聲音說。不過最後態度還是軟化,將手擱在彎腰翻找衣物的艾曼達背上,問她:「妳還好吧?」

  艾曼達熱淚盈眶,「沒事,我很好。」

  她不好,她當然不好。一星期?或者一個月,還是只有兩分鐘?時間靜止在網路咖啡館。世界變得好奇怪。她呆坐了十分鐘,望著螢幕。是馬克的郵件地址……急件的紅色驚嘆號對她閃爍著。寄件日期是昨天,沒有標題,不需要標題。在按下滑鼠打開信件之前,她就知道:媽媽死了。

  這次沒有走太遠。那段時間都在西班牙,在靠近穆爾西亞自治區的溫暖海岸的海灘酒吧工作。住在朋友的朋友的父母的海灘小別墅裡。她通常不會在這種地方待太久,不過這次不能走太遠。她一直在等著這封電子郵件。

  終於等到了,她立刻回信說自己會回家。現在果真到家了。回家前這五天,她灌下好多龍舌蘭烈酒,沿著海灘散著長長的步,克制將返家的機票改成其他目的地的衝動。任何地方都行。

  這不是為了躲開和姊妹之間不可避免的衝突,而是因為她發現別人的悲傷情緒遠比自己的更嚇人、更難以處理。她曾回家卻深陷於那種處境中,真怕自己會被溺死。那不像某些電影裡提到的,所有的不愉快都能隨著葬禮而結束,從此大家過著更幸福快樂的日子。真實世界根本不是這樣,葬禮結束後一切正要開始。

  漢娜握著她的手,「我真的很高興妳在這裡,我不在乎妳去了哪裡。」

  「漢娜,謝謝妳。」艾曼達讓自己被擁入懷中。她安靜被抱著的機會不常有。媽媽總是說她像隻毛毛蟲,不願意乖乖坐著讓人擁抱。媽媽還說,艾曼達還小時,有一次竟然願意讓媽媽摟著她,撫摸她的頭髮。媽媽好喜歡那種感覺。

  珍妮佛沒敲門直接進入。艾曼達已經準備好接受第二輪審問。

  「聽著,珍,我知道妳對我很不高興,妳也有百分之百的權利這麼做。對不起,我就這樣逃開,讓妳們去面對。我知道我自私又懦弱,就是這樣。我也很抱歉妳以為我會早點回來,我只是需要些時間來調適,如此而已,想讓自己慢慢接受這個事實。我知道,這就是自私。不過,這就是我,對不對?我真的很抱歉,不過我也真的站在這裡了。我們可不可以先放下鞭笞,就為了今天,好嗎?」

  「什麼鞭笞?」漢娜問。

  「就是鞭打,有罪的鞭打。」

  「沒人想鞭打妳,艾曼達。」珍妮佛努力讓自己口氣不那麼像老師。「我只是覺得我們應該一起度過這件事。我們所有人。」

  她反擊了。艾曼達想得沒錯,她是非常生氣,因為這不公平。艾曼達怎麼可以自己開溜,把攤子留給其他人。現在珍妮佛氣哭了,咒罵艾曼達。這種時候真不該發生這種事。

  漢娜橫在她們兩人之間,面向著二姐:「拜託,珍妮佛,別對她生氣,今天別這樣。」珍妮佛注視著漢娜的眼睛,嚇了一跳。這兩、三年她經常驚訝發現漢娜又長大了。「今天所做的全都是為了媽媽,我們的媽媽。」她說得真對。

  艾曼達和珍妮佛在漢娜身側兩旁拉起手,將小妹摟入懷中,莉莎見狀也加入,雙手抱著三個妹妹,緊緊摟著。

  就像一輩子的好姊妹,不論有什麼樣的爭執,總是能四人攜手聯合起來面對這世界。幾分鐘後大家從漢娜房間走出來,手拉著手。艾曼達穿上漢娜在衣櫥裡找出來的衣服,頭髮往後紮起,淚水也抹乾淨了。

作者資料

伊莉莎白.諾柏(Elizabeth Noble)

一九六八年十二月生於英格蘭的白金漢郡。她在英國和加拿大受教育,並曾在加拿大多倫多市定居數年。一九九○年畢業於牛津大學聖埃德穆學院(St. Edmund Hall),取得英語文學的榮譽學士。目前和丈夫及兩個女兒住在紐約市。 著有《讀書會》(The Reading Group)、《友情測試》(The Friendship Test)、《譚可俱樂部》(The Tenko Club)、《A到Z的週末戀曲》(Alphabet Weekends)等小說,皆為《泰晤士週》暢銷排行榜作品。 擅長將親情與友情融入作品中,她認為,人生最難得也最幸福的,就是親情與友情都能兼得。而《來不及告訴女兒的事》是她所有作品中,最喜歡的一部。

基本資料

作者:伊莉莎白.諾柏(Elizabeth Noble) 譯者:郭寶蓮 出版社:商周出版 書系:iFiction 出版日期:2009-08-03 ISBN:9789866369094 城邦書號:BL5022 規格:膠裝 / 單色 / 400頁 / 14.8cm×21cm
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